Réparation TV par courrier | Hackaday

Je ne pense pas qu’il y ait jamais eu d’école par correspondance appelée « Close Cover Before Striking School » mais depuis que les correspondances de livres – qui étaient une chose quand la plupart des gens fumaient – avaient toujours ce texte dessus de toute façon, peut-être qu’il aurait dû y en avoir. Il fut un temps où les magazines électroniques, les panneaux d’affichage et même les allumettes de livres nous bombardaient constamment d’annonces pour faire carrière dans l’électronique. Ou des ordinateurs. Ou réparation de téléviseur. Ainsi, alors que nous considérons l’apprentissage à distance comme une nouvelle idée, ce n’est en réalité que l’évolution de ces anciennes écoles par correspondance qui remontent à un certain temps.

Jusqu’où exactement ? Dur à dire. Il existe des preuves d’un certain enseignement à distance remontant à 1728. En 1837, il y avait un cours par correspondance pour apprendre la sténographie. En 1858, l’Université de Londres a lancé son programme externe de travail par correspondance et l’Université de Chicago avait une division d’étude à domicile en 1892. La radio était également un premier choix de sujet. Aux États-Unis, la société United Wireless Telegraph a ouvert une école de formation – plus tard l’Institut Marconi – en 1909. Cependant, il est douteux qu’il y ait eu une formation par correspondance jusqu’à bien plus tard.

Le NRI ou National Radio Institute donnait des cours par correspondance à partir de 1914 environ. Philo Farnsworth a suivi un cours NRI sur l’entretien de la radio pendant ses études collégiales. Il y a aussi des écoles plus anciennes. ICS – International Correspondence Schools – a commencé en 1890 et fonctionne toujours sous le nom de Penn Foster Career School. DeVry, fondée en 1931, existe toujours, tout comme le Cleveland Institute of Electronics, qui existe depuis 1934. Bien sûr, bon nombre de ces modèles commerciaux ont changé au fil des ans. Certaines, comme les écoles techniques nationales, n’ont pas apporté suffisamment de changements et ont fermé leurs portes.

Leur apogée, cependant, était les jours de l’après-Seconde Guerre mondiale. Les anciens combattants étaient impatients de dépenser l’argent de l’Oncle Sam pour obtenir une nouvelle carrière, et beaucoup avaient été formés ou exposés à l’électronique dans le service. La télévision explosait également, ce qui a encore stimulé la demande. Parcourez un magazine d’électronique de l’époque et vous trouverez de nombreuses publicités pour ces écoles.

Aujourd’hui, la formation en ligne est la nouvelle classe par correspondance, mais vous ne voyez pas beaucoup de formation en radio et en électronique comme celle-ci ces jours-ci. Bien sûr, vous pouvez obtenir un diplôme EE complet en ligne, mais pouvez-vous apprendre à réparer une radio ?

Commercialisation

Travaillez dans des conditions propres ! D’un cours NRI des années 1920

Il y a un vieux dicton dans la publicité : Ne vendez pas de steak, vendez du grésillement. Ces cours par correspondance s’adressaient généralement à des personnes de condition modeste, sans emploi ou exerçant un métier sans issue et désireuses de se perfectionner. Beaucoup ont laissé entendre que plus d’éducation était la clé pour être promu au travail, ou que vous pouviez gagner de l’argent dans votre propre entreprise. L’un des cours du NRI de 1924 commence par une image. Notez que ces hommes ne travaillent pas à l’extérieur dans les éléments, ce qui est une incitation majeure si vous passez vos journées à travailler au soleil et sous la pluie. Un livret promotionnel du NRI rapporte : « De nombreux experts de la radio gagnent 40 $, 60 $, 75 $ par semaine et plus. Assez bon argent en 1935.

Comme vous vous en doutez, les publicités ciblaient massivement les hommes. Les annonces ont été diffusées dans des magazines d’électronique, mais également dans d’autres types de magazines que le public cible pourrait lire sur la science, la mécanique et d’autres domaines connexes. Les publicités promettaient principalement la possibilité de gagner de l’argent, de trouver un emploi, de démarrer une entreprise ou d’obtenir une promotion.

