Les satellites peuvent espionner une menace en Afrique de l’Ouest : les fleurs envahissantes

Alors que les images satellites donnent une perspective régionale, les photos de drones d’Ovienmhada ont fourni des vues détaillées des zones ciblées. Elle a également pris un bateau dans le lac, s’arrêtant ici et là pour prendre des mesures de la qualité de l’eau avec des capteurs.

En utilisant toutes ces données, Ovienmhada a pu montrer que, malgré quelques variations annuelles, le problème de la jacinthe d’eau s’aggravait effectivement, couvrant en moyenne de plus en plus le lac chaque année. Le projet a également produit un outil en ligne qui aide GKA à planifier où ils vont récolter, à estimer le nombre de personnes et l’espace de stockage dont ils ont besoin, et à évaluer dans quelle mesure ils empêchent la plante de se propager de manière excessive.

SERVIR, lancé en 2004, rend de tels projets possibles. Le programme (en espagnol pour « servir ») aide les gouvernements locaux et les communautés à utiliser les données satellitaires pour faire face aux menaces environnementales et répondre aux catastrophes naturelles. « Des pays du monde entier pourraient utiliser les données. La NASA avait les données et le savoir-faire. Comment associez-vous ces deux ? » », demande Daniel Irwin, responsable du programme mondial SERVIR et chercheur scientifique au Marshall Space Flight Center de la NASA en Alabama. Irwin souligne que les experts locaux, et non les responsables intégrés de la NASA, conçoivent ces projets.

SERVIR dispose actuellement de cinq hubs régionaux, dont un en Afrique de l’Ouest. Les autres se trouvent en Afrique orientale et australe, en Amazonie, dans l’Hindu Kush et dans le Mékong, et ils peuvent en ajouter d’autres, comme en Amérique centrale. Le programme n’a pas son propre vaisseau spatial, mais il utilise des données collectées par une variété de satellites de la NASA, ainsi que certaines des agences spatiales européenne et japonaise et, récemment, des agences commerciales, telles que Planet Labs, basé à San Francisco. « Nous sommes des utilisateurs puissants de Landsat », déclare Irwin, faisant référence à une série de satellites développés par la NASA et le US Geological Survey qui orbitent autour du globe depuis 1972. (Les travaux d’Ovienmhada et Wood ont bénéficié de ces anciennes images Landsat.)

Le plus récent vaisseau spatial de cette famille, Landsat 9, vient d’être lancé le mois dernier. Comme son prédécesseur, qui est toujours en orbite, il fournit des images représentant chacune une zone d’environ 180 kilomètres de côté, chaque pixel couvrant une zone de 30 mètres de côté. « Nous obtenons des données de très bonne qualité tous les huit jours. Ce sera une aubaine, en particulier pour les applications de qualité de l’eau », déclare Jeffrey Masek, scientifique du projet Landsat 9 au NASA Goddard Space Flight Center dans le Maryland. La portée et la résolution des images se sont avérées utiles non seulement pour l’analyse d’Ovienmhada, mais aussi pour d’autres projets de cartographie des proliférations d’algues, ou de suivi et de prévision des sécheresses et des inondations. D’autres projets SERVIR ont utilisé les données Landsat pour cartographier et suivre la déforestation, la perte de parcours, les rendements des cultures et les incendies de forêt.

Une infestation de jacinthes d’eau sur le lac Nokoué à Cotonou, Bénin.Photographie : Danielle Wood et Ufuoma Ovienmhada