Le monde était plus frais en 2022 qu’en 2020. Ce n’est pas une bonne nouvelle

Aujourd’hui la NASA et La NOAA a abandonné son analyse annuelle des températures mondiales : l’année dernière était à égalité avec 2018 comme la sixième plus chaude jamais enregistrée, mais plus froide que 2020. Un bon signe, non ? Ouais non. Pas le moindre.

« Il est facile de vouloir se concentrer sur cette variabilité d’une année à l’autre », explique Bridget Seegers, océanographe à la NASA. « Mais il est important de regarder la tendance : les huit dernières années ont été les huit plus chaudes jamais enregistrées. »

Pour calculer les températures mondiales, les deux agences tirent des données de stations météorologiques du monde entier, ainsi que des mesures prises à partir de navires et de bouées dans l’océan. D’autres groupes comme Berkeley Earth, une organisation de recherche à but non lucratif, font de même avec leur propre méthodologie quelque peu différente. Mais les analyses sont presque identiques dans leurs conclusions. Comme vous pouvez le voir dans le graphique ci-dessous, qui compare les résultats de Berkeley Earth, de la NOAA, de la NASA et de deux autres groupes en Europe, la température moyenne mondiale a peut-être été plus basse en 2022 qu’en 2020, mais elle monte toujours en flèche.

Illustration : Terre de Berkeley

L’une des raisons des températures plus fraîches en 2022 était probablement La Niña, une bande d’eau froide dans le Pacifique. C’est le produit de forts alizés qui parcourent l’océan, poussant la couche d’eau supérieure vers l’Asie, provoquant la remontée d’eaux plus profondes et plus froides à la surface pour combler le vide. Cela influence à son tour l’atmosphère, par exemple en modifiant le courant-jet au-dessus des États-Unis et en entraînant davantage d’ouragans dans l’Atlantique. La mer elle-même refroidit les choses en absorbant la chaleur de l’atmosphère.

La pandémie de Covid-19 a peut-être eu une influence supplémentaire, mais pas de la manière dont vous pourriez le penser. Alors que le monde s’est enfermé en 2020, moins d’émissions sont allées dans le ciel, y compris des aérosols qui réfléchissent généralement une partie de l’énergie du soleil dans l’espace. « Si vous les enlevez, vous rendez l’air plus pur, cela a un léger impact sur le réchauffement climatique », a déclaré Gavin Schmidt, directeur du Goddard Institute for Space Studies de la NASA, lors d’une conférence de presse jeudi annonçant les résultats. Mais à mesure que l’activité économique a repris en 2022, la pollution par les aérosols a également augmenté, contribuant à nouveau à cet effet de refroidissement. La baisse de température de 2021 « peut être due à une reprise d’activité qui produit des aérosols dans l’atmosphère », a déclaré Schmidt.

Les données de la NASA sur la hausse des températures au fil des décennies

Illustration : NASA/NOAA

(La baisse de la production de dioxyde de carbone due à la pandémie n’a pas eu d’effet de refroidissement. La civilisation humaine produit chaque année une telle quantité de gaz qui réchauffe la planète, et il persiste si longtemps dans l’atmosphère, que la pandémie ne s’est même pas enregistrée comme un blip.)