Souvenir de Sanjay Mortimer, pionnier et visionnaire de l’impression 3D

Au cours du week-end, Sanjay Mortimer est décédé. C’est un coup dur pour les nombreuses personnes qu’il a touchées directement et indirectement tout au long de sa vie. Nous nous souviendrons de Sanjay en tant que pionnier, hacker et porte-parole bien-aimé de la communauté de l’impression 3D.

Si vous vous êtes essayé à l’impression 3D, vous vous souvenez peut-être de Sanjay en tant que directeur charismatique et co-fondateur de la société d’extrusion E3D. Il débordait toujours d’enthousiasme pour présenter quelque chose que lui et son entreprise avaient développé pour pousser l’impression 3D toujours plus loin. Mais il était aussi attentionné et ami pour de nombreux membres de la communauté.

Parlons de certaines de ses empreintes.

Écosystèmes de hotend et de buses conçus pour durer

Sanjay et Dave’s V4, le Hotend qui a lancé E3D

Pensez à l’imprimante 3D la plus proche de chez vous. Peut-être qu’il est niché dans un coin d’un garage ou qu’il fabrique des pièces au travail. Est-ce un Prusa MK3 ? Une grosse boîte ? Un changeur d’outils ? Peut-être quelque chose de personnalisé avec une extrudeuse Hemera ? Ensuite, même si vous ne le saviez pas, les mains de Sanjay étaient dans votre atelier, garantissant que votre expérience en poussant du plastique à travers une minuscule buse était tout simplement la meilleure de sa catégorie pour l’époque.

En 2012, Sanjay était enseignant à temps plein le jour. Mais en dehors des heures de travail, lui et Dave Lamb préparaient des modifications aux premières versions des imprimantes RepRap, en particulier les hotends. Après un succès modéré en concoctant leur dernière conception de hotend dans l’atelier d’usinage de l’école, ils ont vendu leur stock en deux jours, en boucle dans leur ami Joshua Rowley, fondé E3D, et le reste appartient à l’histoire de hotend.

E3D est depuis devenu l’entreprise bien connue qu’elle est aujourd’hui. Et même si Sanjay est devenu directeur et porte-parole d’E3D, il portait un enthousiasme eurêka avec lui comme s’il n’avait jamais quitté l’établi ! Au lieu de cela, son attitude d’aventurier nous a donné l’impression qu’il nous attirait dans le premier atelier « Chicken Shed » d’E3D pour nous faire découvrir leur plus récent et leur meilleur.

Sanjay dans l’ancien « Chicken Shed » E3D ca. 2013.

Bien sûr, Sanjay n’a pas conçu tous les éléments issus d’E3D lui-même, mais, en tant que porte-parole, il a tout défendu. Et les concepts qui ont émergé sous sa surveillance étaient nombreux. Au cours de la dernière décennie, il a aidé à standardiser un écosystème de pièces interchangeables, ce qui nous permet aux pirates de mélanger et de modifier le matériel d’imprimante 3D pour notre plus grand plaisir. Cela nous permet d’expérimenter avec leur propre matériel compatible avec les vis, quelque chose qui permet à la communauté dans son ensemble de repousser les limites en permettant de petits ajustements qui s’appuient sur une configuration fonctionnelle de bout en bout.

Avec Greg Holloway, il a aidé à jeter les bases d’un changement d’outils moderne et économique, un moyen de ramasser et de garer les hotends de manière suffisamment fiable pour pouvoir le faire des milliers de fois sans accroc. Et il a aidé à aller plus loin dans cette configuration en enseignant aux imprimantes 3D comment soustraire, c’est-à-dire à la fois ajouter et supprimer de la matière avec précision, ce qui serait impossible à faire avec une configuration conventionnelle. Pendant tout ce temps, Sanjay nous a enhardi avec un enthousiasme furieux pour continuer à peaufiner nos machines à la recherche de quelque chose de plus rapide, meilleur, plus performant.

Technologie ouverte, communauté ouverte

Parfois, il est difficile de voir les personnes derrière l’éthique des entreprises, mais avec Sanjay, ce n’était pas le cas.

Il est clair que Sanjay se souciait d’éduquer la communauté dont il faisait partie. Les conversations dans les interviews de produits avec Sanjay étaient différentes ; ils étaient techniques. Alors que d’autres entreprises citent avec empressement leurs brevets pour vous dire pourquoi leurs produits sont précieux, Sanjay vous engagera avec les réalisations technologiques elles-mêmes. Il était clair qu’il comprenait la compétence de la communauté avec laquelle il s’engageait et qu’il traiterait les conversations comme telles. Cette différence lui a permis de se pâmer devant les changements de géométrie à venir et les revêtements spéciaux résistants à l’usure à une équipe de personnes qui pourraient apprécier ces changements comme il l’a fait.

Cette philosophie de l’éducation s’étendait bien plus loin que simplement dans les discussions sur les produits. La documentation d’E3D est un incontournable depuis qu’ils ont commencé à lancer des produits, et elle a fait des pas de géant au cours de la dernière année. Et la conception du changeur d’outils d’E3D est entièrement open source. Ce ne sont pas que des gestes gentils ; ils sont directement liés à l’éthique des personnes qui ont lancé l’entreprise et un coup de chapeau à la communauté des hackers d’où ils viennent, Sanjay inclus. Il a donné l’exemple, nous montrant comment implanter une entreprise rentable tout en étant généreux avec les connaissances de la communauté.

Coeur ouvert

J’ai d’abord interagi avec Sanjay sur une vidéo YouTube que j’ai postée, où il a partagé son enthousiasme pour un projet sur lequel je progressais lentement. En tant qu’étudiant diplômé passant de longues nuits à bricoler dans un bâtiment scolaire, c’était un plaisir de voir littéralement n’importe qui, sans parler de Sanjay, tendre la main à l’improviste pour me dire qu’il aimait mon travail. Avec les encouragements d’un ami, j’ai présenté ce projet au Midwest RepRap Festival 2019. La veille de l’événement, j’ai rencontré Sanjay au comptoir d’un pub attendant patiemment le barman. Sortant ce même mécanisme de la vidéo YouTube, il m’a immédiatement reconnu avec un énorme sourire sur le visage, m’a acheté une bière et m’a fait asseoir à table avec ses potes pour la partager avec le reste de son équipe.

À ce moment-là, j’ai réalisé qu’il y avait quelque chose de merveilleux chez Sanjay. Bien sûr, comme beaucoup, je le connaissais comme un personnage enthousiaste qui défendait le travail de son entreprise. Mais à ce moment-là, il est devenu un être humain authentique et réfléchi qui vous défendrait aussi. Cette convivialité a secoué mon monde. Pour lui, j’aurais pu être n’importe qui. Mais, avec son attitude chaleureuse, je pense qu’il savait que n’importe qui pouvait apporter quelque chose de nouveau à la table de l’impression 3D.

Connaissant un peu plus Sanjay maintenant, je suis sûr que d’autres ont eu des expériences comme celle-ci.

Emportez cette joie avec vous

Il est rare que nous ayons l’occasion de nous associer à quelqu’un à l’avant-garde d’un domaine pendant qu’il vous accompagne à chaque étape du processus, mais c’est notre temps en tant que hackers avec Sanjay. Il nous a guidés dans un formidable voyage pour construire du matériel. Il nous a montré comment grandir et emporter avec nous l’enthousiasme de notre enfance. Et il nous laisse un héritage phénoménal et un exemple de la façon de partager et d’apprendre les uns des autres.

Repose en paix mon pote.