Pouvez-vous aider la NASA à construire un Mars Sim en VR ?

Peu importe votre projet ou votre domaine d’activité, la simulation est un outil utile pour découvrir ce que vous ne savez pas. Dans de nombreux cas, les problèmes ou les problèmes ne sont pas évidents tant que vous n’essayez pas de faire quelque chose. Lorsque cela est coûteux ou difficile, une simulation peut être un moyen peu coûteux de découvrir certains problèmes sans coûts énormes ni risques indus.

Aller sur Mars est à peu près aussi difficile et coûteux que possible. Ainsi, il n’est pas surprenant que la NASA s’appuie sur des simulations pour planifier ses missions sur la planète rouge. Maintenant, l’agence spatiale travaille à créer une simulation de Mars en VR à des fins de formation et d’évaluation. La meilleure partie est que vous pouvez aider!

Pourquoi simuler Mars ?

Coucher de soleil sur Mars, tel que capturé par le rover Spirit de la NASA en 2005. Même des choses simples comme la nuit et le jour sont différentes sur Mars par rapport à la Terre, et pourraient présenter des complications pour les opérations de la NASA. La simulation aidera à le découvrir à l’avance. Crédit : NASA, domaine public

En ce qui concerne des choses comme les performances des fusées et le calcul des trajectoires des satellites, la NASA est assez bien triée en matière de simulations. Il y a des équipes d’ingénieurs et de scientifiques qui ont passé des décennies à améliorer ces outils pour l’agence.

Cependant, lorsqu’il s’agit de mettre des astronautes à la surface de Mars, la NASA n’a pas vraiment grand-chose à faire. À l’avenir, les astronautes pourraient atterrir sur la planète et être chargés de diverses tâches dans l’environnement martien. Celles-ci pourraient être aussi diverses que l’exploration à pied ou à bord de véhicules motorisés, la mise en place d’installations de vie permanentes ou la construction et le dépannage de matériel pour générer des ressources localement à la surface de Mars.

Les humains n’ont jamais entrepris aucune de ces tâches auparavant, et il est donc difficile de savoir quels défis pourraient être présentés lorsque les futurs astronautes arriveront sur Mars. Idéalement, nous voudrions avoir une assez bonne idée de ce que seront les choses avant que les astronautes ne soient livrés à eux-mêmes sur une planète située à des dizaines de millions de kilomètres. Se rendre sur Mars et découvrir que vos outils sont trop difficiles à utiliser, ou que vos logements ne sont pas pratiques, serait incroyablement frustrant lorsqu’il est trop tard pour faire quoi que ce soit.

C’est comme être là

Ainsi, une simulation s’impose ! L’agence a déjà effectué une partie du travail au sol elle-même, créant un environnement Mars dans Unreal Engine 5 d’Epic Games. Connu sous le nom de Mars XR Operations Support System, l’environnement virtuel simule les conditions à la surface de Mars telles qu’elles seraient expérimentées. par les astronautes. La simulation est destinée à être utilisée avec des équipements VR, pour permettre aux astronautes ou à d’autres de se sentir et d’agir comme s’ils étaient vraiment sur la planète rouge.

Jusqu’à présent, il existe un cycle jour/nuit martien simulé avec les conditions de ciel appropriées, ainsi que la valeur appropriée pour la gravité martienne. Il y a aussi des rovers en état de marche et des conditions météorologiques changeantes basées sur notre meilleure connaissance de la météorologie martienne. Le simulateur comprend un immense terrain de 400 km² (154 mile²) à parcourir sur la base des propres recherches de la NASA.

L’une des catégories de défi est « Installer le camp ». L’intention est de créer une simulation de mise en place d’un camp sur Mars pour voir quels défis cela pourrait présenter aux astronautes. Crédit : NASA, domaine public

Avec tout cela fait, la NASA est arrivée à un nouveau problème. La simulation martienne de l’agence est en fait trop précis. Tout comme la planète elle-même, il n’y a en fait rien à faire. C’est là que le public entre en jeu. La NASA a créé le MarsXR Challenge, chargeant le public de remplir le simulateur Mars avec du contenu utile. Naturellement, le simulateur doit être rempli d’actifs et de scénarios réalistes afin d’être une aide efficace à la formation et à l’investigation pour la NASA et ses astronautes.

Seb Loze, directeur commercial d’Unreal Engine pour les simulations chez Epic Games, note l’opportunité que cela offre à ceux qui s’impliquent. « Les créateurs peuvent utiliser Unreal Engine pour créer des scénarios de simulation réalistes afin d’aider à préparer la NASA pour de futures missions, que ce soit vers la lune ou vers Mars », a déclaré Loze, ajoutant« Que vous soyez un concepteur de jeux, un architecte, un amateur ou un spécialiste des fusées, tout le monde peut construire avec UE5, et nous sommes impatients de voir les simulations immersives proposées par la communauté. »

Les astronautes ont utilisé le Lunar Roving Vehicle pour se déplacer sur la Lune lors de missions Apollo ultérieures. Nous sommes sûrs que peu laisseraient passer la chance de conduire quelque chose de similaire à la surface de Mars. Crédit : NASA, domaine public

Le concours est hébergé sur la plateforme de crowdsourcing HeroX, qui aide les clients à partager des projets avec le grand public pour trouver des solutions utiles et uniques. Selon le site Web du défi, il existe cinq catégories distinctes dans lesquelles les concurrents peuvent s’impliquer. Quatre sont des catégories axées sur les tâches, notamment l’installation du camp, la recherche scientifique, la maintenance et l’exploration. La dernière catégorie, Blow Our Minds, est une invitation pour les créatifs et les experts techniques à créer quelque chose qui impressionne tout simplement les juges au-delà de toute attente.

Le défi est accompagné d’une bourse de 70 000 $, qui sera partagée entre 20 prix individuels. Chaque catégorie a quatre prix, le grand gagnant de chacun remportant 6 000 $ pour son travail. Il n’est cependant pas nécessaire de vous limiter, vous ou votre équipe. La NASA accueille plusieurs entrées dans plusieurs catégories, et les participants sont également éligibles pour plusieurs prix.

Vous pourriez avoir une excellente idée pour une simulation médicale martienne, ou peut-être une mission passionnante où les astronautes s’enfoncent loin dans le désert rouge sur quelque chose qui se rapproche du Lunar Roving Vehicle. Peut-être aimeriez-vous simuler une opération de récupération pour ramener le courageux rover Spirit, qui a servi avec distinction et mérite de rentrer à la maison.

Quelles que soient vos idées, la date limite de soumission est le 27 juillet 2022. Lancez une idée, rassemblez votre équipe et lancez-vous !