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10 raisons de partir au Portugal cet été

Le Portugal a tout pour plaire : des villes historiques, une cuisine de renommée mondiale, des paysages naturels et certaines des plages les plus spectaculaires du monde – voici 10 raisons de partir au Portugal cet été (si le contexte le permet) !

Une magnifique plage à Algarve

Surfer sur les plages de l’Algarve

L’Algarve, dans le sud du Portugal, est célèbre pour ses superbes plages – il y en a 150 – et ses vagues spectaculaires. Eloignez-vous de la côte sud, très fréquentée, et dirigez-vous vers l’ouest, dans la partie moins développée de l’Algarve, où d’énormes rouleaux de l’Atlantique permettent aux experts et aux débutants de pratiquer le surf de façon impressionnante. Praia do Amado, sur la Costa Vicentina, est la plage de surf la plus connue du Portugal. Si ses grandes vagues ont attiré des compétitions internationales de body boarding et de surf, elle est aussi très familiale avec ses dunes de sable, ses falaises, ses bassins de rochers à marée basse et sa propre école de surf. La Praia de Bordeira, l’une des plages les plus spectaculaires du Portugal, se trouve à proximité, avec ses falaises de calcaire, ses dunes de sable, ses grandes vagues et ses 3 km de sable doré. Vous pouvez faire du surf, de la planche à voile ou du body board à Praia do Martinhal, dans la baie de Baleeira, près de Sagres, puis déguster des huîtres et des crevettes à l’ail au restaurant en bois situé derrière les dunes de sable.

Explorer les châteaux, les palais et les retraites royales de Sintra

Non loin de Lisbonne, sur la côte centre-ouest du Portugal, se trouvent les sommets de collines boisées et les opulents châteaux et palais de Sintra. Le plus fantastique d’entre eux est le Palácio da Pena, glorieusement décadent, coloré et au style éclectique. Le palais a été construit au XIXe siècle pour Ferdinand II comme résidence d’été de la famille royale portugaise et est toujours utilisé pour des occasions officielles. L’une des sept merveilles du Portugal, son architecture romantique du XIXe siècle est un mélange de styles gothique, mauresque et Renaissance. Le Castelo dos Mouros est un château mauresque construit aux VIIIe et IXe siècles, avec des tours et des remparts étonnamment bien conservés. Le Palácio Nacional de Sintra possède des cheminées coniques emblématiques, des cours, des colonnes et des tuiles peintes à la main. Il n’est pas surprenant que Sintra ait été inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Faire une randonnée dans le Parc Naturel de la Serra da Estrela

Faites de la randonnée ou de l’escalade dans le paysage montagneux et accidenté du Parque Natural da Serra da Estrela, au centre du Portugal. C’est la plus grande zone protégée du Portugal – plus de 1 000 m² de prairies rocheuses, de rivières et de cascades jaillissantes, de pentes boisées, de champs en terrasses et de lacs glacés – et vous y trouverez le plus haut sommet du Portugal, la Torre ou « tour », à 1 993 m. Il y a beaucoup de randonnées et de sentiers et quelques trajets spectaculaires, notamment de Manteigas ou Covilhã jusqu’à Torres. Sur le chemin qui monte vers les gorges rocheuses, il faut faire attention aux casais, des cabanes de bergers traditionnelles d’une pièce, en pierre recouvertes de paille. La laine des moutons a fait de cette région l’une des plus grandes régions productrices de laine d’Europe. Un musée raconte cette histoire à Covilhã. La ville de montagne de Manteigas, avec ses rues pavées et ses maisons pittoresques, constitue un excellent point de départ pour explorer la région.

