Pensez à une époque où vous avez vécu une déception émotionnelle ou un choc – peut-être une perte d'emploi, une maladie ou un diagnostic pour vous-même ou un membre de la famille, un accident, une rupture ou une mauvaise nouvelle qui change la vie.

Rappelez-vous la frustration, la douleur, la tristesse, l'anxiété, la peur ou l'inquiétude que vous avez ressentis.

Pendant que vous réfléchissez, vous souvenez-vous d'un ami ou d'un membre de la famille bien intentionné essayant de vous donner de la positivité et de l'espoir?

Peut-être que vous avez été rencontré, "Tout arrive pour une raison", "Cela aussi passera" ou "Ce qui ne vous tue pas vous rend plus fort". Peut-être qu’ils ont dit: «Ça va aller», «Vous allez traverser ça» ou «Ne vous inquiétez pas, vous trouverez quelqu'un d’autre». Ou, peut-être ont-ils essayé de vous faire sentir mieux en partageant: «Je connais quelqu'un qui a eu le même type de (insérer le diagnostic) et qui va bien maintenant», «N'abandonne jamais» ou mon préféré, «Ça pourrait être pire ".

Comment te sentais-tu? Quelle a été ta réaction? Leur positivité et leur optimisme vous ont-ils fait vous sentir mieux? Cela vous a-t-il fait sentir aimé et compris? Ou vous sentiez-vous bouleversé, invalidé, jamais entendu?

C'est une positivité toxique.

Qu'est-ce que la positivité toxique?

La positivité toxique peut être définie comme:

Voici quelques exemples de positivité toxique:

  • Ignorer, cacher, minimiser ou ignorer vos émotions ou vos sentiments réels.
  • Se sentir mal, coupable ou honteux pour ce que vous ressentez.
  • Donner un «visage de jeu» au monde lorsque vous vous sentez différemment à l'intérieur.
  • Prétendre que tout va bien quand ce n'est pas le cas.
  • Minimiser les émotions des autres.
  • Faire honte aux gens d'avoir des émotions négatives.
  • Invalider l'expérience d'une personne en ne reconnaissant pas le vrai problème / la douleur / la frustration.
  • Minimiser la douleur de quelqu'un avec des citations et de la perspective.

Bien que je sois un grand partisan de la psychologie positive ((Penn Arts and Sciences: Positive Psychology Center)) – et nous connaissons tous les nombreux avantages de la positivité et de l'optimisme – il y a des moments où ces traits sont non seulement inutiles mais peuvent être destructeurs et nocif.

La positivité n'est pas positive lorsqu'elle nie, invalide ou minimise les émotions humaines authentiques.

L'optimisme n'est pas utile lorsqu'il incite les gens à ressentir de la honte, de la culpabilité ou une invalidation pour avoir ressenti une certaine manière.

L'espoir n'est pas utile lorsqu'il ne permet pas la montée et la chute naturelles des émotions ou lorsqu'il ignore la gravité d'une situation.

Le stoïcisme n'est pas courageux ou courageux quand il vous oblige à étouffer vos émotions réelles et vraies et à être inauthentique et incongru avec ce que vous ressentez vraiment.

La perspective n'est pas favorable lorsqu'elle marginalise votre expérience.

Au cours de cette pandémie folle, les gens se sentent effrayés, confus, effrayés, dépassés, tristes et en colère. En conséquence, beaucoup essaient de mettre les choses en perspective en disant: «Au moins, vous avez un toit au-dessus de votre tête, de la nourriture à manger, des êtres chers» ou, mon préféré, «ça pourrait être pire».

Oui, ça pourrait être pire et ça fait toujours très mal à ceux qui sont au milieu. Les gens tentent de redonner espoir à la situation en nous rappelant que Shakespeare a écrit au roi Lear et Sir Isaac Newton a développé sa théorie de la gravité en quarantaine.

Bien pour eux. Mais, comme beaucoup d'amis avec qui j'ai parlé, avaient-ils des enfants qu'ils essayaient d'aller à l'école tout en travaillant à plein temps et un mari qui a perdu son revenu? Je ne pense pas.

