Le stratagème de Jeffers a marqué le premier cas signalé de dopage robotique: utiliser des algorithmes améliorant les performances pour obtenir un avantage concurrentiel dans la compétition eSport. L’esport est un domaine en croissance rapide, et cela ne s’est accéléré qu’au milieu de Covid-19. Zwift est l’une des nombreuses plates-formes hybrides numériques-physiques pour d’autres sports comme l’aviron et la course à pied. Même promoteur de course de longue date [Ironman is going digital](https://www.ironmanvirtualclub.com/: Il a lancé une plate-forme de course virtuelle, où les athlètes gagnent des points pour leurs réalisations et peuvent participer à des courses en direct. Mais bientôt, des améliorations algorithmiques sophistiquées dans ces compétitions feront les alliances de Lance Armstrong avec les transfusions sanguines et les hormones paraissent brusques, rudimentaires, naïves.

Dopage dans le sport est un problème bien connu – chaque ligue professionnelle a des règlements clairs et des sanctions en cas de non-respect des règles. Mais dans les compétitions numériques, il n’y a pas de ligne directrice ou de règle contre l’utilisation de programmes de simulation pour améliorer les performances. Alors que les associations d’esports interdisent certaines substances, il n’existe pas de norme internationale pour le dopage robotique. C’est une zone trouble aujourd’hui, et qui laisse présager des problèmes épineux à l’horizon.

Les facteurs qui ont conspiré pour permettre le dopage robotisé ce jour-là – vitesses Internet rapides, plates-formes basées sur le cloud, appareils connectés, algorithmes, systèmes d’automatisation, bots – alimentent également notre vie quotidienne. En dehors de l’e-sport, nous avons déjà vu avec quelle facilité les algorithmes peuvent être manipulés. Pour éloigner les gens de leur quartier, les gens ont signalé de faux accidents de la route sur Waze. À l’aéroport national Reagan, près de Washington, DC, les conducteurs d’Uber et de Lyft se sont simultanément déconnectés pendant quelques minutes pour faire croire aux plates-formes qu’aucun conducteur n’était disponible, ce qui a entraîné une augmentation des prix. L’année dernière, une vidéo deepfake du PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, affirmant que «Celui qui contrôle les données contrôle l’avenir» est devenue virale la nuit des audiences du Congrès. Le robot dopage n’est que la dernière itération de ces manipulations virtuelles – et il n’est pas difficile d’imaginer comment des tactiques similaires pourraient ensuite avoir un impact sur les lieux de travail et les écoles.

Par exemple, la certification du conseil pour une résidence en anesthésie, l’une des plus difficiles de la faculté de médecine, exigeait autrefois des simulations en personne, mais il existe maintenant une option pour compléter cette partie virtuellement. Dans la version numérique, les résidents traitent les patients générés par ordinateur qui ont toutes sortes de maux, puis surveillent et font des ajustements, comme ils le feraient pour un patient humain. Bien que l’offre de cette option virtuelle puisse être plus efficace, elle ouvre également la possibilité d’un nouveau type de triche inspirée de Jeffers. Si un résident avait exécuté un robot pour simuler le nombre requis de séances d’entraînement, il est peu probable que vous souhaitiez devenir leur premier patient réel.

Ou peut-être que l’entreprise pour laquelle vous travaillez décide de rendre permanente notre politique de travail à domicile de l’ère Covid. En échange de la possibilité de travailler n’importe où, les employés ont accepté d’être surveillés en permanence: une plate-forme suit la fréquence à laquelle vous utilisez diverses applications et processus basés sur le cloud, lorsque vous parlez à d’autres membres de l’équipe et à quelle vitesse vous pouvez effectuer des tâches. . Votre plan de performance est lié à ces métriques.

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Vous avez l’impression d’apporter des contributions positives à votre équipe, mais un collègue semble en quelque sorte surpasser et surpasser tout le monde. La blague sur Slack est que cette personne doit avoir un clone, car elle est constamment en ligne, travaille toujours et ses métriques sont incroyables. Mais ce n’est pas hors de question: votre collègue peut en fait avoir un clone sous la forme de robots qui se connectent et se déconnectent des applications et des outils surveillés.

Vous vous souvenez quand une poignée de parents riches ont été découverts en train de jouer avec le système d’admission pour amener leurs enfants à l’université? Certains ont acheté de fausses pièces d’identité et ont embauché des jeunes intelligents pour passer les examens d’entrée. Mais dans un avenir pas si lointain, un schéma similaire pourrait impliquer l’utilisation d’un programme de simulation qui prend des millions d’examens PSAT en ligne jusqu’à ce qu’il apprenne des modèles et délivre un ensemble de questions avec une probabilité statistiquement pertinente d’apparaître sur l’examen réel, puis de mémoriser les réponses à l’avance.

Les programmes de simulation peuvent être de merveilleux outils pour former les employés, améliorer notre productivité et nous libérer des tâches monotones et répétitives. Mais ils sont également vulnérables à la manipulation. Et bien que les menaces à l’intégrité de l’e-sport soient préoccupantes, la possibilité que le dopage robotique se répande en dehors du sport, où les personnes dont nous dépendons un jour ont décidé de jouer avec le système plutôt que de se mettre au travail, est terrifiante. De nombreuses professions s’appuient de plus en plus sur les programmes de simulation car ils sont efficaces, bon marché et plus objectifs. Nous devons penser au risque en aval maintenant, alors que nous avons encore une chance d’intervenir. C’est une chose de se droguer dans une compétition e-sport naissante – c’en est une autre de simuler des heures d’entraînement avant une intervention chirurgicale, un procès pour meurtre ou un long vol dans un cockpit plein de boutons.


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