Souvent classée comme une destination de niche pour les voyageurs locaux, cette île magnifique – qui offre certaines des meilleures expériences culinaires et culturelles de la Méditerranée – aurait dû faire l’objet d’une attention particulière.
Après tout, nous pouvons remercier la Sicile pour ses ruines, ses plages et ses petites villes portuaires magnifiques. Vous n’êtes pas convaincu de réserver un vol pour la Sicile ? Continuez à lire pour voir par vous-même pourquoi cette région devrait figurer en tête de votre liste de destinations en 2020.

Un monument magnifique à Palerme, ville emblématique de la Sicile

La gastronomie

Lorsque vous rêvez de cuisine italienne (tout le monde fait ça, non ?), il y a de fortes chances que des plats comme la pizza, les pâtes et tout ce qui est enrobé de fromage vous viennent à l’esprit. En Sicile, la cuisine locale est davantage basée sur les fruits de mer frais que sur les produits de base du Nord. Les sardines et les palourdes sont particulièrement appréciées et figurent souvent au menu, mais le plat de fruits de mer le plus répandu est l’involtini di pesce spada, des rouleaux d’espadon siciliens. Les autres plats siciliens préférés sont la caponata (ragoût d’aubergines) et les pasta con le sarde (pâtes avec sardines).


La Sicile possède également une solide cuisine de rue, basée sur deux produits de base locaux. Les arancini (boulettes de riz farcies) et le granita (un dessert semi-congelé aux saveurs variées). Prendre quelques bouchées en marchant dans le corset – ce que les habitants appellent la « rue principale » de chaque ville sicilienne – est l’une des meilleures façons de découvrir le paysage culinaire de cette région du sud.

Les vins

Il est impossible de parler de la Sicile sans évoquer les traditions viticoles de longue date qui ont contribué à mettre cette région sur la carte de l’épicurisme. Après tout, la Sicile est le lieu de naissance du Marsala. Et bien que le Marsala continue d’être l’un des vins les plus populaires de la région viticole, le paysage viticole contemporain de la Sicile est varié. Parmi les autres favoris de la région figurent le Nero d’Avola, un rouge fort souvent comparé à la Syrah, et ceux qui sont faits à partir des raisins indigènes de Zibibbo.

Les vins siciliens les plus remarquables proviennent peut-être des pentes de l’Etna, où des viticulteurs résistants bravent des conditions imprévisibles pour fabriquer certaines des bouteilles les plus recherchées d’Italie. Entre les fréquentes éruptions volcaniques, les hautes altitudes et les températures froides, l’Etna représente une série de défis presque incomparables pour les vignobles locaux, et pourtant la région continue d’attirer des viticulteurs ambitieux sur ses pentes abruptes. Ceux qui relèvent ces défis sont récompensés par certains des vins les plus incroyables du monde, les visiteurs doivent s’assurer de découvrir les vins de l’Etna provenant des vignobles Graci, Ciro Biondi et Tascante.

Les plages de la Méditerranée

En tant que plus grande île méditerranéenne, la Sicile abrite certains des rivages les plus spectaculaires de la région et certaines des meilleures villes balnéaires italiennes. Mieux encore, les plages siciliennes sont souvent moins fréquentées que celles des Cinque Terre offrant ainsi une ambiance moins touristique.

Parmi les points forts du littoral, citons la plage de San Vito lo Capo à Trapani, la plage de Mondello à Palerme et la plage de Calamosche à Syracuse, ainsi que l’Isola Bella, un petit îlot de Taormine, les falaises blanches de la Scala dei Turchi et les plages de sable noir de Vulcano. La meilleure façon de découvrir la côte sicilienne ? Louez une voiture et longez la côte pour vous rendre dans de nombreuses villes du bord de mer. La plupart des meilleures plages sont concentrées dans le coin nord-ouest de l’île, accessibles en quelques jours seulement.

Les « Cannoli »

Oui, vous avez lu que la Sicile de droite s’attribue le mérite d’avoir introduit le cannoli dans le monde. Et si vous n’avez pas mangé une de ces pâtisseries en Sicile, vous n’en avez jamais vraiment mangé.

Le plat, qui consiste en une coquille tubulaire frite farcie d’une garniture sucrée à la ricotta, est à peu près partout en Sicile – dans les boulangeries du coin, les vitrines des magasins et les menus des desserts. Mais si vous recherchez le meilleur des meilleurs, vous devrez vous rendre à Piana degli Albanesi, une petite ville de Palerme connue comme le berceau de ce délice sucré, des endroits comme ExtraBar dei fratelli Petta et Antico Bar Sport servent certains des plus grands et des meilleurs cannoli du monde.