Nous éliminons souvent les problèmes des gens en disant: «Ouais, ça sonne mal. Problèmes du premier monde! Mais ces problèmes, alors que le premier monde (et je ne nie pas ou ne minimise pas, il y a beaucoup pires situations) sont encore RÉELLES pour ceux qui les vivent. Les considérer comme des «problèmes du premier monde» ne fait qu'aggraver, culpabiliser et honteux les gens.

Dans le livre, Il n'y a pas de bonne carte pour cela: que dire et faire lorsque la vie est effrayante, horrible et injuste pour les personnes que vous aimez, ils partagent des recherches qui indiquent,

«La positivité débridée dans une expérience d'échec ou de détresse fait que les gens se sentent moins bien, pas mieux.»

Je suis coupable

Je l'admets. J'ai grandi dans une famille positive, encourageante et encourageante. Mes parents transmettaient toujours des paroles de sagesse et de perspective dans chaque situation. Ce sont des entrepreneurs positifs et optimistes qui progressent rapidement lorsque les choses les gênent.

Que ce soit par nature ou par éducation, ou les deux, j'ai grandi moi-même pour être une personne positive et optimiste. Je vois le bon côté de tout.

Demandez à tous ceux qui me connaissent, et ils vous diront que j'ai une multitude d'histoires, de métaphores et, oui, des citations dans ma poche arrière pour toute situation qui pourrait vous déprimer. Cela ne veut pas dire que je n'ai pas eu ma juste part d'épreuves, de chagrin et de perte. J'ai. Mais j'essaie toujours de voir les avantages.

J'ai appris au cours de ma vie et de ma carrière que si certaines personnes aiment l'espoir et l'optimisme que j'apporte à la plupart des situations, il y a un temps et un lieu pour la positivité et, plus important encore, un temps et un lieu pour la compassion, la reconnaissance et la validation .

Alternatives à la positivité toxique

Reconnaître et valider les sentiments et les émotions des autres va un long chemin

Souvent, tout ce que quelqu'un veut et a besoin est la reconnaissance et la validation de ses sentiments. Nous voulons tous nous sentir entendus et vus. Nous ne voulons pas que quelqu'un nous dise comment ressentir ou ne pas ressentir ou comment «ce n'est pas si mal».

Mais d'abord, vous devez reconnaître le vôtre

Lorsque vous ne faites pas face à vos propres émotions, elles remontent toujours.

Ce que l'esprit cache le corps révèle.

Lorsque vous essayez de cacher, de pousser vers le bas ou d'ignorer vos émotions et vos sentiments, ils ne disparaissent pas. Ils vont profondément en vous. Ils vous mangent. Ils provoquent des ulcères, des maux de dos, des maladies. Cette crise cardiaque «soudaine», l'hypertension «inexpliquée» ou l'anxiété «confondante» peuvent ne pas être si inexplicables après tout.

Crois moi; Je l'ai appris à la dure.

Vous devez reconnaître et ressentir vos émotions. C’est bien de ne pas aller bien – d’être en colère, fatigué, effrayé ou frustré. Lorsque vous ressentez vos émotions, il libère et empêche ces sentiments de ronger sous la surface. En fait, vivre des émotions négatives présente de nombreux avantages.

Dans une étude sur l'acceptation émotionnelle, Iris Mauss, professeur agrégé de psychologie à UC Berkeley, a constaté que «les personnes qui acceptent habituellement leurs émotions négatives éprouvent moins d'émotions négatives, ce qui contribue à une meilleure santé psychologique.» ((PubMed.gov: The Psychological Avantages pour la santé d'accepter des émotions et des pensées négatives: données de laboratoire, de journal intime et longitudinales))

Cela ne signifie pas que vous devez vous complaire dans vos émotions négatives. Une fois que vous reconnaissez et acceptez, ils peuvent refaire surface et passer.

Une travailleuse corporelle, la Dre Ruth Ziemba m'a dit un jour: "Ressentez vos sentiments, mais ne les laissez pas devenir vous." Cela me colle depuis des années. Au lieu de «je suis triste», je peux reconnaître «je me sens triste». Je n'ai pas à rester coincé dans cet état.

