Rolex Deepsea Challenge 2022 : le plongeur le plus profond que vous puissiez acheter

Rolex décrit son nouvelle version, la Deepsea Challenge, comme « une montre qui défie les limites ». Cela signifie les limites de profondeur et de pression atmosphérique en plus de l’ingénierie, puisque le Deepsea Challenge est conçu pour pouvoir fonctionner jusqu’à 11 000 mètres, soit près de 7 milles, sous l’eau. Mais vous seriez pardonné de conclure que cela signifie aussi les profondeurs de la logique. Rolex propose déjà une montre évaluée à 3 900 mètres (la Deepsea Sea-Dweller à 12 950 $), qui dépasse largement les possibilités de survie humaine (la sortie océanique la plus profonde jamais réalisée pour un plongeur à saturation, en 1988, culminant à 534 mètres). Quelle pourrait alors être la justification de presque tripler une capacité qui ne peut être expérimentée qu’en théorie, nécessitant une montre si grande qu’elle repousse une autre limite, celle de la portabilité?

La réponse que Rolex pourrait raisonnablement donner est : parce qu’elle le peut. Mais aussi parce qu’il le fallait. Le Deepsea Challenge est la pièce maîtresse d’une succession de montres ultra-profondes qui a commencé en 1960, lorsque la société a envoyé une montre expérimentale, la Deep Sea Special, attachée au bathyscaphe de Trieste lors de sa descente d’époque au fond de l’endroit le plus profond sur Terre, la fosse des Mariannes dans le Pacifique, atteignant une profondeur de 10 911 mètres (la montre, arborant un énorme dôme de verre en forme de bulbe au-dessus de son cadran, fonctionnait parfaitement).

En 2012, le cinéaste James Cameron a fait sa propre plongée au fond de la tranchée dans le submersible Deepsea Challenger, avec une autre Rolex expérimentale, un peu plus moderne, attachée à l’extérieur. Dans un sens, la nouvelle montre pourrait être considérée comme une tranche d’activité inachevée de Rolex : basée sur la montre qui a sondé les profondeurs avec Cameron, elle rend enfin disponible dans le commerce ce qui était pendant six décennies purement expérimental. En tant qu’expression de la compétence en ingénierie, cela ne peut vraiment pas être battu.

Pendant un moment, cependant, il a semblé que cela avait été le cas. Même si elle a inventé le concept, Rolex n’est pas la seule à faire des capacités de profondeur à peine insondables des montres le flex technique ultime. Alors que de nombreuses marques proposent des montres d’une cote de 1 000 mètres ou plus, la bataille a véritablement été rejointe par Omega en 2019 lorsqu’elle a envoyé sa propre montre Seamaster expérimentale au fond de la fosse des Mariannes, apposée sur le submersible de l’aventurier Victor Vescovo. Non seulement cela a donné à Omega la victoire en ayant la montre la plus parcourue – atteignant 10 916 mètres, dépassant Cameron (10 908 mètres) de 8 mètres – mais Omega a également développé un modèle disponible dans le commerce. La Seamaster Ultra Deep Pro, au prix de 10 350 £ (environ 11 883 $), est arrivée plus tôt cette année, mais avec une cote de profondeur de 6 000 mètres, un exploit que Rolex a maintenant presque doublé.

Le réservoir ultra haute pression développé en partenariat avec la Comex pour tester l’étanchéité de l’Oyster Perpetual Deepsea Challenge.Photographie : Fred Merz/Rolex