Le monde des meubles anciens et le monde des hackers coïncident rarement, et peut-être que l’attrait des dernières technologies est plus grand pour la plupart d’entre nous que celui d’une armoire Chipendale. Mais il y a des moments où il y a des situations analogues dans les deux mondes, cela vaut donc la peine de prendre un moment pour réfléchir à quelque chose.

Cette loge de la fin du XVIIe siècle n'aurait pas autant de valeur ni d'intérêt si une restauration la dépouillait de sa patine.  Daderot, CC0.
Cette loge de la fin du XVIIe siècle n’aurait pas autant de valeur ni d’intérêt si une restauration la dépouillait de sa patine. Daderot, CC0.

Les meubles anciens ont survécu pendant des centaines d’années avant d’appartenir aux collectionneurs d’aujourd’hui. En chemin, il ramasse les bosses et les éraflures, l’usure et même les réparations occasionnelles. Des pièces de valeur apparaissent tout le temps, ayant été découvertes dans des greniers poussiéreux, des étables, des sous-sols et toutes sortes d’endroits où elles peuvent avoir été mal utilisées de manière à horrifier ceux qui les paieront plus tard. Il existe ainsi toute une industrie d’artisans dans le domaine de la restauration de meubles dont la spécialité consiste à transformer l’épave d’un meuble en une antiquité de valeur pour la salle d’exposition.

Le parallèle dans notre communauté si vous ne l’aviez pas déjà deviné, se trouve dans le monde des rétro-ordinateurs. Ce sont les antiquités que nous apprécions, elles viennent à nous après avoir été maltraitées par des enfants et ensuite laissées languir dans une boîte de ferraille quelque part. Leurs condensateurs fuient, leurs boîtiers peuvent être fêlés ou sales, et ils possèdent souvent l’aspect caractéristique des vieilles moulures ABS, leur jaunissement caractéristique. Ceci est causé par la libération progressive de petites quantités de brome à mesure que le retardateur de feu contenu dans le plastique se dégrade sous la lumière UV, et provoque une consternation considérable chez certains passionnés de rétro-informatique. Des efforts considérables sont déployés pour l’atténuer, avec la technique préférée des recettes dites Retr0bright qui utilisent du peroxyde d’hydrogène pour blanchir la couleur.

Perdons-nous quelque chose dans une quête pour recréer notre enfance ?

Est-ce moins un Macintosh parce qu'il montre son âge ?  htomari, CC BY-SA 2.0.
Est-ce moins un Macintosh parce qu’il montre son âge ? htomari, CC BY-SA 2.0.

Dans le monde des meubles anciens, il y a des opérateurs à tous les niveaux, des escrocs poussant des meubles d’imitation fabriqués le mois dernier en Chine aux revendeurs spécialisés en pièces authentiques haut de gamme. La restauration d’antiquités a des strates pour correspondre, et du point de vue de la qualité, elles fonctionnent selon les normes les plus élevées possibles.

Considérez cependant, étant donné une antiquité inestimable qui a besoin de travail, quel est l’objectif ? Il serait certainement possible de le remettre dans l’état dans lequel il a quitté l’atelier de l’ébéniste il y a des centaines d’années, mais est-ce leur but ? Au lieu de cela, ils le restaurent dans un très bon état mais le laissent avec une patine du temps. Les étagères s’inclinent légèrement vers le bas au milieu, il y a de légères marques sous le vernis et les pieds portent certaines des éraflures qu’ils ont ramassées au fil des ans. Une restauration excessive dans laquelle il semble trop neuf n’est tout simplement pas la chose, car alors il cesse de ressembler à la vraie chose qu’il est.

Passant beaucoup de temps au fil des années autour des rétro-ordinateurs et des passionnés de rétro-informatique, il est intéressant de faire cette comparaison avec les meubles anciens. Pourquoi ne permettons-nous pas à nos antiquités de porter avec fierté la patine acquise au fil des décennies, et pourquoi préférons-nous prétendre que nous sommes en 1988 et qu’elles sortent tout juste de la boîte ? Est-ce parce que nous recréons vraiment nos propres enfances (ou peut-être celles que nous aurions aimé avoir) plutôt que d’apprécier les appareils comme des reliques à part entière ?

Avec un nombre croissant de reproductions modernes de boîtiers et de cartes mères classiques produites, il me semble que nous brouillons la frontière entre l’original et la reproduction tout comme un fabricant de meubles d’imitation le fait pour l’authentique antiquité. Chercherons-nous à terme à différencier nos machines classiques des prétendants repro par la patine du temps ? Peut-être qu’il appartiendra à une future génération de collectionneurs de rétro-informatique de faire ce saut.

En-tête : Mark Fosh, CC BY 2.0.