Rencontrez les personnes illustrant la brutalité de la guerre en Ukraine

Avions en papier lancés quelques jours après l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Un effort des cinéastes Alex Topaller et Dan Shapiro, il a commencé comme une tentative de connecter des artistes déplacés par la guerre avec des collègues dans les domaines de la conception, des effets visuels et de la production en Europe de l’Est. Le couple, à la tête de l’agence de création américaine Aggressive, cherchait à l’origine à mettre en relation des artistes ukrainiens avec des amis à Varsovie, en Pologne, pour les aider à se loger et à travailler. « Mais tout à coup, » dit Topaller, « nous avons commencé à recevoir des messages d’artistes qui avaient un besoin urgent de travail mais qui n’ont pas pu partir. »

De tous les messages qu’ils ont reçus, un en particulier s’est démarqué : il provenait d’une illustratrice de livres pour enfants nommée Arina Panasovska, qui se trouvait dans la ville de Kherson occupée par la Russie et ne voulait pas risquer d’être évacuée. (Elle est partie depuis.) Toppaler a proposé d’envoyer de l’argent, mais elle voulait du travail, pas de la charité. « Alors j’ai dit: » OK, je vais vous commander 10 illustrations – cela peut concerner n’importe quoi « , et c’est ainsi que Paper Planes Ukraine est né. »

Dans le cadre du projet de secours, ils ont lancé une page Instagram – @paperplanes_ua – présentant des travaux qu’ils avaient commandés à des artistes ukrainiens à la recherche d’un emploi. Pour certains artistes, le projet apporte une aide financière à un moment où il en a cruellement besoin ; pour d’autres, c’est une façon de faire face. En fin de compte, Topaller et Shapiro aimeraient s’étendre et trouver plus de soutien pour les œuvres qui ont déjà été créées pour Paper Planes, via, par exemple, des expositions ou des NFT, mais « notre objectif immédiat est d’allumer autant de bougies que possible dans cet assaut de l’obscurité », dit Toppaler.

WIRED a contacté plusieurs artistes et illustrateurs, dont beaucoup ont travaillé avec Paper Planes, pour leur poser des questions sur leurs expériences pendant la guerre. Voici ce qu’ils ont dit, ainsi que certaines des œuvres qu’ils ont créées depuis l’invasion de la Russie.

Ces entretiens ont été édités par souci de concision et de clarté.

Tania Yakunova capture les atrocités qui se déroulent dans son pays.Illustration : Tania Yakunova

Tania Yakunova

Kiev, Ukraine

WIRED : Parlez-nous de la création de cette pièce.

Tania Yakunova : Début avril, lorsque la banlieue de Kiev a été libérée des troupes russes, des preuves horribles ont commencé à apparaître. Des civils assassinés, des fosses communes, des femmes violées et des enfants tués. Les survivants ont commencé à parler. C’était choquant ce que les Russes ont fait aux civils à Bucha, Hostomel, Irpin, Borodyanka. Kiev est ma ville natale. Les Russes étaient à 15 kilomètres de la maison de mes parents. J’ai beaucoup d’amis qui vivent en banlieue, de beaux endroits familiaux verdoyants. J’étais malade et j’ai pleuré toute la journée. Le lendemain, j’ai commencé à dessiner car c’était le seul moyen d’exprimer ma douleur et ma colère.

Quelle a été votre inspiration ?

Mon illustration n’est pas une fiction ; c’est une image collective de plusieurs victimes de Bucha : des femmes dont les corps nus carbonisés ont été retrouvés sur le bord de la route. Les Russes les ont violées puis tentées de les brûler, une femme qui a été violée devant les yeux de son petit fils et son bébé, qui a ensuite été tué. Et bien d’autres qui ont perdu leurs enfants, leurs maris et leur propre vie.

Où êtes-vous basé et/ou où vivez-vous et travaillez-vous actuellement ?

J’ai passé du temps à voyager à travers l’Ukraine à essayer de trouver un endroit plus sûr pour rester et à aider mes parents à évacuer. Maintenant, ils vivent en Europe et je suis de retour à Kiev. Je travaille d’ici et j’espère que je n’aurai plus besoin de fuir (mais je suis prêt pour les pires scénarios).