Le tout nouveau service Stadia de Google exploite l’écosystème Chrome pour proposer des jeux PC en streaming sur des appareils mobiles, des navigateurs Web et des téléviseurs. Bien que cela ne soit pas strictement obligatoire, la société propose même un contrôleur Stadia dédié qui se connecte directement aux serveurs de streaming via sa propre connexion WiFi pour réduire la latence globale du système. Bien sûr, étant un produit Google, le contrôleur dispose d’un petit microphone qui écoute toujours.

[Heikki Juva] n’a pas aimé les implications de cela sur la vie privée, mais malheureusement, il ne semble y avoir aucun moyen de désactiver cette «fonctionnalité» dans le logiciel. Il a décidé que la solution la plus rapide serait de simplement retirer le microphone du contrôleur, mais il s’est avéré qu’il y avait un problème. En recherchant des démontages précédents, il a découvert qu’il était presque impossible de démonter le contrôleur sans l’endommager.

Se rapprocher de la cible.

Alors [Heikki] est venu avec une idée audacieuse. Connaissant à peu près la position du microphone, il percerait simplement le boîtier du contrôleur pour exposer et finalement retirer l’appareil. L’opération a été compliquée par le fait que, d’après la vidéo de démontage qu’il a vue, il savait qu’il devrait également percer le circuit imprimé pour atteindre le microphone monté du côté opposé. Le seul point brillant était que le microphone était sur son propre PCB séparé, le détruisant donc physiquement Probablement ne prendrait pas tout le contrôleur avec lui.

Nous n’avons plus à expliquer pourquoi il est dangereux de percer un gadget alimenté par une batterie lithium-ion interne, et nous ne garantissons pas nécessairement la technique. [Heikki] utilisé ici. Mais lorsqu’il est présenté avec une unité scellée comme celle-ci, nous admettons qu’il n’y avait pas beaucoup de bonnes options. Le fait que l’utilisateur devrait avoir à faire des efforts aussi ridicules pour désactiver le microphone dans un contrôleur de jeu est un exemple parfait de la raison pour laquelle nous devrions essayer d’éviter ces appareils conçus de manière adverse, mais c’est une discussion pour une autre fois.

Au final, avec des bits stables et de plus en plus gros, [Heikki] a pu mettre un trou de 7 mm à l’arrière de la manette Stadia qui lui a permis d’extraire le microphone en un seul morceau. Le retrait du microphone semble n’avoir eu aucun effet indésirable sur l’appareil car, de manière assez surprenante, il s’avère qu’un contrôleur de jeu n’a pas réellement besoin d’écouter le joueur. Qui savait?

À mesure que nos appareils deviennent plus intelligents, les microphones et caméras cachés deviennent malheureusement de plus en plus courants. Heureusement, quelques fabricants prennent l’indice et incluent des kill switch matériels pour ces fonctionnalités intrusives, mais jusqu’à ce que cela devienne la norme, les pirates devront trouver leurs propres solutions.