Évolution

Le premier cours, comme celui qui comprenait l’image ci-dessus, n’était en fait que des livres électroniques contenant des quiz qu’ils notaient pour vous. Ceux-ci ressemblaient beaucoup à n’importe quel autre livre d’électronique que vous ayez jamais vu. Ils décrivent les composants, les schémas, ce qui fait un circuit, la loi d’Ohm, les calculs de puissance. Les questions ont été répondues sous forme libre et – dans ce cours, au moins – n’ont pas nécessité de mathématiques supérieures. Par exemple, « Nommez cinq matériaux isolants ». et « Qu’est-ce qu’un kilowatt? »

Évidemment, il y a des choses auxquelles on ne pense pas trop mais qui étaient importantes à l’époque comme les éclateurs et les moteurs-générateurs. Dans l’ensemble, vous auriez probablement pu trouver n’importe quel livre de base dans votre bibliothèque et faire la même chose, sauf qu’ils ne vous donneraient pas de certificat (et si vous aviez obtenu plus de 90 %, vous seriez un «homme d’honneur».

En 1938, au moins, on s’est rendu compte qu’il fallait plus de formation pratique. Le cours d’entretien radio du Radio Technical Institute comprenait un récepteur Knight Kit d’Allied Radio. Le récepteur régénératif utilisait deux tubes de 30. En fait, une grande partie du cours provenait de fournisseurs comme la « Supreme Instruments Corporation of Greenwood, Mississippi ». Vraisemblablement, vous pourriez acheter leur oscilloscope et d’autres outils couverts dans le cours.

Il est également devenu courant d’enseigner un peu de « l’entreprise » dans ces classes. Par exemple, RTI suggère :

Le nouveau champ rentable d’installation de haut-parleurs supplémentaires supplémentaires est ouvert à tous les militaires. Ce type de commodité est recherché par pratiquement tous les propriétaires de radio et devrait être suggéré
à chaque appel de réparation radio. La plupart des foyers n’ont qu’une seule radio, dans une seule pièce de la maison. Pour entendre les programmes de radio dans d’autres sections, cette radio doit être jouée à des niveaux de volume qui s’avèrent éprouvants pour tous ceux qui se trouvent à proximité de la radio et agacent les voisins en raison du volume.

Une publicité CIE montre quelqu’un apprenant l’électronique numérique sur un entraîneur Heathkit

Alors que ces cours n’étaient guère plus que des livres avec des tests notés, il y avait du matériel de formation sérieux produit par NRI. Dès 1930, ils avaient un cours de 1600 pages qui couvrait pas mal de théorie et de pratique. Il y avait même une unité sur la « prospection radio » que l’on pourrait considérer aujourd’hui comme utilisant des détecteurs de métaux.

Après la Seconde Guerre mondiale, les soldats avaient de l’argent «GI Bill» à dépenser pour l’éducation et ces entreprises étaient prêtes à le prendre. Les radios étaient plus complexes que jamais et la télévision a également stimulé la demande de personnes capables d’installer et d’entretenir des appareils électroniques. Plus tard, beaucoup plus tard, les ordinateurs sont également devenus un bien de consommation et les sociétés de formation ont également proposé des cours de maintenance informatique de base.

Kits et bonnes affaires

Les kits et l’équipement se sont avérés être le grand différenciateur dans les classes et les entreprises utilisaient souvent Heathkit afin que l’étudiant construise son propre équipement, y compris, souvent, une forme de télévision. NRI était connu pour produire ses propres kits sous son propre nom ou sous les étiquettes Conar.

