Test du Volvo XC40 Recharge Pure Electric 2022 : un SUV compact avec quelques surprises

Le peuple de La Suède ne se vante pas. Ils ont même un mot pour ne pas se vanter : Jantelagen. Vous n’avez donc peut-être pas entendu parler du SUV compact tout électrique de Volvo, le XC40 Recharge. Bien sûr, vous avez été bombardé de tweets d’Elon et de ses partisans à propos de la Tesla Model Y. Vous avez également sans aucun doute entendu parler de l’impressionnant mais mal nommé véhicule utilitaire de sport électrique de Ford, la Mustang Mach-E. Vous essayez peut-être encore de déballer la tentative de Volkswagen de commercialiser son propre SUV compact, l’ID.4, sous le nom de nouvelle Beetle. Au milieu de tout ce brouhaha de SU-EV, Volvo a discrètement présenté son propre modèle digne de la famille, mais discret.

Le XC40 Recharge (à partir de 55 300 $) est construit sur la même petite plate-forme de SUV que son jumeau fraternel à essence, le XC40. Il partage également des os avec la Polestar2, le fruit électrifié de la startup Polestar, qui, comme Volvo, appartient au constructeur automobile chinois Geely. L’entreprise pousse fort pour l’électrification de toutes ses marques.

Cette version électrique du petit SUV de Volvo a répondu aux attentes que j’avais lorsque je suis monté au volant. Il y avait aussi quelques surprises mélangées, ainsi que quelques petites déceptions. Mais le XC40 Recharge vaut la peine d’être considéré si vous magasinez pour un petit SUV et que votre budget a la possibilité de penser à des pensées européennes. C’est aussi assez classe. Il parvient à impressionner sans trop attirer l’attention sur lui-même, qui, bien sûr, est très suédois.

Le besoin de suédois

Photographie : Volvo

Le XC40 Recharge ne ressemble pas à quelque chose qui peut dépasser la puissance d’une Ford Mustang. Mais il le peut, avec plus de 400 chevaux (402 pour être précis) et 486 livres-pied de couple. Bien sûr, son imposant SUV semble indiquer qu’il est prêt à aller chercher les enfants à l’entraînement de football ou aux cours de violon, puis peut-être à parcourir la ville avant de livrer des muffins au théâtre communautaire. Mais il a aussi le pouvoir de faire ces choses très rapidement. L’EV suédois a un temps de 0 à 60 de 4,7 secondes, ce qui est plus rapide que la Mustang d’entrée de gamme. Cette accélération est particulièrement bienvenue lors de la fusion sur l’autoroute, ou dans les cas où vous devez sortir d’une situation délicate et accélérer rapidement est préférable au freinage. Un tel pouvoir peut aussi être amusant. Je me suis retrouvé à poignarder l’accélérateur juste pour me délecter du ridicule de toute cette force qui a ramené mon crâne dans l’appui-tête.

Après avoir effrayé vos passagers avec des lancements surprises, vous pouvez apaiser leurs nerfs en immobilisant le petit SUV, ce que le XC40 fait habilement. Le poids supplémentaire d’une grande batterie signifie que les véhicules électriques sont plus difficiles à ralentir que leurs homologues à essence. Mais cela fonctionne en fait à leur avantage, car les véhicules électriques utilisent le freinage par récupération; le fait d’utiliser les moteurs électriques pour ralentir le véhicule génère également une petite quantité d’énergie qui est renvoyée à la batterie.

Le XC40 Recharge a non seulement une grande puissance de freinage, mais il possède également ce que je considère comme la meilleure expérience de « conduite à une pédale » sur la route aujourd’hui. Il s’agit d’une fonction qui, lorsqu’elle est activée dans la section des paramètres du véhicule du système d’infodivertissement, arrête progressivement une voiture lorsque le conducteur lève le pied de l’accélérateur. C’est un peu comme si la pédale de frein était automatiquement enfoncée légèrement par le véhicule chaque fois que votre pied reculait sur l’accélérateur. La plupart des autres véhicules électriques que j’ai conduits nécessitent que je m’entraîne pendant quelques jours pour déterminer le bon rapport vitesse/distance pour que la voiture s’arrête là où je le souhaite. Le système de Volvo, cependant, est beaucoup plus intuitif. Après quelques feux de circulation, je pédalais comme un pro.

Gérer la route

Photographie : Volvo

J’ai emmené la Volvo dans une promenade fougueuse à travers un col de montagne près du réservoir de Calaveras à l’est de San Jose, en Californie. Sa gestion des virages en épingle à cheveux en tant que véhicule de grande taille était louable, mais elle ne dépasserait pas une berline sport ou la plupart des voitures à hayon dans les virages. Son centre de gravité bas (grâce à la batterie) et sa configuration de suspension plus serrée que d’habitude pour un SUV de luxe permettent de réaliser cette gymnastique dans les virages. Une suspension plus rigide permet aux roues de rebondir plus rapidement sur la route afin que les pneus puissent gagner en traction. La transmission ici est livrée en standard en tant que configuration à traction intégrale, ce qui l’aide certainement à tenir fermement à l’asphalte tout en s’amusant sur les routes secondaires.