Traverser des petites annonces ou des sites comme Craigslist pour trouver du matériel intéressant est un passe-temps apprécié par de nombreux hackers. Au minimum, vous pouvez trouver de bonnes affaires sur les outils et équipements d'occasion. Mais si vous êtes très chanceux, vous pourriez tomber sur quelque chose de vraiment spécial.

C'est exactement comment (John) est entré en possession du TRANSBINIAC. Inclus dans une collection d'équipements qui ont pu appartenir à une clé silencieuse, l'appareil est un ordinateur à semi-conducteurs construit sur mesure qui semble avoir été assemblé au début des années 1960. Doté d'une grande fenêtre transparente semblable à ce que vous pourriez trouver sur un ordinateur de jeu moderne et d'une béquille qui l'incline vers l'arrière à un angle d'environ 45 °, il a évidemment été conçu pour être mis en valeur. C'était peut-être un outil pédagogique ou même une entrée à une foire scientifique.

Après quelques fouilles, il semble que la conception du TRANSBINIAC soit basée sur des plans publiés dans le numéro de janvier 1960 d'Electronics Illustrated. Bien qu'il existe des différences significatives. Cet ordinateur utilise huit modules flip-flip bistables au lieu des six originaux, supprime le circuit de multiplication et utilise un câblage quelque peu simplifié. Celui qui a construit cette machine savait clairement ce qu'il faisait, ce qui pour le moment, c'est vraiment dire quelque chose. Cette machine vraiment unique a peut-être été l'un des premiers ordinateurs numériques privés au monde.

C'est pourquoi nous sommes heureux de voir (John) essayer de restaurer l'appareil à son ancienne gloire. Naturellement, c'est un peu délicat car l'ordinateur est livré sans documentation et sa conception ne correspond exactement à rien. Mais avec l’aide d’autres utilisateurs de Hackaday.IO, il espère tout comprendre. Il semble que la première étape consiste à essayer de diagnostiquer les modules de bascule à transistors au germanium 2N554, car ils semblent se comporter de manière erratique. Si vous avez de l'expérience avec ce type de matériel, n'hésitez pas à intervenir.

Nous sommes extrêmement fiers du fait qu’un si grand nombre de ces premiers exemples informatiques (et les gens qui sont fascinés par eux) ont récemment trouvé leur chemin vers Hackaday.IO. Ce sont littéralement les éléments de base sur lesquels une grande partie de notre technologie moderne est basée, et la connaissance de la façon dont elles ont été conçues et exploitées mérite de vivre pour que les générations futures puissent en tirer des leçons. Si ce n’était pas pour les machines des années 1960 comme le TRANSBINIAC ou le soi-disant «Paperclip Computer», Hackaday n’existerait peut-être même pas. Il semble que le moins que nous puissions faire est de rendre la pareille et de s’assurer qu’ils ne sont pas oubliés.

(Merci à Yann pour le tuyau.)

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