L'empathie et la compassion sont presque toujours la bonne réponse

L'empathie est la capacité de comprendre et de partager les sentiments d'autrui, ou la capacité de se mettre à sa place. Un simple «Cela semble vraiment difficile» ou «Je suis désolé que vous traversiez cela» va bien au-delà de l'optimisme incontrôlé.

Il en va de même pour la compassion. La compassion – des racines passion (souffrance) et com (avec) – signifie souffrir avec l'autre. La compassion est une partie innée de la réponse humaine à la souffrance, qui consiste en une expérience en trois parties consistant à remarquer la douleur d'un autre, à ressentir avec un autre et à réagir d'une manière ou d'une autre. ((CompassionLab: Defining Compassion))

La clé ici est de remarquer leur douleur, sensation avec et répondre de manière à répondre à leurs besoins et à leur situation.

La vulnérabilité crée un rapport

Je me souviens d'avoir fait un atelier sur le leadership au début de ma carrière. Nous sommes venus à une session où les participants se faisaient part de leurs commentaires sur leur style de leadership. Ce fut mon tour de recevoir des commentaires, et je n'oublierai jamais ce qui s'est passé. Je me souviens de chaque détail comme si c'était hier.

Lauren, une coach de leadership réfléchie, confiante, blonde, jolie et sympathique m'a fait face et m'a dit: "Je sens que je ne peux pas me connecter avec vous car tout est toujours aussi positif."

Je regardai autour de moi tandis que le reste de la pièce acquiesçait et exprimait leur accord. J'étais choqué. Et puis j'étais en colère. Au lieu de le prendre, je suis allé sur la défensive. Il s'avère que j'avais complètement raté son argument.

Ce n'était pas que je devais mettre mon âme à nu ou me promener triste, frustré ou en colère tout le temps; ils voulaient juste me voir tous, et ils pensaient que ce n'était pas le cas. Cela m'a rendu moins relatable et connecté. J'ai balayé cela et j'ai continué. Ça doit être leur problème. Mais ce n'était pas le cas.

J'ai reçu ce feedback plusieurs fois au cours de ma carrière. Ma positivité et mon optimisme (bien que réels et authentiques et la plupart utile) m'a parfois rendu peu fiable. Les gens aimaient être autour de moi à cause de ces traits, mais cela pouvait leur donner l'impression qu'ils n'étaient jamais complètement connectés.

Plus tard dans ma carrière, un de mes mentors a partagé que «la vulnérabilité crée des liens». C'est vrai. Cela fait.

Quand les gens vous voient tous, ils apprennent à vous connaître. Ils se sentent plus proches, plus connectés et acceptés. J'ai appris que je devais être plus ouvert avec mes luttes et mes défis.

De plus, lorsque d'autres sont confrontés à des choses stressantes, bouleversantes ou carrément douloureuses, je devais être plus sensible, réfléchi et ne pas transmettre mes suggestions pour y remédier, des paroles de sagesse ou des citations positives, du moins pas correctes. un moyen.

Le timing est tout

Je veux être clair. Cela ne veut pas dire que vous ne pouvez pas être positif, partager vos expériences, votre espoir et votre optimisme avec les autres. Cet optimisme et cet espoir pourraient être exactement ce dont quelqu'un a besoin. N'oubliez pas qu'il y a un temps et un lieu pour tout.

Lorsque votre meilleure amie vient de vous dire que son petit ami l'a quittée de façon inattendue, en lui disant: «Tu trouveras quelqu'un de mieux» ou «Je ne l'ai jamais aimé de toute façon» ne va pas être utile. Au lieu de cela, demandez-lui comment elle va, asseyez-vous et parlez avec elle, apportez-lui de la crème glacée.

Permettez-lui de ressentir ses émotions. Ensuite, alors que les blessures commencent à guérir, faites-lui savoir à quel point elle est belle, que vous savez qu'elle trouvera quelqu'un, et puis offrent inspiration, optimisme et positivité.

Les gens repensent souvent à une situation et peuvent voir les avantages, apprendre la leçon et réaliser que tout s'est passé pour une raison mais. . .

