Ne croyez pas tout ce que vous lisez : le grand canular du grille-pain électrique

Nous avons tous recherché des choses sur Wikipédia et, en général, il s’agit généralement d’informations correctes. Cependant, le fait que n’importe qui puisse le modifier conduit à des abus et le rend quelque peu peu fiable. Cas d’espèce ? La BBC [Marco Silva] a l’histoire du grand canular de grille-pain en ligne qui a identifié à tort l’inventeur du grille-pain avec un grand impact.

Vous devriez lire l’histoire originale, mais au cas où vous voudriez un synopsis, voici : Jusqu’à récemment, l’entrée de Wikipedia pour les grille-pain indiquait qu’un Écossais nommé Alan MacMasters avait inventé le grille-pain électrique dans les années 1800. Cela semble plausible. D’autant plus que plusieurs livres l’avaient repris avec le site Web Brand Scottland du gouvernement écossais. Au moins une école a organisé une journée à la mémoire de l’inventeur et une émission de télévision l’a également honoré avec un dessert spécial nommé en l’honneur d’Alan MacMasters, le supposé inventeur.

Et puis si vous cherchiez « Alan MacMasters », vous seriez dirigé vers une page avec sa biographie. Le seul problème, c’est qu’il n’est qu’un ingénieur de 30 ans qui vit actuellement à Londres. Nous ne savons même pas s’il possède un grille-pain.

Tout a commencé en 2012 lorsqu’un professeur d’université a mis en garde contre l’utilisation de Wikipédia comme source. Il a dit à la classe qu’un de ses amis avait mis son propre nom en tant qu’inventeur du grille-pain. Ainsi, le vrai Alan MacMasters et ses amis ont décidé qu’ils devraient le corriger, mais alors sur une alouette, ils ont décidé de le remplacer par le nom d’Alan à la place. La farce a été oubliée jusqu’à plus tard, lorsque le Daily Mirror a répertorié l’invention du grille-pain de MacMaster. Alan a ensuite décidé de créer un article entier sur « lui-même » en 2013. Il comprenait une photo mal photoshoppée de lui-même – la déchirure cachant ses vêtements modernes. Pendant une décennie, l’histoire s’est répandue avec quelques embellissements. C’était apparemment un peu un mème.

L’année dernière, un écolier du Kent a remarqué que la photo avait l’air fausse et l’a évoquée dans un groupe Reddit qui discute de Wikipédia. Un peu d’enquête avait l’article supprimé.

Leçon apprise

Il y a une vieille démonstration scientifique où vous demandez aux gens de deviner combien de boules de gomme il y a dans un bocal. Les suppositions individuelles sont généralement erronées, parfois follement. Mais, d’une manière ou d’une autre, la moyenne sera étrangement correcte. Mais cela suppose que vous disposez d’un échantillon suffisamment grand pour faire la moyenne.

Peut-être que la conclusion est que même si Wikipédia n’est pas toujours totalement précis, il est plus susceptible d’être précis sur des choses qui retiennent beaucoup l’attention, soit parce que les gens sont intéressés, soit parce qu’il y a une controverse. Après tout, lorsque les gens ont remarqué l’article d’Alan McMaster, il a été résolu, et dans les 24 heures. Mais pendant longtemps, personne ne l’a vraiment regardé.

Si vous obtenez la date de début de la Seconde Guerre mondiale ou l’âge d’un leader mondial, c’est probablement correct parce que les gens y prêtent attention. Mais plus l’information est obscure, plus il est probable qu’elle n’a pas été examinée par suffisamment de personnes pour en être certaine. Il en va probablement de même pour les sites Web en général. Bien que personne ne soit parfait, vous avez tendance à peser les informations provenant de sources crédibles connues par rapport aux informations provenant d’une quantité inconnue.

Et qui était-ce ?

Grille-pain D12 photo par Eric Norcross

J’ai déjà souligné que même si tout le monde connaît Ameilia Earheart, elle n’a pas fait le tour du monde. Qui a? Jerrie Mach a été la première femme à faire le tour du monde en solitaire en 1964. Alors qui a inventé le grille-pain ? Les experts en grille-pain disent que c’est l’Américain Frank Shailor qui a déposé le brevet en 1909 au nom de General Electric. Non pas que ce soit quelque chose que nous reconnaissions comme un grille-pain.

L’un des meilleurs aspects de la vie aujourd’hui est que nous vivons dans un monde où l’équivalent informationnel de milliers de bibliothèques est accessible depuis nos salons. La responsabilité qui en découle est que nous devons être des consommateurs critiques d’information. Le crowdsourcing n’est peut-être pas mauvais, mais vous devez être conscient de la taille de la foule et de sa composition avant de pouvoir attribuer une validité à tout ce que vous lisez.

Nous pensons que les fausses histoires sont une chose moderne, mais pas ainsi ! Si vous faites en sorte que votre canular ait au moins un élément crédible, il ira encore plus loin, bien que ce ne soit pas une exigence.