Les ailes de cheville de Namor de ‘Black Panther 2’ pourraient-elles vraiment fonctionner?

Mais pas besoin d’être un super-héros pour vivre ce genre de vol. Si vous avez un ensemble d’ailes en fibre de carbone et quatre moteurs, vous pouvez voler comme Yves Rossy, également connu sous le nom de « Jetman ».

Voler comme une fusée

Photographie : Moviestore Collection/Alamy

Illustration : Rhett Allain

Iron Man n’a pas d’ailes. Il n’en a pas besoin. Au lieu de cela, son costume blindé (qui est très probablement ne pas en fer) lui donne une force accrue, un certain type de tir de blaster de ses mains et, plus important encore, le vol. Iron Man semble voler en utilisant quelque chose comme des fusées situées sur ses pieds et ses mains.

Je ne sais pas exactement comment sa combinaison produit une poussée, mais cela semble fonctionner comme la plupart des fusées, dans cette masse – l’échappement – jaillit des propulseurs. Étant donné que cet échappement expulsé a une masse et une vitesse, il a également une quantité de mouvement. Mais pour modifier l’élan d’un objet (comme la masse d’échappement éjectée), vous devez appliquer une force. Si la combinaison pousse sur la masse éjectée, alors la masse repousse sur la combinaison, créant une force de poussée de base. C’est de la même manière qu’une fusée vole à travers l’atmosphère terrestre en route vers l’espace. (Voici beaucoup plus de détails sur « l’équation de la fusée » que vous n’auriez probablement jamais voulu.)

Mais il y a une différence importante entre une fusée et un moteur à réaction. Ces deux éléments poussent la masse vers l’arrière pour produire une poussée. Le moteur à réaction d’un avion capte l’air de l’extérieur de l’avion et utilise du carburant combiné à l’air comme masse éjectée. Cependant, un moteur-fusée ne consomme que du carburant. Il n’a pas besoin d’air. C’est pourquoi les fusées fonctionnent dans l’espace, mais pas les moteurs d’avion.

À mon avis, la combinaison d’Iron Man ressemble plus à une fusée qu’à un moteur à réaction, mais je dois souligner que Gravity Industries a fabriqué une combinaison de vol qui ressemble beaucoup à celle d’Iron Man mais qui utilise des moteurs à réaction.

Flottant

Vision, de Avengers: l’ère d’Ultron, est une forme de vie synthétique. Il possède de nombreuses superpuissances classiques (comme la force, la vitesse, la durabilité), mais il peut également modifier sa densité. Pour cette raison, lorsque Vision vole, je suppose que c’est parce qu’il ne fait que flotter dans les airs.

Est-il physiquement possible de faire flotter un super-héros ? La réponse est oui. Tout flottera tant qu’il a une densité égale à l’air, à environ 1,2 kilogramme par mètre cube. Par exemple, si vous avez besoin de construire une sphère métallique flottante pouvant servir de repaire de super-vilain, vous le pouvez, tant qu’elle est suffisamment grande pour que la densité de l’air à l’intérieur soit égale à la densité de l’air à l’extérieur.

Dans le monde réel, c’est le principe des machines volantes comme les dirigeables. Fondamentalement, l’air a une masse. Si vous prenez un cube de 1 mètre de côté et que vous le remplissez d’air, cet air aura une masse de 1,2 kilogramme (2,6 livres). Puisque l’air flotte dans l’air, ce mètre cube d’espace doit avoir une force de poussée vers le haut égale au poids de cet air. Si vous remplacez le cube d’air par autre chose, l’air extérieur le pousse toujours avec une force égale au poids de l’air déplacé. Et si vous le remplacez par quelque chose plus léger que l’air, comme l’hélium, l’air pousse le cube vers le haut et il flotte, tout comme un dirigeable.