« Je ne suis pas vraiment s’attendre à ce que les choses soient ce qu’elles étaient », dit Sarah. « Il n’y pas de retour en arriere. » La mère de Sarah est une croyante de QAnon qui a découvert la théorie du complot sur YouTube. Maintenant que YouTube a pris des mesures pour réglementer la désinformation et les théories du complot, un nouveau site, Rumble, a pris sa place. Sarah sent que la plate-forme lui a éloigné sa mère.

Rumble est « juste les pires choses possibles sur YouTube amplifiées, comme 100 pour cent », dit Sarah. (Son nom a été changé pour protéger son identité.) Plus tôt cette année, sa mère a demandé de l’aide pour accéder à Rumble lorsque ses créateurs de contenu conservateurs préférés (de Donald Trump Jr. à «Patriot Streetfighter») ont afflué de YouTube vers le site. Sarah est rapidement devenue l’un des 150000 membres du groupe de soutien QAnon Casualties alors que sa mère dégringolait plus loin dans le terrier du lapin de la théorie du complot.

Entre septembre 2020 et janvier 2021, les visites mensuelles sur site de Rumble sont passées de 5 millions à 135 millions; en avril, ils étaient à un peu plus de 81 millions. La mère de Sarah est l’un de ces nouveaux utilisateurs de Rumble et, selon Sarah, refuse maintenant de se faire vacciner contre Covid-19. Expliquant sa décision, dit Sarah, sa mère cite la dangereuse désinformation anti-vax trouvée dans de nombreuses vidéos sur Rumble.

Rumble affirme qu’il ne promeut pas la désinformation ou les théories du complot, mais qu’il a simplement une approche de la réglementation fondée sur la liberté d’expression. Cependant, nos recherches révèlent que Rumble a non seulement permis à la désinformation de prospérer sur sa plate-forme, mais il l’a également recommandé activement.

Si vous recherchez «vaccin» sur Rumble, vous êtes trois fois plus susceptible de recevoir des vidéos recommandées contenant des informations erronées sur le coronavirus que des informations précises. Une vidéo de l’utilisateur TommyBX mettant en vedette Carrie Madej – une voix populaire dans le monde anti-vax – allègue: «Ce n’est pas seulement un vaccin; nous sommes connectés à l’intelligence artificielle. » D’autres déclarent sans fondement que le vaccin est mortel et n’a pas été correctement testé.

Même si vous recherchez un terme non lié, «loi», selon nos recherches, vous êtes tout aussi susceptible de recevoir des recommandations erronées sur Covid-19 que non – environ la moitié du contenu recommandé est trompeur. Si vous recherchez «élection», vous êtes deux fois plus susceptible de recevoir une recommandation de désinformation qu’un contenu factuel.

Gracieuseté d’Ellie House, Isabelle Stanley et Alice Wright; Créé avec Datawrapper

Les données à l’origine de ces résultats ont été rassemblées pendant cinq jours en février 2021. À l’aide d’une adaptation d’un code développé pour la première fois par Guillaume Chaslot (un ancien employé de Google qui a travaillé sur l’algorithme de YouTube), des informations ont été collectées sur les vidéos recommandées par Rumble pour cinq mots neutres. : «Démocratie», «élection», «loi», «coronavirus» et «vaccin». Le code a été exécuté cinq fois pour chaque mot, à des jours différents à des moments différents, de sorte que les données reflètent l’algorithme de recommandation cohérent de Rumble.

Plus de 6 000 recommandations ont été analysées manuellement. Il peut y avoir des désaccords sur ce qui peut et ne peut pas être qualifié de désinformation, donc cette enquête a commis une erreur par excès de prudence. Par exemple, si un créateur de contenu dit « Je ne vais pas me faire vacciner parce que je pense force être une puce de suivi », la vidéo n’a pas été qualifiée de désinformation. Alors que si une vidéo indiquait « là est un dispositif de suivi dans le vaccin », c’était. Nos conclusions sont conservatrices.

Sur les cinq termes de recherche utilisés, Rumble est plus susceptible qu’improbable de recommander des vidéos contenant des informations erronées pour «vaccin», «élection» et «loi». Même pour les deux autres mots «démocratie» et «coronavirus», la probabilité que Rumble recommande des vidéos trompeuses reste élevée.

Ces données ont été suivies près d’un an après le début de la pandémie, après que plus de 3 millions de décès dans le monde ont rendu beaucoup plus difficile de soutenir que le virus est faux. Il est possible que la recherche de «coronavirus» sur Rumble ait entraîné beaucoup plus de désinformation au début de la pandémie.