Au début de 2019, il est devenu évident que le complexe rétro-industriel avait atteint de nouveaux sommets d'innovation et de productivité. Il était désormais possible de créer des Commdore 64 entièrement nouveaux de zéro, grâce aux efforts conjugués d'une série de projets disparates. Il semble que l'ordinateur le plus vendu de tous les temps puisse en effet vivre éternellement.

Naturellement, cela soulève des questions quant au fier successeur du C64, l'Amiga. Pour diverses raisons, il est moins probable que nous voyions des Amiga 500 à gratter sortir des boiseries de sitôt. Voyons ce qu'il faudrait, et peut-être, peut-être, dans quelques années, Lotus II (ou, idéalement, Jaguar XJ220: le jeu) sur votre toute nouvelle plate-forme exécutant Workbench 1.3.

Le cas pour un cas

Le projet de boîtier Amiga 500+ d'Indiegogo promet aux contributeurs un nouveau boîtier frais pour leur carte classique Amiga, Raspberry Pi ou Vampire.

La première partie dont vous aurez besoin pour une réplique est un boîtier pour tout mettre à l'intérieur. C'est à la fois la partie la plus facile ou la plus difficile à trouver, selon votre goût pour l'authenticité. Contrairement au C64, on ne peut pas simplement sauter en ligne et commander une reproduction proche de l’usine. Un projet de production de répliques légèrement améliorées a frappé Indiegogo en 2018, cependant, jusqu'à présent, aucune pièce n'a été expédiée aux bailleurs de fonds.

Cela laisse au constructeur en herbe le soin de trouver sa propre solution. Pour l'individu, créer des moules d'injection et faire un cycle de production est probablement hors de question, mais si vous avez un million de pièces de rechange, ayez-le. L'impression 3D est bien sûr une option. Cela nécessiterait la construction d'un modèle 3D précis et devrait probablement être imprimé quelque part entre de nombreuses pièces, selon la taille de votre imprimante 3D. Un travail important serait également nécessaire pour terminer, afin d'obtenir un résultat final beau. Pourtant, c'est là que nous placerions nos paris.

Une autre option pourrait peut-être être de faire une très grande fonte de silicone pour produire une copie d'un étui d'origine. Pour obtenir de bons résultats, il faudrait des compétences avancées, beaucoup d'expérience et des outils haut de gamme. Nous n'avons personnellement pas vu cette technique utilisée sur des pièces de cette taille, en particulier avec de grandes surfaces planes qui peuvent être difficiles à reproduire. Mais si vous avez envie de faire quelques essais dans votre atelier à domicile et que vous avez un an ou deux à perdre, ce pourrait être un projet amusant.

La carte mère

Ensuite, vous aurez besoin d'une carte mère. Dans ce cas, les choses s'améliorent – il est possible de se procurer un nouveau PCB A500 + auprès de Tindie, grâce au travail acharné de (Bob’s Bits). Appelé A500 ++, il contient quelques mises à jour mineures qui améliorent la conception des versions modernes. Cela inclut des touches agréables comme la possibilité de prévoir un connecteur d'alimentation DIN rond régulier au lieu de la partie carrée d'origine, et des ouvertures supplémentaires pour les broches souvent utilisées avec les extensions modernes. D'autres ont effectué des travaux similaires par le passé, quoique dans des séries privées limitées. Il existe également une carte A500 brute sur PCBWay qui n'a pas été testée et qui semble manquer un routage important, si vous souhaitez lui donner un coup de pouce.

La carte A500 ++ de (Bob’s Bits) est disponible en noir ou violet, avec des graphiques sérigraphiés qui sont une mise à jour fidèle de l'original.

Bien sûr, la carte mère n'est que le point de départ. Vous aurez également besoin de tous les morceaux qui s'y rattachent. Heureusement, une nomenclature est disponible, ce qui facilite l'approvisionnement en composants de base. L'achat d'un processeur n'est pas trop difficile non plus, car le Motorola 68000 était une pièce extrêmement populaire avec de nombreuses applications. Les ROM sont également faciles à trouver, car l'échange de différentes versions de Kickstart est un mod de compatibilité populaire pour les anciennes machines.

Malheureusement, les choses deviennent plus difficiles à partir de là – et tout cela est dû à la magie qui rend l'Amiga génial. Le Commodore 64 et l'Amiga s'appuient tous deux sur du silicium personnalisé pour leur donner un avantage sur leurs concurrents sur le marché. Le premier avait sa célèbre puce audio SID, ainsi qu'un tas de logique de collage pour les périphériques et bien sûr la puce VIC-II qui gérait la sortie vidéo. L'Amiga, développé en toute indépendance par une startup rachetée par Commodore, avait Agnus, Paula et Denise, ainsi qu'une poignée d'autres. Ceux-ci étaient globalement en charge du DMA, de l'audio et de la vidéo respectivement, bien qu'en réalité d'autres fonctions soient également gérées par les puces.

