Hackaday compte parmi son personnel un nombre important d’écrivains qui détiennent également des licences de radio amateur. Nous sommes des gens du matériel dans l’âme, donc nous aimons nos radios homebrew, et nous ne sommes jamais plus heureux que lorsque nous travaillons à des fréquences élevées.

La radio amateur est un passe-temps aux multiples facettes, il y a tellement c’est incroyablement intéressant à ce sujet. C’est donc dommage qu’en tant que communauté, nous nous enlisions parfois avec la négativité lorsque nous débattons de la minutie. Alors aujourd’hui, parlons de quelques-unes de mes choses préférées sur le passe-temps de la radio amateur. J’espère que vous les trouverez intéressants et divertissants, et que vous partagerez à votre tour vos propres choses préférées dans les commentaires ci-dessous.

Radios Homebrew du genre minimal

C'est dans ce livre que tout a commencé pour moi.
C’est dans ce livre que tout a commencé pour moi.

Les compétitions et la préparation aux catastrophes peuvent me laisser froid, mais il y a de la magie dans le minimum en matière de radio. Mon introduction à l’électronique dans les années 1970 a pris la forme de la plus simple des radios, lorsque mon père m’a acheté une copie de George Dobbs ‘ Faire une radio à transistor, et m’a montré comment construire un ensemble de cristal. Le fait que si peu de pièces pouvaient former une radio en état de marche qui tirait un signal de l’air et dans mes écouteurs sans avoir besoin de piles était assez magique pour me rendre accro à un enfant de 9 ans.

Le mettre à niveau vers un récepteur régénératif à transistor au germanium m’a mis sur la voie qui m’a conduit à l’université jusqu’à un diplôme d’ingénieur en électronique, et finalement à écrire ici à Hackaday. Il y a, dans un sens très littéral, tout un monde à débloquer à l’aide de radios fabriquées avec des nomenclatures relativement petites, et même si j’ai parfois été furieux de la tendance de ces conceptions à être un peu coincées. -mud il n’y a aucune raison pour que les radios minimalistes ne puissent pas bouger avec le temps. Le fait qu’un frontal en quadrature pour une carte son SDR puisse être constitué d’un peu plus d’une pile de puces de la série 74 est un exemple particulièrement attrayant.

La ferraille des téléviseurs comme passerelle vers la conception RF

Un kit de construction UHF dans chaque benne à ordures
Un kit de construction UHF dans chaque benne à ordures

J’ai obtenu ma licence de radio amateur dans la nuit des temps, lorsque le ministère britannique du Commerce et de l’Industrie ne distribuait que deux types de documents. Il y avait la licence de classe A ou la classe B, la différence étant que pour le premier, vous deviez passer un test de Morse mais avoir accès aux bandes HF tandis que pour le second, vous n’aviez pas de Morse mais étaient limités à 144 MHz et plus. Ainsi les vieillards pouvaient parler en paix de The War sur 80 mètres, et la bande de 2 mètres était un endroit animé.

Je n’avais aucun intérêt pour le Morse, j’avais donc une licence de classe B, et comme la construction radio était ma passion, je me suis mis à construire pour les bandes VHF et UHF. Je n’avais pas le budget d’un adulte, donc mon approvisionnement en composants était limité à ce que je pouvais tirer de l’électronique grand public, ce qui signifiait d’abondants téléviseurs PAL des années 1970 et parfois un enregistreur vidéo de modèle antérieur. Il y avait beaucoup d’inducteurs et de transistors capables de VHF, et chaque tuner TV et modulateur de magnétoscope avait un ensemble de transistors compatibles UHF, donc les bandes de 2 mètres et 70 cm étaient à ma portée.

Il y a un point sensible parmi tous ces souvenirs, et il est venu dans une base approfondie dans les techniques de conception RF. La RF est considérée comme un art sombre par de nombreux ingénieurs, et bien qu’il existe certainement des éléments de conception à ces fréquences qui bordent le complexe, il reste vrai qu’une fois que vous avez une idée des bases, c’est quelque chose qu’il est facilement possible de maîtriser. Lorsque vous en apprenez davantage sur les circuits stripline en les assemblant à partir de fils de cuivre et de fer blanc, vous en apprenez beaucoup sur le blindage, les impédances, le routage et les interactions entre les circuits voisins. Bien sûr, il est facile de faire des erreurs, mais dans ce milieu avec un fer à souder, il est tout aussi facile d’essayer des conceptions alternatives jusqu’à ce que les performances s’améliorent. Tellement de circuits UHF et RF plus élevés sont maintenant emballés dans le silicium que le type de circuits à transistors avec lequel je me suis dérangé est devenu plutôt obsolète et votre travail UHF est beaucoup plus susceptible d’être sur un PCB qu’un morceau de fer blanc, mais pareil les principes s’appliquent. Ces transistors amplificateurs RF BF180 de la ferraille des téléviseurs des années 1970 me manquent.

Le SDR comme terrain de jeu numérique

L’âge du bricoleur RF homebrew touche peut-être à sa fin, du moins dans la manière dont je l’ai commencé. Personne à la fine pointe de la radio ne risque de jouer avec des circuits à transistors discrets dans les années 2020, à moins peut-être qu’ils ne travaillent avec des appareils extrêmement exotiques dans les longueurs d’onde millimétriques.Ce sont toutes des radios définies par logiciel, des boîtes en plastique noir opaque qui fournissent un expérience radio utile sur un ordinateur mais c’est tout. Plus de homebrew, plus de bricolage.

Cela aurait pris beaucoup de temps à construire et à bien fonctionner en tant que composants physiques.
Cela aurait pris beaucoup de temps à construire et à bien fonctionner en tant que composants physiques.

Vous êtes peut-être d’accord avec le paragraphe précédent, mais les SDR me fournissent une autre de mes choses préférées sur la radio, à savoir qu’en utilisant GNU Radio, j’ai maintenant un terrain de jeu de traitement numérique du signal à usage général. Couplé à une clé RTL-SDR bon marché, il me donne la possibilité de jouer avec tous les mêmes blocs de construction que j’avais l’habitude d’utiliser avec mon fer à souder et bien d’autres, à une vitesse fulgurante sur mon ordinateur. Je peux fabriquer une radio en un rien de temps, et modifier ses paramètres à volonté! La meilleure partie est cependant que ce n’est pas simplement limité à la radio. La radio GNU fonctionne à n’importe quelle fréquence qui peut être numérisée par son périphérique d’entrée, et s’il s’agit d’une carte audio, elle peut également fonctionner avec l’audio. La plupart des lecteurs du mois d’avril dernier ont probablement repéré mon faux câble USB en or à un kilomètre, mais peut-être moins ont compris que le simple analyseur audio de GNU Radio était tout à fait réel. Il a été inspiré par un discours Supercon de Mike Ossmann et Kate Temkin, et si vous ne l’avez pas vu, je vous suggère de lui donner une montre.

Alors oui, il y a beaucoup de radioamateurs qui intéressent d’autres radioamateurs mais qui ne m’ont jamais intéressé, et il y a encore certains aspects du passe-temps qui peuvent être critiqués à juste titre. Mais la radio amateur est en effet une église très large, et au-dessus vous avez vu certaines des choses qui m’intéressent. Maintenant c’est à vous, dites-nous dans les commentaires: quelles radios le font pour vous?