Test du Vitamix FoodCycler FC-50: il transforme les restes de table en engrais végétaux

j’ai un nouveau gadget en forme de boîte dans ma cuisine qui prend la nourriture que vous y mettez et la transforme en quelque chose qui ressemble à de la terre. Il s’agit du Vitamix FoodCycler FC-50, une machine au pied cube avec une chambre intérieure cylindrique de la taille d’un seau de plage. Remplissez ce seau de restes de nourriture, laissez-le tourner pendant plusieurs heures et ouvrez-le pour trouver quelque chose qui ressemble à de la saleté, de très gros flocons de nourriture pour poisson ou une combinaison de ceux-ci. Ma femme Elisabeth garde un pot de yaourt étiqueté «Fresh Dirt» à côté du FoodCycler pour stocker sa sortie. Parfois, la sortie sent comme la légère odeur de détritus dans une ville que vous n’avez jamais visitée. Parfois, ça sent presque agréable. Elisabeth, qui a récemment commencé à préparer du kombucha, a fait un lot en utilisant uniquement les scobys et les feuilles de thé épuisées, et tout est sorti sentant un parfum exotique qu’un parfumeur pourrait incorporer dans une eau de Cologne.

Je me suis immédiatement perdu dans la détermination de la destination de cet appareil. Chez Joe, à Seattle, par exemple, nous avons une poubelle urbaine pour les déchets de jardin et de nourriture. Le camion poubelle le ramasse et le dépose tous les jeudis. Je garde un seau à compost sur le sol de la cuisine, avec une mini version de celui-ci à côté de ma zone de préparation. J’ai aussi un sac dans le congélateur avec des os de poulet et des restes comme des feuilles de poireau, des oignons et des zestes de parmesan, et toutes les quelques semaines, lorsque le sac se remplit, je transforme son contenu en quelques litres de bouillon. En grandissant dans le New Hampshire, nous envoyions des épis de maïs dans les bois depuis le pont arrière, et tous les autres restes de légumes allaient dans le vaste tas de compost à l’arrière de la cour. Si maman et papa avaient besoin de terre pour leur jardin de bonne taille, ils déterreraient juste un peu. Maintenant, quand j’ai besoin de terre pour mes jardinières sur le toit, j’achète un nouveau sac à la quincaillerie.

Dans ces cas, le FoodCycler aurait une valeur limitée. Je ne pense pas qu’il y ait non utiliser pour cela, mais une fois que je l’ai eu dans ma cuisine, j’ai réalisé que cela ne servirait qu’à un tout petit créneau – et je ne peux pas vraiment comprendre qui correspond à ce créneau. Peut-être que vous êtes dans une banlieue où il n’y a pas de programme de recyclage des déchets alimentaires et que vous en avez assez de jeter des restes de cuisine à la poubelle. Peut-être voulez-vous expérimenter en fabriquant une sorte de super compost, et l’idée d’un gadget à 300 $ est plus attrayante qu’un sac de terre de 10 $ de Lowe’s. Il se peut que vous n’ayez pas de place pour un tas de compost ou que vous vouliez quelque chose pour nourrir votre projet de jardinage intérieur pendant un hiver glacial.

Ordinateur sale

Contrairement aux mélangeurs Vitamix, qui viennent dans une sélection de couleurs amusantes, le FoodCycler de la société n’est disponible que dans ce gris neutre.

Photographie: Vitamix

Le compostage est une bonne chose. Cela n’élimine pas le problème du gaspillage alimentaire, mais il fait quelque chose de productif avec ce qui pourrait autrement finir par fertiliser un vieux canapé à la décharge. Il nourrit votre sol en ajoutant des nutriments qui rendent les plantes heureuses. Techniquement, le produit final du compostage est appelé «amendement du sol» ou «source de nutriments», bien que Vitamix se réfère à la production du FoodCycler comme «engrais».

J’ai appelé Andy Bary, un chercheur en sciences du sol à l’Université de l’État de Washington. Il est également co-auteur d’un excellent et court bulletin «Backyard Composting» que je prévois de partager avec tous les jardiniers de ma vie. Il s’est rapidement concentré sur la sécurité.

Le produit final du compostage mal fait peut transmettre des agents pathogènes dans les aliments que vous y cultivez, c’est-à-dire de la laitue que vous ne voulez pas manger. Le compost de jardin ordinaire passe par une phase où un tas bien entretenu monte dans la basse à mi-cent degrés Fahrenheit pendant plusieurs semaines, puis «guérit» à environ 100 degrés pendant encore quelques mois. S’il y a des agents pathogènes dans le tas , ils sont cuits ou se dissipent en quelques mois. Je suis descendu dans un terrier de lapin pour essayer de déterminer si une cuisson de plusieurs heures dans le FoodCycler suffisait à faire cuire des agents pathogènes. Selon les gens de Vitamix, chaque lot en dépense cinq à huit heures à ou au-dessus de 158 degrés Fahrenheit, ce qui, selon Bary, «me semble bon pour couvrir la réduction des agents pathogènes».

Bary a également souligné que «très peu» de tas de compost d’arrière-cour atteignent les bonnes températures (ils sont souvent trop petits pour chauffer suffisamment), mais si vous attendez 60 à 90 jours, tout ce qui est mauvais se dissipera et vous pourrez utiliser le nutriment. source sans souci. Laisser les produits carnés, en particulier le poulet, hors de votre compost vous évitera des maux de tête et des maux de ventre.

Vous peut mettre certains produits d’origine animale – comme des os de poulet et d’autres restes – dans le FoodCycler, mais j’ai appris à procéder avec prudence. J’ai fait l’erreur d’en saupoudrer autour de mon persil, et le sol a poussé de la moisissure pour souligner mon erreur. C’est le genre de choses que vous devriez transformer en terre.