Retrotechtacular : équipement de bureau des années 40

Si vous ne pouvez pas imaginer écrire une lettre sur une machine à écrire et la mettre dans une boîte aux lettres, alors vous prenez les ordinateurs pour acquis. Mais ce n’est que la pointe de l’iceberg. D’autres applications de niche ont engendré des machines de niche, et un certain nombre d’entre elles sont exposées dans ce film que le Computer History Archives Project a publié le mois dernier. Outre le File-o-matic Desk, l’Addressograph ou le Sound Scriber, il existe un certain nombre d’autres appareils qui nous donnent un aperçu d’une époque révolue.

Une machine qui existe toujours, bien que sous une forme très informatisée, est le sténographe. Pas si populaire de nos jours est le support de sténographe pratique, permettant d’enregistrer la déclaration d’un patient au chevet d’un patient à l’hôpital immédiatement après un accident de voiture. Les enregistreurs filaires étaient à la mode en 1947, tout comme les disquettes (pour l’audio, pas pour les données). Les deux médias ont été utilisés pour la dictée en différé. Des champions de la dactylographie comme Stella Pajunas pourraient transcrire vos lettres et mémos à 140 mots par minute à l’aide d’une machine à écrire électrique, dépassant les imprimantes matricielles mais à un rythme d’escargot par rapport à un jet laser.

Taper dix pieds de large

Avant l’IBM Selectric et ses boules à polices modifiables, il y avait le Varityper. C’était une machine à écrire sophistiquée prenant en charge plusieurs polices et un espacement proportionnel. Un inhabituel est montré ici, utilisé pour taper des notes sur des dessins techniques et des cartes jusqu’à dix pieds large, dans différentes polices et tailles.

La machine à écrire chinoise est innovante mais échoue

Ensuite, nous avons la machine à écrire chinoise électronique IBM, l’invention de l’ingénieur IBM Rochester [Kao Chung-Chin] (brevet américain 2 412 777, décembre 1946). Dans sa conception, [Kao]La solution de gérer des milliers de glyphes chinois est ne pas un clavier monstre. Il demande plutôt à la dactylo d’entrer un code à quatre chiffres à l’aide d’un nombre modeste de touches. En termes modernes, cela reviendrait à taper votre document à l’aide de valeurs Unicode sur un pavé numérique. Malgré cet obstacle, le travailleur d’IBM [Lois Lew] a réussi un respectable 45 WPM sur ce mastodonte. Et contrairement au projet de machine à écrire, qui a été annulé, [Lois] est toujours en vie à Rochester. Elle a récemment rencontré un professeur de l’Université de Stanford [Thomas Mullaney] qui est chercheur en histoire chinoise et se concentre sur les machines à écrire. Vous pouvez lire son article sur l’histoire de cette machine à écrire et [Lois]’s de l’implication dans le projet dans cet article qu’il a écrit en mai.

[Lois Lew] faire fonctionner la machine à écrire chinoise IBM

Se sentir vraiment vieux

Les cartes d’adressographie sont toujours disponibles

J’ai reconnu et utilisé quelques-uns des éléments présentés dans ce film. Le lieu de travail de mon père, où je traînais parfois après l’école, avait quelques-unes de ces machines dans les années 1970. Le plus spectaculaire était le système Addressograph, utilisé pour préparer les envois de lettres d’information, de cartes postales, etc. Il s’agissait essentiellement d’une base de données mécanique. Chaque personne était représentée par une carte spéciale, préparée par une machine Graphotype, une machine à écrire spécialisée qui grave le texte sur de petites plaques de métal, un peu comme une plaque d’identité. La carte était en fait un cadre qui contenait la plaque en relief, un morceau de papier cartonné avec les informations saisies par des moyens conventionnels et une série de fentes le long du haut de la carte pouvant contenir des languettes métalliques. Ces onglets dénotaient différentes catégories définies par l’utilisateur. Dans une société d’ingénierie, par exemple, vous pouvez désigner des positions d’onglet pour chaque département, pour chaque bâtiment, pour chaque équipe de projet, etc. tiroir de catalogue de cartes de bibliothèque façonné.

Lorsque vous souhaitez envoyer une lettre à tous les ingénieurs mécaniciens travaillant dans le bureau de Poughkeepsie, l’opérateur configure la machine Addressograph en conséquence. La pile de cartes de chaque tiroir est glissée dans le rack d’alimentation et chaque carte est acheminée une par une dans la machine pour l’impression. Seules les cartes dont les onglets correspondent à la configuration sont imprimées sur les enveloppes. Les cartes non sélectionnées pour l’envoi seraient ignorées. Après un certain temps, mon père s’est rendu compte que chaque tiroir avait ses propres bizarreries et son propre tempérament, alors il a donné un nom à chacun d’eux.

On pouvait toujours compter sur Pedro pour se conduire mal.

Ces machines nécessitaient un peu d’entretien pour continuer à fonctionner, mais elles étaient construites comme un char. Ceux que j’ai rencontrés quand j’étais adolescent ont été achetés à la fin des années 40 et sont restés opérationnels jusqu’au début des années 80, lorsque d’autres options abordables sont devenues viables. Cela semble long aujourd’hui, alors que les équipements de bureau ont une durée de vie mesurée en années et non en décennies. Malgré le travail accompli, ces machines de bureau spécialisées à usage unique ont pratiquement disparu du bureau typique de nos jours. Et ce n’est pas étonnant : presque toutes les fonctions présentées dans ce film peuvent être exécutées aujourd’hui avec un ordinateur de bureau et une imprimante/scanner multifonctions.

Regardez la vidéo sous la pause. Utilisez-vous encore du matériel de bureau obsolète aujourd’hui ? Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous.