Alors que le silicium légèrement exotique est devenu moins cher et que l’ingéniosité des pirates informatiques a été libérée, il est inévitable que certains instruments autrefois inatteignables apparaîtront comme des modules bon marché en provenance de Chine. L’analyseur de spectre LTDZ sur le banc couvre aujourd’hui 35 MHz à 4,4 GHz, et dispose d’une interface USB et d’une source de suivi. Il est disponible dans tous les points de vente habituels depuis un certain temps maintenant, soit sous forme de PCB nu, soit dans une boîte en métal de la taille d’un paquet de cartes.

Nous avons déjà jeté un coup d’œil au VNA à 50 $, et cette fois c’est au tour de l’analyseur de spectre à 30 $, sous la forme d’un petit appareil auquel j’ai succombé en naviguant sur Banggood.

J’en ai commandé un, avec un atténuateur et un pont RF pour les mesures SWR, et après l’attente habituelle pour les frais de port, mon colis gris anonyme est arrivé et il était temps de lui donner un coup d’œil et de considérer son utilité. C’est une conception dérivée de celle publiée dans le magazine allemand Funkamateur («radio amateur») au début de la dernière décennie, et en dévissant la plaque d’extrémité pour faire glisser la carte hors de son boîtier extrudé, nous pouvons voir ce qui la fait vibrer.

Combien de matériel de test RF vous rapporte-t-il 30 $?

Son fonctionnement est étonnamment simple, en fait un récepteur radio à très large bande et une source de signal qui peuvent vérifier séquentiellement les niveaux de signal sur toute sa plage sous le contrôle d’un micro-ordinateur. Sur la carte se trouve un microcontrôleur STM32F103 qui pilote une paire de synthétiseurs de fréquence ADF4351 PLL pour suivre et recevoir un oscillateur local respectivement, un mélangeur de réception IAM-81008 et un amplificateur logarithmique AD8307 pour mesurer le niveau reçu. Il est rapporté comme ayant une bande passante de réception de l’ordre de 150 kHz, mais je n’ai pas l’instrumentation pour mesurer cela. Sur le bord arrière de la carte se trouve une prise micro-USB, quelques LED et un interrupteur «Key» pour activer l’oscillateur de suivi, et à l’avant se trouvent une paire de prises SMA pour l’entrée et la sortie RF.

Capture d'écran NWT4000
Ce produit a causé [DL4JAL] un casse-tête, nous aimerions vous demander de ne pas ajouter à cela si vous l’utilisez.

Du point de vue matériel, tout semble en ordre, mais c’est une histoire différente du côté logiciel. L’histoire est racontée par [VMA’s Satellite Blog], et est une histoire salutaire de la façon dont le matériel cloné à bas prix peut avoir des conséquences malheureuses. Les logiciels WinNWT et LinNWT utilisés par le design original de Funkamateur provenaient de [Andreas Lindenau, DL4JAL], et était disponible sur son site Web. Le design Funkamateur a été amélioré par d’autres radioamateurs du monde entier, y compris un amateur chinois [BG7TBL] qui a produit le design que j’ai sur mon banc. Lorsque cela a été repris par les fabricants et vendu en volume, [DL4JAL] s’est retrouvé à répondre à des niveaux insoutenables de requêtes d’assistance. Il a donc retiré le logiciel original de NWT4 de son site Web.

Si vous en achetez un, le fournisseur vous proposera certainement un téléchargement. Dans mon cas, je n’ai pas trouvé de version Linux et j’ai essayé le logiciel NWT4000 qui fonctionnait avec mon analyseur de spectre malgré les affirmations contraires. Pour respecter ses souhaits, nous ne mettrons pas de lien vers son site Web ici, mais si vous utilisez son logiciel de quelque version que ce soit sur l’une de ces unités, nous vous demandons de ne pas le déranger pour le support. Heureusement le [DL4JAL] Le logiciel n’est pas le seul jeu en ville, avec VMA Simple Spectrum Analyzer et SNA Sharp étant des alternatives facilement disponibles. Ils sont cependant tous deux uniquement Windows, et le premier nécessite une clé d’activation payante pour une utilisation à long terme.

Lorsque vous avez un analyseur de spectre, tout est une source RF

Le spectre de diffusion FM peu encombré du centre rural de l'Angleterre.
Le spectre de diffusion FM peu encombré du centre rural de l’Angleterre.

Une fois mon appareil branché et détecté par le logiciel, il était temps de le calibrer. Ce processus génère simplement un enregistrement des performances de l’appareil tout en lisant directement son générateur de suivi, permettant au logiciel de créer une ligne de base plate. L’étalonnage consiste à exécuter d’abord un balayage avec la source de suivi connectée à l’entrée via un atténuateur, puis directement. Une fois que cela a été fait, il est alors possible de lire une ligne plate sur la plage de fréquences sans aucun appareil de test connecté. À ma grande honte, il m’a fallu un certain temps pour me rendre compte que le fait d’appuyer sur le bouton «Key» était nécessaire pour activer le générateur de suivi.

Donc, j’ai un analyseur de spectre ici sur mon banc, et ensuite? Bien sûr, la première chose à faire était de brancher une antenne et de regarder le spectre hors antenne. Je pourrais chez moi sur la bande FM et voir toutes les stations locales que vous trouverez dans une petite ville britannique, et je pouvais voir les transmissions multiplex télévisées, le WiFi domestique et mon téléphone portable lorsque je passais un appel. Avoir un nouveau jouet vous fait courir partout dans la maison à la recherche de sources radio.Je peux donc confirmer que diversement une télécommande UHF, un combiné DECT et ma radio portable Baofeng produisent tous des pics satisfaisants sur le graphique.

Un seul de ces pics est censé y être en quantité.
Un seul de ces pics est censé y être en quantité.

C’est très bien d’avoir un analyseur de spectre pour regarder les jolis pics, mais il est temps de faire quelque chose d’utile. La chose la plus évidente à essayer serait de caractériser une antenne à l’aide du pont RF, mais malheureusement, avec la plupart de mes trucs radio en stockage, je n’ai pas d’antenne à bande étroite appropriée à mesurer.

Au lieu de cela, je peux vérifier la pureté spectrale de mon émetteur-récepteur Baofeng, et pour cela tout ce dont j’ai besoin est l’atténuateur. La procédure est assez simple, connectez la sortie d’antenne du Baofeng via l’atténuateur à l’entrée de l’analyseur de spectre et prenez une lecture de spectre. Mon calcul à l’arrière de l’enveloppe me dit qu’avec la puissance d’émission sur le réglage «bas» de 100 mW, l’atténuateur de 20 dB devrait être suffisant pour réduire le niveau afin de ne pas endommager l’analyseur, et sa résistance d’entrée devrait être capable de prendre 100 mW pendant une courte période. En le configurant de cette manière et en appuyant sur le bouton de transmission, j’ai pu voir instantanément pourquoi le filtrage de ces radios moins chers suscite des inquiétudes. Il a quelques pics parasites dans l’espace entre le fondamental 435 MHz et le premier harmonique, puis des harmoniques subséquentes particulièrement fortes. Vous en avez pour votre argent dans un émetteur.

Donc, pour 30 $, il me semble avoir ramassé un petit instrument utile qui est plus qu’un jouet et qui peut faire des tâches RF utiles sur mon banc. Le prix de 30 $ se fait cependant sentir en ce sens qu’il n’a nulle part la sensibilité et la sélectivité de ses frères les plus chers, et sa limite inférieure de 35 MHz est trop élevée pour enquêter sur les émissions sonores. Pendant ce temps, le logiciel a des problèmes de disponibilité sur lesquels nous sympathisons avec son auteur, et nous ne pouvons nous empêcher de souhaiter qu’il ait une option open source disponible. Pour 30 $, cela en valait la peine, mais pour beaucoup plus, je devrais me demander si je penserais la même chose. Peut-être pour les fréquences plus basses en particulier, un TinySA pourrait être un meilleur achat.

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