L’autre jour, j’ai vu cette gigantesque fraise mutante sur reddit qui semblait avoir poussé dans une zone de rayonnement, frappée régulièrement au gymnase ou saupoudrée de poussière magique. Je me suis tout de suite senti plus que modérément intéressé par ce phénomène qui s’appelle la fasciation.

Il s’avère que la fasciation est un phénomène assez rare qui se produit néanmoins dans une grande variété de plantes vasculaires. Ces fraises mutantes peuvent être un peu dérangeantes à regarder, mais elles sont totalement sûres à manger. Le seul problème est que vous êtes plus susceptible de rencontrer un pissenlit ou une marguerite fasciné dans la nature qu’une fraise ou un ananas à l’épicerie, car les produits soi-disant laids ont tendance à être éliminés.

La fasciation est essentiellement une croissance tissulaire non régulée qui se produit lorsque le méristème apical, mieux connu sous le nom de pointe en croissance de la plante, s’éloigne de la poussée vers le haut de manière cylindrique et s’écarte à plat, ce qui donne des tiges de plantes en forme de ruban, des têtes de fleurs allongées ou multiples fraises semi-circulaires.

Oreilles de mulet régulières et fasciées de Wikipedia

Bien que la fasciation ait tendance à se présenter sous la forme d’une tige principale aplatie, le phénomène peut se produire presque n’importe où dans la plante – la racine, la tige, les feuilles, les capitules ou les fruits. Il peut être localisé à une seule zone ou affecter la plante entière.

La fasciation est comparée au cancer parce qu’elle a un certain nombre de causes et de modes d’expression, mais elle n’est pas aussi nocive ou effrayante. Certaines races de plantes présentent une expression extrême de fasciation. Bien que ce ne soit pas mortel, ce n’est pas non plus l’idéal, car la condition peut entraîner des tissus brisés, une organisation déformée et une diminution de la fertilité.

Fasciation: comment ça marche?

Une unité absolue de pissenlit. Image via le Yorkshire sauvage

La fasciation a de nombreuses causes à la fois internes et externes. En interne, cela se produit en raison d’un déséquilibre hormonal des cellules de croissance, d’une infection bactérienne ou virale ou d’une mutation génétique aléatoire. Il existe également des causes environnementales, comme l’exposition aux produits chimiques, l’exposition au froid et au gel, ou les attaques de champignons, d’acariens et d’insectes.

La merveille de la fasciation ne connaît pas de limites géographiques, climatiques, écologiques ou taxonomiques parmi les plantes vasculaires. Il affecte également les annuelles, les bisannuelles et les plantes vivaces; plantes ligneuses et herbacées; arbustes, arbres et vignes. Bien que la fasciation puisse se produire dans n’importe quelle plante vasculaire, elle est assez courante dans les familles des roses (y compris les fraises), des légumineuses, du tournesol et des cactus, et se trouve souvent parmi les pissenlits et les mufliers.

Certaines plantes vasculaires sont sujettes à la fasciation et appréciées pour cela, comme le crête de coq (Celosia cristata) fleur. Quelques flores fasciées sont même devenues des objets de révérence, comme la Vierge Marie apparaissant sur une tranche de pain grillé. Il y avait autrefois une vigne de citrouille fasciée poussant dans le sud de l’Inde. La partie fasciée de vingt pieds de long a attiré d’énormes foules de gens à l’adorer, croyant que la vigne était une incarnation du roi Cobra ou Naga Sarpa, messager du dieu Vishnu.

Ce printemps, je chercherai haut et bas les pissenlits et les marguerites anormaux. J’ai déjà commencé à rechercher les produits à l’épicerie à la recherche de fraises géantes et j’ai trouvé ces deux dans la même boîte. Tu ne veux pas me rejoindre? Nous sommes probablement plus susceptibles de trouver des fruits ou des fleurs fasciés que les trèfles à quatre feuilles.