Il est difficile de voir l'arc-en-ciel lorsque vous êtes au milieu d'une tempête.

Atteignez la prochaine meilleure émotion

Dans de nombreux domaines spirituels, les gens se réfèrent à une échelle de fréquence émotionnelle, allant de la honte en bas à l'illumination en haut. De nombreux enseignants spirituels parlent de la recherche de la «prochaine meilleure émotion».

Si vous ressentez de la peur, il est très difficile de passer de cette fréquence à la joie, car quelqu'un offre une perspective ou une positivité. Au lieu de cela, vous pouvez gravir les échelons. Si vous pouvez passer de la peur au courage, vous pouvez passer à l'acceptation et, finalement, à l'amour, à la joie et à la paix.

Donc, lorsque vous soutenez quelqu'un (ou vous-même), ne vous attendez pas à passer de déprimé à heureux d'un seul coup. Il est utile de faire monter bébé l'échelle émotionnelle, et tant que vous progressez, vous êtes sur la bonne voie.

Écoutez

Souvent, nous forçons l'optimisme parce que nous ne savons pas quoi dire à une situation donnée. Quelqu'un que nous aimons souffre et nous voulons qu'ils se sentent mieux.

Souvent, nous sommes mal à l’aise dans les émotions négatives (oui, c’est moi) donc vous voulez y remédier. Vous voulez faire quelque chose n'importe quoi pour qu'ils se sentent mieux. N'oubliez pas que l'écoute EST quelque chose. Écoutez pour comprendre ce qui se passe. Gardez un espace pour qu'ils partagent ouvertement sans crainte de jugement, de critique ou de honte.

Lorsque vous prenez le temps d'écouter, vous pouvez vraiment comprendre ce que quelqu'un ressent d'une situation. Et lorsque vous comprendrez vraiment ce qu'ils ressentent, vous serez mieux préparé à réagir lorsque le moment et le lieu seront appropriés.

Suivez leur exemple

Lorsque quelqu'un partage quelque chose qui se passe pour lui, suivez son exemple. S'ils mènent avec leur frustration et leur déception, permettez-leur de s'engager dans cette voie. S'ils s'engagent sur la voie de l'optimisme et de l'espoir, montez dans ce train avec eux.

Il y a quelques années, j'étais à une fête quand une amie que je n'avais pas vue depuis un moment m'a dit qu'elle allait divorcer. Ma réponse de, "je suis tellement désolé" a été rencontrée, "non, c'est la meilleure chose qui me soit arrivée! Je suis tellement soulagée et si heureuse d’avancer dans ma vie. Nous sommes tous les deux dans un très bon endroit. "

Découvrez où ils se trouvent et parcourez leur longueur d'onde, pas la vôtre.

Juste être là

Souvent, nous répondons avec une positivité ou un optimisme inutiles parce que nous ne savons pas quoi faire d'autre.

L'espoir est réel, tout comme la douleur. Lorsqu'une personne souffre, elle n'a souvent ni besoin ni rien de vous. Ils veulent juste savoir que vous êtes là pour euxquand ils sont heureux ou non, dans le bon comme dans le mauvais.

Etre gentil. Sois compatissant. Validez leurs sentiments. Faites-leur savoir que vous êtes là pour eux.

Real Vibes Only

Il est temps de remplacer votre signe "Positive Vibes Only" ou "Good Vibes Only" par "Real Vibes Only".

En fin de compte, il ne s'agit pas d'être positif ou négatif, optimiste, pessimiste ou quoi que ce soit entre les deux. Il s'agit d'être réel et authentique.

Je vais toujours être une doublure argentée, voir le bien dans tout type de personne. C’est juste qui je suis. Je suis fier d'être optimiste et positif. Je crois que tout se passe pour une raison et que tout ira bien à la fin. Si ce n'est pas bon, ce n'est pas la fin.

Cependant, j'ai appris qu'il y a un temps et un lieu pour tout. Y compris la reconnaissance, la validation et la compassion afin que nous puissions tous guérir et aller de l'avant. Parce que toxique la positivité n'est pas vraiment positive après tout.

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