Par exemple, une classe CIE proposait un oscilloscope Heathkit 5 MHz, un téléviseur 19 pouces et un générateur de barres de couleur. NTS avait une offre similaire, ou vous pouviez en apprendre davantage sur les ordinateurs avec un Heathkit H8. L’annonce NTS ci-dessous de 1977 montre tout un tas de choses, y compris un téléviseur de 315 pouces carrés ! Gardez à l’esprit qu’un tube cathodique de 18 pouces carrés a 324 pouces carrés et nous appellerions un téléviseur de 25 pouces.

Beaucoup d’équipements et de jouets pour cette classe NTS

Souvent, les kits utilisaient des composants laissés par d’autres expériences ou étaient eux-mêmes des expériences. Par exemple, pendant la construction, vous pouvez être invité à omettre un composant et à démontrer l’effet qu’il a eu.

Il y avait un programme éducatif bon marché qui faisait beaucoup de publicité. Edu-Kit proposait un cours pratique sur la radio à domicile pour moins de 30 $. Cela comprenait des outils et un fer à souder. Le cours prétendait que vous construisiez douze récepteurs, trois émetteurs, un générateur d’ondes carrées, un amplificateur, un traceur de signal, un injecteur de signal et un oscillateur de code. Bien sûr, l’astuce est que vous n’avez probablement pas pu les garder tous assemblés en même temps ou qu’ils avaient plusieurs objectifs. Après tout, un générateur d’onde carrée est un injecteur de signal et, lorsqu’il est connecté à un traceur/amplificateur de signal, vous donnerait un oscillateur d’entraînement au code.

Coût

En dehors de l’Edu-Kit, je n’ai jamais trouvé le prix d’aucun de ces cours. Vraisemblablement, ceux avec tous les kits auraient coûté assez cher, surtout en dollars ajustés. Cependant, en lisant entre les lignes de certaines publicités et supports promotionnels, il semble que bon nombre de ces écoles vous permettent de payer en plusieurs fois. Vraisemblablement, vous en paieriez une partie, vous obtiendriez du matériel, puis vous paieriez un peu plus pour obtenir le reste.

Conséquences

Où sont ces écoles maintenant? Ils existent toujours, certains d’entre eux même les mêmes entreprises. Il semble cependant que, paradoxalement, ces pionniers de l’enseignement à distance soient devenus des écoles de briques et de mortier plus traditionnelles. Peut-être que la mort des kits facilement disponibles peut être blâmée. Après tout, vous pouvez facilement dispenser des cours via Internet et collecter des devoirs de la même manière. Il est plus difficile de faire les kits, mais certains des laboratoires virtuels que nous avons vus sur EdX sont assez impressionnants.

Bien sûr, le secteur des services n’est plus ce qu’il était. Quand vous pouvez aller au magasin à grande surface et remplacer un mauvais téléviseur par un bien meilleur pour un prix assez bon marché, combien paierez-vous pour le faire réparer ? L’économie de la réparation ne fonctionne pas bien lorsque les choses deviennent moins chères et s’améliorent rapidement.

Une partie du problème avec ces écoles – en particulier celles qui ont pris de l’argent fédéral pour la facture GI ou les prêts étudiants – est qu’il y avait beaucoup de potentiel d’abus du système. En 1951, par exemple, 1 677 000 anciens combattants fréquentaient des écoles « à but lucratif », mais seulement 20 % d’entre eux terminaient leurs études. Beaucoup s’inscriraient, achèteraient une télévision dans le cadre du cours, puis abandonneraient. Le gouvernement a tenté de sévir sans grand succès. Un rapport du GAO de 1972 a révélé que 75% des anciens combattants n’avaient pas suivi de cours par correspondance. En 1992, le gouvernement a finalement pris des mesures pour réduire le flux d’argent disponible pour ces écoles.

Ce n’est donc pas une seule chose qui a fait changer ou périr ces écoles. C’était tout. Bien que je ne dépenserais probablement pas quelques milliers de livres et de kits de santé, je dépenserais certainement 30 $ pour construire 20 circuits radio à la maison. On dirait que la fin de cette ère a emporté quelque chose avec elle.