Le télécopieur cessera-t-il de chanter ?

Tout au long des années 80 et 90, vous ne pouviez pas déplacer une agrafeuse dans un bureau de n’importe quelle taille sans toucher un télécopieur. Mais qu’y a-t-il dans le télécopieur qui en fait l’objet de tant de dérision ? C’est les bip-boops ? Les fax indésirables ? Ou semblent-ils simplement horriblement obsolètes dans le monde du stockage en nuage et des clés USB ? Peut-être que tout ce qui précède est vrai. Bien que je sois peut-être l’employé de bureau de la vieille école de Hackaday, etc., cela peut vous surprendre d’apprendre que je n’ai pas de télécopieur. En fait, la dernière fois que j’ai dû faxer quelque chose, je me souviens avoir dû donner mon adresse e-mail à un site Web afin d’envoyer un seul fax gratuitement.

De l’autre côté de l’étang, le gouvernement britannique a décidé de supprimer l’exigence de services de fax dans le cadre d’une loi appelée Universal Service Order (USO), qui garantit essentiellement que les résidents de tout le Royaume-Uni ont accès aux services téléphoniques à un prix abordable. L’Office of Communications du Royaume-Uni, alias Ofcom, a annoncé récemment qu’il était d’accord avec le gouvernement. Étant donné que l’industrie s’éloigne du réseau téléphonique public commuté (RTPC) pour la téléphonie IP, le télécopieur ne fonctionnera plus de la même manière.

Juste le fax

Telautographe d’Elisha Gray. Image via RedOrbit.

Vous le savez peut-être déjà, mais le fax est antérieur au téléphone. Au début, les télécopies voyageaient sur les fils, puis sur les ondes radio, puis sur le système téléphonique. Maintenant, bien sûr, ils ont tendance à voyager sur Internet vers les serveurs de fax et sont ensuite distribués aux ordinateurs individuels.

Les premiers appareils de télécopie étaient mécaniques et chimiques, par exemple le télégraphe à impression électrique d’Alexander Bain, qu’il a breveté en 1843. Le physicien italien Giovanni Caselli a inventé le Pantelegraph, qui a donné naissance au premier service de télécopie entre Paris et Lyon, France en 1865.

En 1880, Shelford Bidwell a construit la première machine capable de numériser n’importe quel original 2D sans traçage manuel. Huit ans plus tard, Elisha Gray inventa le telautographe, qui permettait d’envoyer des signatures sur de longues distances. La prochaine innovation est venue en 1924, quand AT&T a envoyé 15 photos de Cleveland à New York par téléphone. Cette même année, RCA invente le précurseur des télécopieurs d’aujourd’hui, le photoradiogramme sans fil.

Fax de la vie

L’Ofcom a donné aux citoyens concernés un mois pour présenter leur cas avant l’entrée en vigueur de l’amendement. Les quelques partisans qui se sont exprimés ont souligné l’utilisation encore répandue des télécopieurs dans les domaines juridique, médical et des voyages. Et plus important encore, cela signifie que d’autres applications de données de bande vocale telles que les alarmes de téléassistance pour ceux qui en ont besoin ne seront plus prises en charge. Mais Ofcom assure qu’ils s’attendent à ce que les fournisseurs de services travaillent avec les clients dans ces situations pour proposer des alternatives. Et après enquête dans les secteurs juridique, médical, des voyages et de l’énergie, l’Ofcom a conclu que « l’utilisation du fax était minime et des alternatives sont recherchées là où son utilisation se poursuit », a noté le hansard, le compte rendu officiel des débats parlementaires.

Chose intéressante, en 2017, le National Health Service du Royaume-Uni était le plus grand acheteur de télécopieurs au monde, avec près de 12 000 en service en 2018. Mais l’achat de nouvelles machines a été interdit en 2019 par le ministère de la Santé et des Affaires sociales. , qui a déclaré que les messages existants devaient être remplacés par des e-mails d’ici la fin mars 2020.

Alors, est-ce vraiment le début de la fin pour le fax ? Bien que nous ayons de nos jours de nombreuses façons d’envoyer des photos et des documents, jusqu’à ce que les signatures électroniques soient largement acceptées, peut-être, peut-être pas. Il y a quelques années à peine, nous avons vu un exploit capable d’exécuter du code à distance par fax, de sorte qu’ils attirent toujours l’attention des mauvais acteurs.

Image de la bannière : « Day Sixty Four – Fax Machine » par [Yortw]. Vignette : « Boy and Fax Machine » par Alyssa L. Miller.