«J’écrivais des livres, donnais des conférences et parlais d’empathie depuis de nombreuses années», déclare Krznaric, philosophe public autoproclamé. «Mais ce à quoi je n’avais pas tellement pensé, c’est ceci: comment pouvons-nous nous mettre à la place, pas seulement à travers l’espace, mais à travers le temps – avec les gens des générations futures?»

Cette question guide le livre de Krznaric Le bon ancêtre: comment penser à long terme dans un monde à court terme. C’est un volume débordant d’idées sur la façon de combattre «notre court-termisme pathologique», comme il l’appelle. À l’ère du bouton «acheter maintenant», nous ne reconnaissons pas collectivement comment le changement climatique, la surconsommation de ressources et la perte de biodiversité condamnent les générations futures à vivre sur une planète chaotique.

L’empathie envers les générations futures est une façon de penser longtemps. On ne peut pas offrir un gâteau, un câlin ou des mots de soutien aux personnes nées au 23e siècle. Mais les cadeaux et les mots ne sont pas les seuls moyens de transmettre l’attention à une autre personne et, comme l’écrit Krznaric, être un bon Samaritain ne suffit plus. Le 21e siècle nous oblige à devenir de bons ancêtres.

bonne couverture d'ancêtre
Le bon ancêtre: comment penser à long terme dans un monde à court terme Par Roman Krznaric; L’expérience, 2020, 25,95 $

Le livre a été conçu et écrit avant la pandémie, et Krznaric n’a réussi qu’à insérer une préface liée au coronavirus avant de l’envoyer à l’impression et de se tourner, comme beaucoup d’autres, vers des enfants scolarisés à la maison et de réorganiser les routines. L’année a rapidement été consacrée aux expulsions, aux agents de santé épuisés, aux manifestations contre la brutalité policière et aux faillites sur Main Street. «Au milieu d’une menace aussi immédiate, quelles perspectives la pensée à long terme offre-t-elle?» il a écrit dans sa préface.

Une première leçon, dit Krznaric, vient de la façon dont les pays dotés de plans de pandémie à plus long terme, comme Taiwan ou la Corée du Sud, ont traité le virus plus efficacement que ceux qui n’en ont pas, comme les États-Unis.

Pourtant, un indice plus profond pourrait venir de Jonas Salk, le virologue du milieu du XXe siècle qui a inventé la question devenue maxime «Sommes-nous de bons ancêtres? Salk aurait peut-être reconnu notre quête effrénée d’un vaccin contre le covid-19 et les reportages presque en temps réel d’essais en laboratoire, ayant acquis une renommée mondiale pour avoir développé (et refusé de breveter) le premier vaccin efficace contre la polio en 1955. Pourtant, Salk toujours gardé la vision à long terme. «Si nous voulons être de bons ancêtres», a-t-il déclaré dans un discours de 1967, «nous devons montrer aux générations futures comment nous avons fait face à une époque de grands changements et de grandes crises.»

Krznaric appelle cela le paradoxe de l’urgence. «Dans l’immédiat, nous devons penser à long terme en raison de l’urgence de la crise climatique», dit-il. De notre point de vue de 2020, il est impossible de voir dans quelle mesure nous allons faire face aux multiples crises du changement climatique, de la pandémie de coronavirus et de l’autoritarisme. Krznaric est le premier à admettre que cela pourrait aller dans les deux sens: les régimes autoritaires pourraient essayer de s’accrocher aux pouvoirs d’urgence qu’ils se sont accordés, tandis que des villes progressistes comme Amsterdam remodèlent activement leurs économies vers la durabilité. Pourtant, au milieu de la douleur et de la souffrance économique du covid-19, «quelque chose est arrivé à notre sens du temps», dit-il. «Cela a permis à un moment de faire le point.»

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