Le café

Les Siciliens boivent du café en premier lieu au réveil et en dernier lieu avant de se coucher, et la vie sociale tourne à bien des égards autour du café local. Et ils commencent jeunes : il est courant que certains des plus jeunes membres des familles siciliennes se réunissent autour de la table de la cuisine pour prendre un café au petit-déjeuner ou après le dîner.

Lorsque vous vous rendez dans un bar sicilien, mettez-vous à la place des locaux en vous tenant au comptoir (il coûte souvent plus cher de s’asseoir) et en restant un moment (les Italiens considèrent le bar non seulement comme un lieu de ravitaillement, mais aussi comme un lieu de socialisation). Soyez avertis : Les Siciliens aiment leur café fort et sombre, un café standard ressemble à un espresso américain.

Le Mont Etna

Sur le côté Est de la Sicile, les visiteurs peuvent découvrir le Mont Etna, le plus haut volcan actif d’Europe. Le site de Catane, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, entre encore fréquemment en éruption, un tourisme florissant et des industries agricoles se sont développées dans les villes situées le long de ses pentes.

Bien qu’il soit possible de faire de la randonnée en montagne, la plupart des visiteurs préfèrent s’éloigner des sentiers difficiles pour emprunter un itinéraire plus pittoresque : Les visiteurs peuvent prendre un téléphérique jusqu’à la moitié du parcours et ensuite prendre un bus 4×4 jusqu’au sommet. Pour ceux qui souhaitent découvrir l’Etna de loin, Catane et Taormine offrent toutes deux une vue imprenable sur ce site naturel.

Les ruines

L’une des meilleures façons d’explorer l’histoire colorée de la Sicile est de visiter certaines des anciennes ruines de l’île. Les représentations physiques du passé de la région, les sites remarquablement préservés – concentrés à Agrigente, Syracuse et Taormina – sont les points forts du tourisme sicilien.

Les visiteurs ne doivent pas manquer la Vallée des Temples, un site du patrimoine mondial de l’UNESCO et un exemple étonnant d’architecture grecque à Agrigente, et le Parc archéologique de Neapolis, un complexe à Syracuse comprenant un amphithéâtre romain, un théâtre grec et les vestiges de plusieurs carrières de pierre. Une autre attraction populaire est le Teatro Greco de Taormine, un ancien théâtre grec toujours en activité, regardez le calendrier pour assister à un spectacle dans ce lieu unique en son genre. La plupart des ruines coûtent une somme modique à visiter, mais peuvent être explorées sans guide ni permis.

Les événements culturels

Les événements culturels jouent un rôle important dans la vie sociale du peuple sicilien. En fait, le calendrier sicilien est rempli de célébrations de fêtes italiennes, d’arts et d’aliments locaux. Les favoris sont le Carnaval d’Acireale à Catane, la Fête du Cous à San Vito lo Capo, la Fête de la Fleur d’Amandier à Agrigente, la Fête des fleurs de l’Infiorata à Noto et la Fête de San Giuseppe. À bien des égards, ces événements offrent un aperçu du cœur et de l’âme de la Sicile, et permettent de mieux comprendre ce qui importe le plus aux habitants.

Agritourisme

Compte tenu de l’histoire ancienne de la Sicile, de sa géographie unique et de la complexité de ses paysages, il n’est pas surprenant que l’agritourisme soit l’une des plus grandes industries de l’île. L’agritourisme est un mode de voyage socialement responsable qui permet de mieux comprendre la culture sicilienne et le rôle que joue l’agriculture dans l’économie, l’histoire et les efforts de préservation de la région.

En Sicile, l’agritourisme est principalement axé sur la visite des fermes, des ranchs et des vignobles locaux. Les zones les plus populaires sont celles qui entourent l’Etna, l’ancienne ville de Syracuse et la ville de Messine, située au bord de l’eau. Les clients qui choisissent de séjourner dans ces chambres d’hôtes sont souvent récompensés par des produits frais fabriqués sur place, des visites de la terre et des vues pittoresques de la beauté naturelle intacte de la Sicile.

Les vues

Des villes au sommet des collines, des rues pavées, un littoral accidenté qui embrasse une eau azurée… on a l’impression qu’il y a une nouvelle opportunité de photo à chaque coin de rue. Rendez-vous en Sicile !

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