Aussi longtemps si je me souviens bien, j’ai eu du mal à m’endormir la nuit. Comme beaucoup de gens, je lutte contre des pensées intrusives et j’ai du mal à déconnecter. L’heure du coucher déclenche des rediffusions de conversation, des inquiétudes pour mes enfants ou ma bobine de gaffes sociales et de gaffes embarrassantes. Des réveils précoces, des chats affamés, des oiseaux qui gazouillent et une vessie insistante ont tous joué un rôle dans mon insomnie. Quelle qu’en soit la cause, brûler la bougie par les deux bouts me fait me sentir stressée, anxieuse et désespérée.

C’est ainsi que je suis arrivé à Sleepio, un cours numérique de six semaines qui utilise la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) pour surmonter les problèmes de sommeil, développé par Colin Espie, professeur de médecine du sommeil à l’Université d’Oxford. Le cofondateur de Big Health, Peter Hames, a lutté contre l’insomnie chronique, mais a réussi avec les techniques de TCC après avoir lu l’un des livres d’Espie. Les deux se sont ensuite associés pour développer Sleepio afin d’apporter des techniques cognitivo-comportementales fondées sur des preuves aux masses privées de sommeil.

Je suis heureux de dire que cela a fonctionné pour moi. Pour la première fois depuis des années, je dors régulièrement pendant sept heures.

Mal de sommeil

Beaucoup trop de gens obtiennent moins que les sept heures par nuit recommandées pour les adultes. Les troubles du sommeil se présentent sous de nombreuses formes, mais plus d’un tiers des adultes aux États-Unis souffrent de symptômes d’insomnie occasionnels, et un sur 10 souffre d’une maladie chronique, selon l’American Academy of Sleep Medicine. Le traitement se divise généralement en deux camps; pharmacologique ou la TCC susmentionnée.

«Certains essais cliniques ont comparé les deux et les résultats sont vraiment étonnants», déclare Rebecca Robbins, scientifique du sommeil à la Division des troubles du sommeil et du rythme circadien du Brigham and Women’s Hospital et de la Harvard Medical School. « Nous voyons que la composante comportementale fait aussi bien sinon mieux que le traitement pharmacologique. »

Les médicaments ont des effets secondaires et masquent souvent les symptômes plutôt que de s’attaquer à la racine du problème. Pour l’anecdote, les médicaments me laissent désagréablement groggy le matin et ne font pas grand-chose pour la qualité de mon écriture. Le National Institute for Health and Care Excellence et l’American College of Physicians préfèrent désormais les thérapies non médicamenteuses, y compris les thérapies comportementales, comme première ligne de traitement de l’insomnie.

J’ai également essayé plusieurs gadgets et applications de sommeil qui promettent une bonne nuit de sommeil sans grand succès. Il est difficile de comprendre ce qui fonctionnera et comment choisir avec un éventail d’options aussi ahurissant.

« Le marché peut être une sorte de Far West, car tout n’a pas été développé en tenant compte de la littérature scientifique », explique Robbins. « Pour passer au crible le bruit en tant que consommateur, examinez les produits et voyez s’ils ont été testés dans un essai clinique ou s’ils ont été développés en partenariat avec toute personne ayant une formation en science du sommeil ou en médecine du sommeil. »

Succès de Sleepio

Le cours de Sleepio comprend des séances hebdomadaires de 20 minutes, avec plusieurs techniques pour changer des habitudes particulières.

Sleepio via Simon Hill

L’une des conditions auxquelles Espie a accepté d’aider au développement de Sleepio était un essai randomisé contrôlé par placebo, comme celui-ci, pour tester l’efficacité et la sécurité du logiciel avant sa sortie. Dans 12 essais, avec plus de 9 000 participants, il a été prouvé que Sleepio aidait les gens à s’endormir 54 % plus rapidement, à passer 62 % moins de temps éveillé la nuit et à fonctionner 45 % mieux le jour suivant.