Prendre un bateau ou un train le long de la vallée du Rio Douro

Célèbre pour sa production de vin doux de Porto et d’autres vins, la vallée du fleuve Douro, en particulier l’Alto (haut) Douro, présente un paysage spectaculaire de collines incroyablement escarpées couvertes de vignes et, ici et là, de fermes viticoles appelées quintas. Faire le trajet en voiture vous permettra de visiter les caves, de passer une nuit ou deux dans l’une des quintas ou même de participer aux vendanges en cours de route. Si vous avez le temps, prenez le train : la Linha do Douro est l’un des grands voyages ferroviaires d’Europe, reliant la deuxième ville du Portugal, Porto, au Peso da Regua et à d’autres villes le long des 200 km du parcours. Des bateaux font également le trajet en amont (et en aval) entre Porto et divers points du Haut-Douro.

Se balader à Lisbonne

La capitale du Portugal a tout pour plaire : une situation exceptionnelle au sommet d’une colline sur la rivière Tegus, de magnifiques places, des cathédrales et les ruelles pavées de l’ancien quartier mauresque de l’Alfama. Visitez la vaste place du commerce (Praça do Comércio), entourée sur trois côtés d’arcades et de façades ornées du XVIIIe siècle. Ne manquez pas le Mosterio dos Jerónimos, une confection de pierre couleur miel composée d’arcs, de piliers, de colonnes et de tourelles et où vous trouverez le corps d’un des fils les plus célèbres du Portugal, l’explorateur Vasco de Gama. Voyez si vous pouvez repérer les rhinocéros sur la Torre de Belém, datant du XVIe siècle. Absorbez l’ambiance de la ville et sautez sur l’un des tramways jaunes de la ville, dégustez un pastel da belém dans une pâtisserie ou écoutez les chanteurs de fado en deuil dans un restaurant en terrasse. Prenez l’Elvador da Gloria jusqu’au sommet de l’une des sept collines légendaires de Lisbonne, le Miradouro de São Pedro de Alcântara – le quartier du Bairro Alto situé au sommet de la colline, où vous trouverez certaines des meilleures activités nocturnes de la ville.

Remontez dans le temps à Monsanto, le village construit à partir de blocs de granit

Les plaines brûlées par le soleil, les oliveraies et les affleurements de granit de la Beira Baixa, dans l’est du Portugal, sont les terres que le temps a oubliées – et où vous trouverez un village qui aurait pu sortir tout droit du Seigneur des Anneaux. Perché à 2 486m au-dessus du niveau de la mer et offrant une vue à couper le souffle, le village de Monsanto s’est développé autour de gigantesques blocs de granit, apparemment en équilibre précaire, sur le côté du vertigineux Sanctus de Mons. Ces blocs ont été utilisés comme planchers, murs et même (et c’est très inquiétant) comme toits dans des maisons datant de 500 ans. Regardez la Casa de Uma Só Telha, la maison avec une seule tuile – un énorme bloc de granit. Vous verrez peut-être des villageois chanter avec des tambourins mauresques carrés appelés adufe, des ânes comme principal moyen de transport dans les rues étroites et pavées, et des poupées de chiffon appelées marafonas utilisées pour éloigner la sorcellerie. A quelques kilomètres au nord se trouve le village médiéval de Sorthelha, en forme de fer à cheval, avec son château en ruine – et plus de granit. C’est une région qu’il vaut mieux explorer en voiture car les transports publics sont peu fréquents et lents.

Les fêtes à Porto

À l’embouchure du Rio Douro (fleuve de l’or) se trouve Porto : la ville qui a donné son nom au pays. Aujourd’hui, Porto est la deuxième ville du Portugal et un mélange coloré de vestiges médiévaux, d’églises extravagantes, de bâtiments des Beaux-Arts et d’une scène musicale très animée. La rive du Cais da Ribeira est le cœur de la ville : de hauts bâtiments anciens faits de granit et de tuiles bordent le fleuve, des rues étroites se trouvent derrière et des ruines romaines se trouvent en dessous. De nombreuses caves à vin sont ouvertes pour des dégustations. Mais il n’y a pas que le port et les bâtiments historiques : la ville attire les meilleurs musiciens de rock, d’électro et de jazz du monde ; ne manquez pas le Musea de Arte Contemporânea et la Casa da Música, un espace de concert à la pointe de la technologie.

