Un détecteur open source pour identifier les plastiques

L’un des défis du recyclage du plastique est de déterminer les spécificités taper de plastique dont est réellement fait un article donné. Pour répondre à la demande, les centres de recyclage à grande échelle s’appuient sur divers systèmes automatisés pour séparer différents types de plastique d’un flux de matériaux entrants. Mais dans des régions du monde moins avancées sur le plan technologique, les travailleurs peuvent se retrouver à devoir identifier manuellement des objets en plastique ; un processus chronophage et sujet aux erreurs.

Pour essayer d’améliorer la situation, [Jerry de Vos], [Armin Straller], et [Jure Vidmar] ont travaillé sur un périphérique matériel ouvert portable qu’ils appellent simplement le scanner en plastique. L’espoir est que leur unité de poche puisse être utilisée sur le terrain pour identifier de manière positive divers types de plastique en mesurant sa réflectivité à la lumière infrarouge. L’appareil promet d’être très facile à utiliser, car les utilisateurs doivent simplement rapprocher l’appareil d’un morceau de plastique, appuyer sur le bouton et attendre que les informations s’affichent sur l’écran OLED.

Ou du moins, c’est l’idée. Alors que l’équipe espère éventuellement sortir un kit pour construire votre propre scanner plastique portable, il semble que le matériel ne soit pas tout à fait prêt pour la production. Le travail le plus récent semble avoir été intégré, sans surprise, au conseil de développement qui permet à l’équipe d’affiner son processus. L’unité de développement combine un réseau de LED IR avec des longueurs d’onde allant de 850 à 1650 nanomètres, une photodiode InGaAs connectée à un convertisseur analogique-numérique (ADC) 24 bits ADS1256 et un Arduino Uno. En comparaison, le matériel final utilise un Raspberry Pi Zero et une « carte de dérivation » plus petite qui contient le capteur et les LED IR.

En parcourant le référentiel de logiciels du projet, nous pouvons voir que l’appareil utilise Python, TensorFlow Lite et une base de données de valeurs de réflectivité IR pour les plastiques connus pour essayer de déterminer la correspondance la plus proche. De toute évidence, la précision d’un tel système dépendra fortement de la quantité de bonnes données connues, mais au moins pour l’instant, il semble que l’utilisateur soit responsable de la constitution de sa propre collection ou de ses valeurs IR.

Aussi intéressant que soit ce projet, nous sommes un peu sceptiques quant à son approche purement optique pour identifier les plastiques. Les centres de recyclage automatisés utilisent la spectroscopie infrarouge, mais ce n’est qu’un outil parmi tant d’autres. Sans points de données supplémentaires, tels que la densité ou les propriétés électrostatiques du plastique testé, il semble que le Plastic Scanner aurait une marge d’erreur assez élevée. Le simple fait de prendre en compte le large éventail de textures et de couleurs que l’utilisateur est susceptible de rencontrer lors de l’utilisation de l’appareil sera un défi considérable.

[Thanks to Harvie.CZ for the tip.]