Dans le nouveau série limitée Le gambit de la reine, la seule chose qui soit réelle, ce sont les échecs. L’enfant prodige Beth Harmon est fictive. L’orphelinat où elle est allée, la dépendance aux tranquillisants qu’elle y développe – faux. Il est juste de dire que même les modes impeccables des années 50 et 60 de la nouvelle série de Netflix sont trop belles pour être vraies. Pourtant, au milieu de tout cela, chaque partie d’échecs jouée est extrêmement précise.

Ce n’est pas que quiconque à court d’un joueur d’échecs professionnel puisse le dire, mais chaque partie de la série de sept épisodes – et il y en a beaucoup – a été conçue par l’entraîneur d’échecs Bruce Pandolfini et Garry Kasparaov, probablement les échecs les plus connus joueur dans le monde. Les acteurs devaient apprendre les mouvements; la caméra devait les suivre. La plupart des laïcs ne connaissent pas la signification de * 1. d4 d5 2. c4 – l’ouverture d’échecs connue sous le nom de The Queen’s Gambit – mais chaque fois qu’elle est jouée à l’écran, elle se fait correctement. «Essentiellement, j’ai appris toutes les séquences comme les danses et parce que je suis danseuse», explique Anya Taylor-Joy, qui joue Beth, «cela m’a aidé à me souvenir de la façon dont tout fonctionnait.

C’est peut-être pourquoi Le gambit de la reine, qui est actuellement l’émission numéro un de Netflix aux États-Unis, est tellement addictive: c’est une danse. Il suffit de dire que très peu de gens qui regardent comprennent les échecs au niveau de quelqu’un comme Kasparaov, mais les films de À la recherche de Bobby Fischer à Reine de Katwe à Frais ont un public éprouvé vouloir pour savoir ce que c’est que de jouer en tant que grand maître. Ils veulent savoir ce que c’est que de déplacer les morceaux avec perfection, comme s’ils étaient dans la dernière danse Étape 2. Oui, la plupart des films et émissions sur les échecs ne concernent pas vraiment les échecs –Gambit il s’agit de surmonter la dépendance et les traumatismes de l’enfance, Katwe parle de la vie dans un bidonville ougandais – mais ils se concentrent tous sur les prodiges, des gens avec une capacité surhumaine à jouer au jeu.

Il est également probable que le mystère des échecs soit ce qui le rend encore plus convaincant que, disons, le jeu final de Hoosiers. Même si vous ne jouez pas au basket, il est facile de voir l’éclat de quelqu’un comme LeBron James, de comprendre à quel point sa connaissance du jeu doit aller pour qu’il commande le court comme il le fait. Cela pourrait même amener les gens à croire: «Si je mesurais 1,80 mètre, je pourrais le faire aussi.» (Fait amusant: vous ne pouvez pas.) Pour les non-joueurs d’échecs, il y a quelque chose de bien plus ineffable. Les plus grands joueurs du monde – ou du moins ceux des films et des émissions de télévision – possèdent quelque chose de surnaturel. Les regarder tracer cinq coups d’avance sur leurs concurrents, c’est comme regarder Neo ne voir que des lignes de code alors qu’il navigue dans The Matrix. Ou regarder Will Hunting faire des maths. Tout le monde, semble-t-il, aime regarder le génie au travail.

Pourtant, il y a autre chose de particulièrement séduisant dans les échecs: cela promet des règles du jeu équitables. Oui, les grands joueurs semblent tous avoir un niveau de compétence naturel et inimaginable, mais tout ce dont ils avaient besoin était un plateau, deux rois, deux reines, quatre tours, quatre évêques, quatre chevaliers, 16 pions et les règles. Dans Le gambit de la reine, Beth Harmon apprend à jouer auprès d’un concierge de son orphelinat; le vrai joueur d’échecs qui a inspiré Reine de Katwe, Phiona Mutesi, a appris le jeu d’un missionnaire. Il y a des barrières à l’entrée – avouons-le, tout le monde n’a pas le temps d’étudier la stratégie toute la journée, et certaines personnes peuvent ne jamais être introduites du tout dans le jeu – mais il a très peu d’exigences au-delà de l’intelligence. Il y a de l’espoir là-dedans. Regarder des joueurs d’échecs talentueux est un rappel que tout le monde est brillant, même si vous ne comprenez pas leur jeu.


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