Visiter une chapelle faite de squelettes humains à Évora

L’ancienne citadelle fortifiée d’Évora, située au pied de la chaîne de montagnes du même nom dans la région viticole de l’Alentejo, est l’une des villes médiévales les mieux préservées du Portugal. Commencez par la Praça do Giraldo, qui a été (assez horriblement) utilisée comme lieu d’exécution pendant l’Inquisition espagnole, puis suivez les rues étroites de la ville jusqu’aux places illuminées, et passez devant des fontaines et des cours pour découvrir les tours de granit rose de Sé de Évora (la cathédrale médiévale qui ressemble à une forteresse), les colonnes corinthiennes du Templo Romano (un temple romain qui est devenu une forteresse médiévale puis l’abattoir de la ville) et de l’Igreja Real de Sao Francisco et la Capella dos Ossos (chapelle des os) du XVIe siècle où des crânes humains et d’autres os – quelque 5 000 corps selon les estimations – sont cimentés dans les murs. En dehors de la ville, on peut voir des traces d’habitants encore plus âgés : Des cercles de pierre du néolithique.

Observer des baleines et aller aux sources thermales des Açores

Les Açores, situées à quelque 1 500 km à l’ouest de Lisbonne dans l’océan Atlantique, possèdent l’un des meilleurs habitats marins du monde pour les mammifères marins – un quart des espèces connues dans le monde ont été identifiées au large de ses côtes. Certains disent que c’est parce que les falaises sous-marines des Açores constituent une parfaite aire d’alimentation. Si vous prenez le bateau à n’importe quel moment de l’année, vous pouvez vous attendre à voir des globicéphales et des cachalots, ainsi que de nombreux types de dauphins. D’avril à juin, vous pourrez également voir des baleines bleues, des baleines à bosse, des orques, des rorquals communs, des petits rorquals et bien d’autres encore. De retour sur la terre ferme, détendez-vous dans un spa. Les îles ont été créées à partir d’une éruption de lave il y a des millions d’années (bien que la plus jeune île, Pico, n’ait que 300 000 ans). On y trouve d’énormes volcans éteints, des fumeroles fumantes et des sources géothermiques – de l’eau chaude, froide, sulfureuse, salée, pétillante et immobile jaillit de la paroi rocheuse. On peut s’y baigner, la boire et faire cuire des aliments dans le sol.

Faire une promenade en gondole sur les canaux d’Aveiro, la Venise du Portugal

Montez à bord de l’un des barcos moliceiros à fond plat et aux couleurs vives pour explorer les voies d’eau labyrinthiques d’Aveiro, une ville située au bord d’une vaste lagune dans la sous-région du Baixo Vouga au Portugal. Datant des Romains, qui appelaient la place Aviarium (« lieu des oiseaux »), Alveiro a prospéré en tant que port maritime à l’époque médiévale. Les lieux de pêche à la morue de Terre-Neuve ont été découverts par João Afonso d’Alverio et le sel des salines d’Alveiro a été utilisé pour conserver le bacalhau de poisson, un ingrédient caractéristique de la cuisine portugaise. Plus tard, une tempête bloqua l’embouchure de la rivière Vouga, la rendant inaccessible aux navires de mer. Ce n’est qu’au XIXe siècle qu’Alveiro fut reconnectée à la mer par le canal de Barra, et sa destinée fut inversée ; les maisons Art Nouveau aux couleurs pastel qui bordent le canal datent de cette époque. Une promenade dans l’un des barcos moliceiros traditionnels de ramassage d’algues vous permettra de profiter des meilleures vues de la ville et de la réserve naturelle de São Jacinto sur les marais salants. Il y a un marché aux poissons très animé et le Convento de Jesus, datant du XVe siècle, possède un musée.

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