Positive Grid Spark Mini Review : Meilleur ampli de guitare portable

Les guitares acoustiques sont une douleur dans le cul pour voyager avec. Elles sont plus grosses, plus fragiles et souvent plus chères que leurs homologues de guitare électrique à corps solide, et elles nous donnent aussi l’air plus lamentables. Alors pourquoi sommes-nous nombreux à les trimballer dans les avions ou à jeter un étui rigide à l’arrière du SUV pour un voyage de camping ? Le volume. Il n’y a pas d’amplis de guitare dans les chambres d’hôtel ou dans les bois.

Mais, comme… et s’il y en avait ? C’est là qu’intervient le nouveau Positive Grid Mini. Il s’agit d’un haut-parleur Bluetooth contrôlé par application qui vous permet d’écouter vos morceaux préférés. et votre hache préférée en même temps. Il a une recharge USB-C pour des recharges faciles, et il est même livré avec des boutons pour une sangle de guitare, si vous voulez jouer en déplacement.

En ce qui concerne la pratique de la guitare portable, la performance et même l’enregistrement, le Spark Mini est un guichet unique pour les confitures non studio. Apportez une guitare électrique (ou une basse) à corps solide et un câble d’instrument, et vous aussi, vous pourrez mal imiter Eddie Van Halen n’importe où.

Positivement simple

Photographie : Grille positive

Le Spark Mini a une tonne de fonctionnalités disponibles dans l’application de Positive Grid, mais l’appareil lui-même est très plug-and-play. Déballez le cube de 6 pouces, chargez-le et le petit ampli (qui ressemble vraiment à un rayon rétractable a frappé votre Marshall préféré) est prêt à basculer. Tout comme son prédécesseur, le Spark pleine grandeur (8/10, WIRED Recommends), il a été conçu pour la pratique et l’enregistrement dans les chambres et les petits studios. Cette nouvelle version est plus petite et dispose d’une batterie.

Appuyez sur un bouton d’alimentation à l’arrière et maintenez enfoncé le bouton d’appairage Bluetooth pour vous connecter à votre téléphone. Vous avez maintenant un super petit haut-parleur Bluetooth stéréo, avec un volume contrôlé par un bouton sur le dessus qui est étiqueté « Musique ». Branchez votre guitare dans la prise d’un quart de pouce sur le dessus, choisissez entre l’un des quatre préréglages d’ampli, et vous pouvez jouer sur vos morceaux, en utilisant un bouton « Guitar » pour correspondre au volume de la musique. C’est un système simple et élégant qui vous fera jouer en moins d’une minute.

Le petit ampli a des pieds pour le stabiliser et des supports de sangle de guitare de chaque côté pour le transporter, avec n’importe quoi, d’une corde à une véritable sangle en cuir. Il est disponible en blanc ou en noir, ce qui est une belle touche pour les personnes assorties avec des guitares blanches. Vous pouvez même échanger la grille de haut-parleur standard dorée et noire contre une grille rouge si vous voulez qu’elle ait l’air un peu plus métallique.

Au-delà de cela, il sert également d’interface de guitare pour l’enregistrement, via le port USB-C ou les prises de sortie de ligne à l’arrière, ce qui est extrêmement utile pour esquisser des idées de chansons si vous avez un ordinateur portable en remorque (voir ci-dessous pour certains enregistrements de base).

Zone de tonalité

Photographie : Grille positive

Dix watts d’amplification à semi-conducteurs poussent le son vers deux petits pilotes inclinés, visant à vous donner des effets stéréo décents même lorsque vous êtes assis assez près de l’ampli. Les quatre principaux préréglages liés au bouton le plus à gauche (Custom, Solo, Lead et Rhythm) offrent des sons de base avec différentes quantités de crunch, de réverbération et de retard, mais vous pourrez vraiment tirer le meilleur parti du Spark Mini en utilisant l’application Positive Grid et en y personnalisant vos tonalités.

À l’intérieur de l’application, vous pouvez choisir (et modifier) ​​des milliers de préréglages différents, avec des tonnes d’amplis et de pédales simulés, pour littéralement n’importe quel son de guitare sous le soleil. Vous pouvez assigner de nouveaux sons au bouton de préréglage, ce qui permet de basculer très facilement entre la guitare rythmique et les tonalités principales pour le solo. Vous avez juste besoin d’une seconde libre pour tourner le bouton. Positive Grid fabrique également un commutateur au pied, mais à 100 $, j’économiserais de l’argent à moins que je ne joue beaucoup en direct.

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Test du préréglage Rhythm.

L’application vous permet également de jouer avec des chansons et peut même détecter des accords si vous avez du mal à comprendre comment jouer quelque chose. Ce sont des fonctionnalités que je n’utilise pas vraiment, mais si vous êtes débutant, elles pourraient être utiles. C’est bien qu’ils soient juste groupés gratuitement. Vous pouvez également accorder votre guitare à l’aide des voyants du bouton de préréglage, mais pour être honnête, c’est assez difficile et cela ne vous dira pas si vous êtes entièrement accordé sur la mauvaise note. Tenez-vous en à un accordeur de poupée ou à une application sur votre téléphone.

Je suis plus impressionné par le son lui-même. Il est étonnant de constater à quel point le traitement numérique du signal (DSP) de style ampli de guitare a progressé au cours de la dernière décennie, et le Spark Mini est un brillant exemple de la pointe de la technologie. Je possède et joue régulièrement avec des amplis de guitare vintage Fender et Roland, et le Spark Mini réussit exceptionnellement bien à reproduire ces sons, mais avec un peu moins punch que ce que j’entends sur deux haut-parleurs de 10 ou 12 pouces.

Dehors et à propos

Photographie : Grille positive

Comme le temps s’est amélioré ici à Portland, dans l’Oregon, j’ai commencé à jouer avec le Spark Mini sur ma terrasse vers la fin de la journée. C’est un répit bienvenu de la pièce sans fenêtre dans laquelle je pratique habituellement. Un changement de lieu peut souvent être la clé pour terminer une chanson avec laquelle j’ai du mal ou pour lâcher prise après une longue journée au clavier. Avoir des sons de guitare électrique sympas (et de vraies chansons à jouer !) me fait beaucoup moins ressembler à un Jack Johnson du pauvre.

Les bassistes apprécieront également le fait que ce soit une option solide pour eux, bien que le bas de gamme du petit woofer inclus soit quelque peu limité. Pourtant, il est assez bon pour s’entendre (et a une tonalité décente à des volumes inférieurs).

En tant qu’interface, il offre des sorties stéréo et la qualité d’enregistrement est solide. Pour les sessions en studio, j’utiliserais toujours mon Universal Audio OX et un véritable ampli à lampes, mais les lignes principales ou les éléments à note unique du Spark Mini pourraient totalement se retrouver sur une piste finale. J’ai inclus quelques échantillons sonores pour que vous puissiez vous faire une idée de ce que je veux dire. (Pardonnez mon jeu de blues noodly et mes accords barrés désaccordés, je suis d’abord un batteur !)

Pour moins de 200 $, il est vraiment difficile de nommer un outil de jeu de guitare que j’aime plus. Je souhaite qu’il ait plus de huit heures d’autonomie, mais sinon je ne trouve pas grand-chose à ne pas aimer. Si vous aimez jouer de la guitare électrique seul (ou avec un petit groupe) en dehors de votre chambre ou de votre studio, c’est la voie à suivre.