Si vous avez déjà utilisé FaceTime, Skype, possédez un Magic Jack ou avez fait un don d’argent après une catastrophe en envoyant un SMS, vous devez remercier Marian Croak. Son leadership et sa vision avant-gardiste ont changé la façon dont Ma Bell a rendu toutes ces choses possibles.

Marian Croak est une femme à la voix douce et une taiseuse autoproclamée, mais ses actions parlaient fort en faveur du protocole Internet (IP) en tant qu’avenir de la communication. Les humains sont toujours à la recherche du meilleur moyen de communication du futur, le moyen le plus rapide de se comprendre clairement. Nous faisons toujours des appels téléphoniques aujourd’hui, mais la voix a été rejointe par le texte et la vidéo, et cela nous apparait aujourd’hui comme une évidence. Tout cela repose sur un réseau polyvalent fortement enraciné dans le travail de Marian.

Little Miss Fix-it

La plupart des enfants, surtout les filles, veulent aider maman et papa à un moment donné de leur enfance. Mais la jeune Marian n’était pas intéressée à apprendre à cuisiner ou à faire la lessive : elle voulait être celle que sa mère appelait lorsque le four cessait de fonctionner ou que le lave-vaisselle commençait à fuir. Chaque fois qu’un réparateur venait à la maison, Marian suivait de près, les embêtant avec des questions sur leur équipement et les procédures de dépannage.

D’autres ménages des années 1960 auraient pu décourager ce comportement, mais Marian avait beaucoup de soutien de sa famille, en particulier de son père. Elle a même quitté l’école catholique en classe de seconde, pour poursuivre une éducation plus scientifique dans un lycée public graveleux de New York avec des barres aux fenêtres. Les parents de Marian n’étaient pas contents, mais ils n’ont pas essayé de l’arrêter. En fait, son père lui a même montré son soutien en construisant un ensemble de chimie au sous-sol. Après avoir obtenu son diplôme, Marian est allée à Princeton, puis a déménagé à l’USC de Los Angeles, pour ses études supérieures. Là, elle a obtenu un doctorat en analyse quantitative, maintenant connue sous le nom de science des données, et en psychologie sociale.

Faire entrer Ma Bell à l’ère d’Internet

Marian a accepté un poste aux Bell Labs en 1982 et est retournée sur la côte est avant que son bonnet de graduation de l’USC ne touche le sol. Alors que la plupart de l’entreprise était concentrée sur la voix, Marian a travaillé sur les applications de messagerie et a été chargée de déterminer si les applications de messagerie déjà déployées étaient compatibles les unes avec les autres.

Au début des années 1990, Marian s’est tournée vers les services de données et le réseautage. Celles-ci étaient toutes deux dues à une nouvelle infrastructure, et AT&T prévoyait un basculement de plusieurs milliards de dollars vers le protocole ATM (Asynchronous Transfer Mode). Marian et son équipe ont commencé à regarder TCP / IP à la place, et pensaient que c’était la technologie du futur. Ils ont plaidé pour le protocole et ont convaincu les dirigeants qu’IP était la voie à suivre, même si la technologie n’était pas tout à fait prête pour le chargement proposé de voix, données et vidéo intégrées.

AT&T a fusionné les équipes d’ingénierie de réseaux IP et vocaux et a confié à Marian la gestion de ce groupe d’environ 2 000 ingénieurs afin de préparer le réseau. En raison de ses antécédents, Marian était dans une position unique pour comprendre à la fois la situation difficile des ingénieurs IP rapides à commercialiser ainsi que l’approche lente et régulière et testée du côté réseau. Mais Marian n’était pas une manager qui ne mettait pas ses mains dans le cambouis : elle était dans les tranchées le jour, la nuit et les week-ends. À la fin de sa carrière de 32 ans chez AT&T, Marian avait accumulé plus de 200 brevets, dont plus de la moitié étaient liés aux produits Voix sur IP (VoIP).

Votez avec votre téléphone

Au début des années 2000, la messagerie texte en était à ses balbutiements et régie par l’entrée T9 (en utilisant le clavier numérique du téléphone pour épeler les messages, souvent par des pressions répétées pour sélectionner chaque lettre). Pourtant, Marian a vu le potentiel du service. AT&T s’est associé à American Idol pour créer un système de vote basé sur du texte construit par l’équipe de Marian. Des millions de personnes ont appris à envoyer des SMS pour pouvoir peser dans des votes chaque semaine.

Lorsque l’ouragan Katrina a frappé la côte du Golfe en 2005, Marian y a vu encore plus de potentiel et a créé une plate-forme pour que les gens fassent un don au fonds de secours par SMS, autorisant essentiellement un peu plus sur la facture de téléphone du mois prochain. Le texte pour faire un don a été utilisé à nouveau avec beaucoup de succès pour venir en aide à Haïti après le terrible tremblement de terre de 2010.

Marian a été embauchée par Google en 2014 et est actuellement vice-présidente de l’ingénierie. Aujourd’hui, elle dirige l’expansion de l’accès à Internet dans les pays en développement. Elle poursuit son travail humanitaire, après avoir dirigé l’initiative du projet Loon visant à fournir un service internet minimum par ballons gonflables dirigeables aux résidents de Porto Rico après la dévastation de l’ouragan Maria.

À bien des égards, elle fait toujours la même chose qu’elle a fait tout au long de sa carrière : « essayer de changer le monde de manière simple et pragmatique », comme elle le dit dans une lettre de 2012 qu’elle a écrite à de jeunes femmes en études de technologie. Marian continue d’être une inspiration.

Vous pouvez regarder son discours liminaire ci-dessous lors du Sommet Women Techmakers Mountain View de Google en 2017.

LAISSER UN COMMENTAIRE

Rédigez votre commentaire !
Entrez votre nom ici