Rencontrez le tube à vide Magic Eye

Les tubes à vide ont régné sur l’électronique pendant plusieurs décennies et bien que vous puissiez les considérer comme de simples dispositifs analogues à un transistor ou à un FET, il y en avait de nombreux types spéciaux. Nous connaissons tous les tubes nixie qui agissent comme des affichages numériques, et il existe d’autres tubes spécialisés qui fonctionnent comme photomultiplicateur, pour détecter les radiations ou même générer des micro-ondes. Mais l’un des tubes de spécialité les plus particuliers et les plus distinctifs a un nom intrigant: un tube oculaire magique. Vu du haut, vous voyez une indication visuelle qui tourne autour d’un point central, l’anneau extérieur brillant tandis que l’intérieur est sombre, comme un iris et une pupille.

Par [Quark48] – CC BY-SA 2.0

Ces tubes remontent au RCA 6E5 en 1935. À l’époque, l’équipement de test utilisant des aiguilles coûtait cher à fabriquer, il y avait donc toujours une pression pour les remplacer par quelque chose de moins cher. Ils ressemblaient à un tube cathodique rabougri. En fait, l’inventeur, Allen DuMont, était bien connu pour ses innovations en matière de télévision. Une anode contenait un revêtement qui brillait lorsqu’il était frappé par des électrons – généralement vert, mais parfois d’autres couleurs. Les tubes ultérieurs montreraient une bande montant et descendant le tube au lieu d’un cercle, mais vous les appelez toujours des yeux magiques.

La partie indicateur de ce compteur virtuel a pris la forme d’une ombre. Sur la base du signal appliqué, l’ombre serait plus grande ou plus petite. De nombreux tubes contenaient également une triode qui entraînerait le tube à partir d’un signal.

Il y a un excellent site Web rempli d’informations sur ces tubes vénérables et il a des exemples de ces tubes apparaissant dans beaucoup de choses. Ils apparaissaient fréquemment dans les équipements de service, les radios et les magnétophones. Ils sont même apparus dans des équipements audio professionnels tels que l’unité de retard d’écho Binson Echorec.

Avant le Magic Eye

L’œil magique a en fait remplacé une technologie encore plus ancienne: les ampoules au néon. Les ampoules au néon modifiées sont apparues au début des années 1930 sous le nom de Tune-A-Lite produit par une société nommée Duovac. Vous pouvez en savoir plus sur eux au Musée de la radio. Fait intéressant, certains d’entre eux avaient une sortie muette qui pouvait désactiver le haut-parleur de la radio en l’absence de signal, comme un circuit de silencieux moderne.

Le fonctionnement de l’ampoule est comme un thermomètre en ce que le tube est long et étroit et que la lueur monte dans le tube lorsque la tension appliquée augmente.

En voir un sur un moniteur près de chez vous

Il n’y a rien de tel que de voir l’un de ces vieux joyaux de vos propres yeux, mais la vidéo ci-dessous vous donnera une idée de l’apparence d’un œil 6E5C. La lueur verte vous rappelle un film de science-fiction des années 1950 ou ce que Hollywood pense qu’un réacteur nucléaire dégage. Certains yeux magiques comme l’EM80 avaient une forme différente, regardez cette vidéo de démontage pour un examen plus approfondi.

Prends en un

Comme la plupart des vieux trucs, ceux-ci sont disponibles si vous savez où chercher. eBay et Amazon en ont tous les deux à des prix différents. Il existe même quelques kits pour des choses comme les préamplis qui utilisent des yeux magiques comme vu-mètres. Même si vous avez un œil magique qui semble brûlé, vous pouvez essayer d’augmenter la tension d’alimentation comme [M Caldira] fait dans cette vidéo sur la relance des tubes oculaires magiques faibles.

Si vous ne trouvez pas un tube réel, vous pouvez essayer de le simuler avec persistance de la vision à l’aide de LED et d’un moteur.

Nous n’avons vu que quelques projets d’oeil magique dans le passé. Il y a l’analyseur de spectre. Il y avait aussi un démontage d’un ancien testeur de condensateur.