Étant des circuits intégrés au silicium spécialement conçus pour une seule application, ces pièces ont cessé de produire avec l'ordinateur lui-même. Certaines puces, comme le VIDIOT IC, ont été répliquées par la communauté, et il y a des rumeurs selon lesquelles Gary pourrait également avoir été répliqué sur un CPLD. Pour les grandes stars de la machine – Agnus, Paula et Denise – la seule source viable est la récolte de copeaux à partir de vieilles machines ou la diminution de l'approvisionnement en «nouveau stock ancien». Cela reste une pierre d'achoppement majeure pour ceux qui tentent une nouvelle construction.

Cette image floue de 2011 montre le prototype d'Amiga (Jeri Ellsworth) sur une puce. Il sert de preuve de concept que l'OCS (et idéalement, les chipsets ultérieurs) peuvent être implémentés dans un FPGA.

Les FPGA sont prometteurs comme solution à ce problème. Cependant, jusqu'à présent, les projets se sont concentrés sur la réimplémentation de l'ensemble de l'Amiga 500 dans un seul FPGA, plutôt que sur des puces discrètes à brancher sur une carte mère d'origine. Le Minimig a été un joueur de longue date dans cet espace, et le prochain Vampire V4 autonome sera une machine similaire.

Ces projets apportent une puissance et des capacités nouvelles à la plate-forme Amiga, mais ont tendance à s'éloigner de la sensation de la machine d'origine en raison de leurs différences de conception majeures. Néanmoins, des travaux de (Jeri Ellsworth) datant de 2004 suggèrent que la mise en œuvre du chipset OCS sous forme FPGA est réalisable. Son prototype a connecté un seul FPGA à une carte mère A500 standard, remplaçant toutes les puces personnalisées à l'exception de l'interface de disque de Paula et du processeur 68000 d'origine. Le travail était destiné à conduire à un suivi de la C64 DTV, mais a été abandonné pour créer un émulateur d'arcade Williams à la place. Arracher l'échec des mâchoires de la défaite – comme cela convient parfaitement à l'histoire d'Amiga!

Périphériques

Si vous avez un nouvel Amiga, vous aurez également besoin de certains périphériques. Les souris sont faciles, avec de nouveaux dispositifs, bien qu'anachroniques, facilement disponibles. Les adaptateurs USB existent également si vous ne pouvez tout simplement pas vous passer de votre 5000DPI Razer plein de LED clignotantes.

J'en aurai un avec un i7 et 32 ​​Go de RAM, merci. Oh, et faites-moi un 500, natch.

Les claviers sont une histoire différente et les choses deviennent un peu floues. (Amiga On The Lake) a ouvert des précommandes pour un nouveau clavier Cherry MX qui a fière allure, bien que nous ne sachions pas à quel point le projet est prêt à être expédié. Il serait livré complet avec des touches et une interface USB pour l'utiliser également avec du matériel alternatif. (A1200.net) a également présenté un prototype de périphérique, mais encore une fois, il ne semble pas encore être accessible au public. Leur outil de configuration de la couleur du clavier pour l'A1200 est assez boss, mais le produit réel semble difficile à trouver.

En ce qui concerne le stockage, les lecteurs de disquette d'origine sont rares et deviennent de plus en plus rares. Votre meilleur pari est plutôt d'utiliser quelque chose comme un émulateur GoTek à la place. Alternativement, si vous avez une interface SCSI qui traîne, le SCSI2SD est une excellente option, mais cela repose sur un matériel plus ancien. Les choses devront aller assez loin avant que les gens commencent à recréer l'A590, nous imaginons.

En résumé

Dans l'ensemble, l'idée de construire un tout nouveau Amiga 500 est une portée pour même les passionnés les plus dévoués. Avant que cela ne soit facilement réalisable pour un fan moyen armé d'une carte de crédit, comme c'est le cas avec le C-64, il reste beaucoup de travail à faire. Une source fiable de cas est nécessaire, et des trous importants dans l'approvisionnement en pièces importantes doivent être comblés.

Il y a une multitude de raisons pour lesquelles c'est le cas. L'Amiga 500 n'a jamais été vendu en même nombre que le Commodore 64. L'écosystème Amiga est beaucoup plus divisé, les 500, 600, 1200 et même 2000/3000/4000 ayant chacun leur propre base de fans. Ainsi, il existe de nombreux petits groupes travaillant sur différents projets, par rapport au Commodore 64, dont toute la communauté concentre ses efforts sur la recréation d'une seule machine.

Réaliser l'exploit n'est en aucun cas impossible. Cependant, cela nécessitera probablement l'effort dévoué de quelques personnes compétentes, ainsi que beaucoup d'argent à accomplir. Il se peut que la base de fans d'Amiga ne soit pas assez solide pour supporter le même niveau de marché secondaire que le C64, mais nous gardons espoir. Que ces superbes machines 16 bits dominent à nouveau le monde!

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