Metalenz veut redémarrer les caméras de téléphone avec de meilleurs objectifs

Les fabricants de téléphones comme Apple ont augmenté le nombre d’éléments d’objectif au fil du temps, et bien que certains, comme Samsung, plient désormais des optiques pour créer des objectifs «périscopes» pour des capacités de zoom supérieures, les entreprises ont généralement conservé l’élément d’objectif empilé éprouvé. système.

«L’optique est devenue plus sophistiquée, vous avez ajouté plus d’éléments de lentille, vous avez créé des éléments asphériques puissants pour obtenir la réduction d’espace nécessaire, mais il n’y a pas eu de révolution au cours des 10 dernières années dans ce domaine», explique Schindelbeck.

C’est là que Metalenz entre en jeu. Au lieu d’utiliser des lentilles en plastique et en verre empilées sur un capteur d’image, la conception de Metalenz utilise une seule lentille construite sur une tranche de verre d’une taille comprise entre 1×1 et 3×3 millimètres. Regardez de très près au microscope et vous verrez des nanostructures mesurant un millième de la largeur d’un cheveu humain. Ces nanostructures plient les rayons lumineux d’une manière qui corrige de nombreuses lacunes des systèmes de caméra à objectif unique.

La technologie de base a été formée au cours d’une décennie de recherche lorsque le cofondateur et PDG Robert Devlin travaillait sur son doctorat à l’Université de Harvard avec le physicien de renom et cofondateur de Metalenz Federico Capasso. La société a été séparée du groupe de recherche en 2017.

La lumière traverse ces nanostructures à motifs, qui ressemblent à des millions de cercles de diamètres différents au niveau microscopique. «Tout comme une lentille incurvée accélère et ralentit la lumière pour la plier, chacun d’entre eux nous permet de faire la même chose, afin que nous puissions plier et façonner la lumière simplement en changeant les diamètres de ces cercles», déclare Devlin .

Photographie: Justin Knight

La qualité d’image qui en résulte est tout aussi nette que ce que vous obtiendriez d’un système à plusieurs capteurs, et les nanostructures font le travail de réduire ou d’éliminer de nombreuses aberrations de dégradation d’image communes aux caméras traditionnelles. Et le design ne fait pas qu’économiser de l’espace. Devlin dit qu’une caméra Metalenz peut fournir plus de lumière au capteur d’image, permettant des images plus lumineuses et plus nettes que ce que vous obtiendriez avec des lentilles traditionnelles.

Un autre avantage? La société a formé des partenariats avec deux leaders des semi-conducteurs (qui peuvent actuellement produire un million de «puces» Metalenz par jour), ce qui signifie que les optiques sont fabriquées dans les mêmes fonderies que celles qui fabriquent des appareils grand public et industriels – une étape importante dans la simplification de la chaîne d’approvisionnement.

Nouvelles formes de détection

Metalenz entrera en production de masse vers la fin de l’année. Sa première application sera de servir de système d’objectif d’un capteur 3D dans un smartphone. (La société n’a pas donné le nom du fabricant du téléphone.)