Les affichages sur papier électronique sont inhabituels dans la mesure où l'alimentation n'est nécessaire que lors d'une mise à jour d'écran. Une fois le contenu de l’affichage défini, aucune puissance n’est requise pour maintenir l’image. C’est assez chouette. En faisant communiquer la carte pilote d'affichage sans fil via la communication en champ proche (NFC) – qui fournit également une petite quantité d'énergie – il est possible que cet appareil soit à la fois sans fil et sans source d'alimentation propre. D'une certaine manière, la technologie requise pour ce faire existe depuis un certain temps, mais la société Waveshare Electronics a récemment proposé des options faciles à utiliser. J'ai commandé l'un de leurs écrans NFC sans batterie de 2,9 pouces pour voir comment il fonctionne.

À quoi ressemble le papier électronique

Un écran E-paper est en noir et blanc, très contrasté et ne ressemble pas à un autre écran électronique. Il est à peu près aussi lisible que l'encre sur papier, ou un peu plus précisément, comme les pixels LCD, mais sans aucune contrainte sur l'angle de vue. Avec l'électronique d'entraînement standard, les pixels ne peuvent être que noirs ou blancs, mais le tramage d'image pour produire des images avec l'apparence de niveaux de gris fonctionne assez bien.



L'écran de cet écran particulier est de 2,9 pouces en diagonale, avec une résolution de 296 x 128 pixels, mais ces écrans sans batterie sont disponibles dans une variété de tailles. Le plus petit est de 2,13 pouces, et le plus grand est une diagonale costaud de 7,5 pouces avec une résolution de 800 x 480.

Mise à jour via NFC

L'écran n'a besoin d'être alimenté que lors d'un changement de contenu de l'écran, et cette alimentation provient d'une connexion NFC. Il existe des kits d'évaluation de matériel dédié à cet effet, mais une autre option est une application téléphonique pratique. L'application fournit un moyen simple d'envoyer du texte ou des images vers l'un des écrans NFC Waveshare.

Les images peuvent être facilement recadrées et tramées de diverses manières dans l'application avant la transmission, offrant un aperçu WYSIWYG (ce que vous voyez est ce que vous obtenez). Il n'est pas nécessaire de pousser le changement à l'écran pour voir à quoi il ressemblera, et cela aide vraiment à s'assurer que les résultats seront bons avant même qu'ils n'apparaissent à l'écran.

Lors de la connexion, il existe un «endroit idéal» pour que la connexion NFC fonctionne, mais il n'est pas difficile de s'y habituer. Sur mon Pixel 2, l'écran doit être placé juste contre le dos du téléphone et juste sous l'appareil photo pendant que l'application est ouverte, et le processus commence automatiquement. Une mise à jour prend environ trois secondes, pendant lesquelles l'écran devient brièvement chaotique et neigeux avant de se mettre à jour avec le nouveau contenu. En général, si la connexion est interrompue prématurément, l'écran reste inchangé.

J'ai pu mettre à jour l'écran avec succès en tenant le téléphone à l'avant ou à l'arrière de l'écran. Il ne semblait pas trop se soucier de quel côté, mais l'écran devait toujours être placé juste contre le téléphone.

À quoi ça sert?

Un écran sans batterie est assez astucieux, mais quelles sont les applications prévues? Le fournisseur répertorie les étiquettes de prix, les étiquettes et les badges nominatifs comme certaines des utilisations suggérées, j'ai donc décidé de faire une évaluation simple de chacun d'eux pour voir la performance de l'affichage.

Le texte est évidemment lisible, j'ai donc testé à la fois un simple code à barres et un code QR. Après les avoir téléchargés sur l'écran, j'ai testé s'ils pouvaient être lus et décodés. Sans surprise, les deux ont parfaitement fonctionné.


Le tester en tant que badge nominatif a demandé un peu plus de travail. J'ai conçu et imprimé en 3D un support qui m'a permis de monter une épingle de sûreté à l'arrière afin de pouvoir l'épingler sur des vêtements comme un badge nominatif.

Un adaptateur imprimé en 3D transforme l'écran en un badge nominatif utilisable.

Une caractéristique pratique de cet écran est que son boîtier a quelques petites languettes à ressort à l'arrière qui peuvent être utilisées pour clipser l'écran dans un système de support (probablement celui que l'on trouve sur les étagères) et j'en ai profité pour concevoir un support qui était aussi petit et léger que possible tout en étant compatible avec les languettes à ressort.

Pour fixer une goupille de sécurité, j'ai conçu l'interface la plus simple à laquelle je pouvais penser pour s'adapter à plusieurs tailles de broches. Deux pièces incurvées à l'arrière permettent une variété de tailles d'épingles de sûreté, et la gravité fait le reste. Vous pouvez voir plus de détails et télécharger les modèles 3D pour l'adaptateur de badge nominatif ici.

L'affichage n'est pas particulièrement grand ou lourd, mais je ne savais toujours pas s'il ferait un badge nominatif réalisable. Grâce en partie au support léger qui n'ajoute qu'une épaisseur minimale, l'écran fonctionnait bien lorsqu'il était épinglé et était parfaitement lisible, même à distance. Le badge peut toujours être mis à jour depuis l'avant avec l'application pour téléphone, mais bien qu'il soit porté de cette manière, je ne pouvais plus le mettre à jour depuis l'arrière. (Rappelez-vous qu'il doit toucher ou presque toucher avant que la mise à jour NFC ne fonctionne.)

La batterie est-elle un gadget?

Comme mentionné, la technologie permettant de rendre ces écrans sans fil et sans batterie existe depuis des années, mais lorsque nous avons mentionné pour la première fois les offres de Waveshare, c'était une nouvelle chose de voir des versions prêtes à l'emploi à vendre en ligne. Il convient de souligner qu'en termes de rendre l'affichage utilisable, l'application pour téléphone est presque aussi importante que l'écran lui-même. La possibilité de mettre à jour facilement et commodément l'écran sans effort et sans matériel supplémentaire contribue grandement à rendre l'unité utile.

Ne pas avoir de batterie est remarquable, mais est-ce vraiment utile du point de vue d'un projet de pirate? Les besoins en énergie pour un écran comme celui-ci sont si faibles qu'il est difficile d'imaginer que la durée de vie de la batterie soit un problème majeur. L'échange d'une pile bouton une fois tous les deux ans ne fait pas de mal à un seul appareil. Pour un entrepôt entier, cela aurait évidemment plus de sens.

Mais quand il s'agit de projets de piratage, aucune batterie ne rend probablement l'appareil un peu plus léger et plus petit, mais cela permet-il quelque chose de particulièrement spécial? C'est bien sûr, mais un affichage comme celui-ci est-il le lien manquant pour un projet ou un concept particulier? Si des ampoules s'éteignent dans votre tête, assurez-vous de les partager avec nous dans les commentaires.

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