En juin 1914, un nationaliste serbe nommé Gavrilo Princip a assassiné l’archiduc François-Ferdinand dans la petite ville balkanique de Sarajevo. L’Europe avait déjà été témoin de plusieurs assassinats très médiatisés au cours des années précédentes, des assassinats qui ont choqué tout le monde,. Néanmoins, aucun n’a débouché sur une crise majeure comme celle-ci. Cet incident a eu des répercussions dans toute l’Europe et a déclenché une série d’événements qui ont conduit à la Grande Guerre, un conflit armé si violent et massif que plus de 17 millions de personnes ont perdu la vie en un peu plus de quatre ans. Il serait historiquement inexact et injuste de désigner un seul assassinat comme étant la cause de cette guerre, car une série d’événements antérieurs et postérieurs à l’incident a également joué un rôle.

Les raisons de la première guerre mondiale
                                                     Les raisons de la première guerre mondiale

Aujourd’hui on fait un retour rapide sur l’histoire en vous présentant les 10 raisons qui ont provoqué la première guerre mondiale.

La croissance de la Russie

Bien que la Russie ait été confrontée à des troubles industriels massifs dans les années précédant la guerre, en 1914, elle possédait déjà la plus grande armée du monde. Deux ans après sa création, le service aérien de l’armée russe était devenu la plus grande force aérienne du monde avec 360 avions et 16 dirigeables.

Malgré sa période d’industrialisation turbulente, le PIB russe avait déjà connu une augmentation significative de 55 % en 1913. Ce nombre significatif n’a pas échappé à l’Allemagne et l’Autriche-Hongrie, toutes deux effrayées par la croissance exponentielle d’un ennemi potentiel et puissant. Cela n’a fait qu’alimenter la paranoïa des dirigeants européens, les encourageant à devenir les précurseurs de l’une des plus grandes courses aux armements de l’histoire.

La paranoïa allemande

Bien que l’Allemagne soit responsable de l’invasion des pays environnants, cette action est largement motivée par la paranoïa du haut commandement allemand. En effet, ce dernier  pense que la Grande-Bretagne et ses alliés arriveront les premiers. À une époque où la montée en puissance de la marine allemande menaçait d’éclipser la puissance encore incontestée de la flotte navale britannique, la Grande-Bretagne a pris la mesure la plus évidente pour assurer sa sécurité. La signature du Triple Entente entre la France, la Russie et la Grande-Bretagne a fait pencher la balance du pouvoir en faveur de l’alliance britannique. Mais cela ne fit que rendre l’Allemagne plus prudente face à une éventuelle conspiration visant à l’encercler en Europe.

La course aux armements en Europe

À une époque où presque tous les Européens vivaient dans la crainte d’une guerre qui risquait d’éclater d’un jour à l’autre, de nombreuses nations européennes se sont engagées dans une grande course aux armements pour se prémunir contre le pire des scénarios. C’est la course navale entre la Grande-Bretagne et l’Allemagne qui a causé beaucoup de frictions entre les deux nations et leurs alliances.

Le déclin de l’Empire ottoman

L’Empire ottoman était autrefois une force sur laquelle il fallait compter. Tout au long de la période médiévale et au début de l’ère moderne, il était connu comme la plus grande puissance impériale du monde. En effet, son règne s’étendait à tout le Moyen-Orient et à une grande partie de l’Afrique du Nord et de l’Europe de l’Est.

Mais à la fin du XIXe siècle, l’Empire ottoman avait été presque entièrement démantelé par des conflits et des instabilités internes. Cette situation a conduit au déclenchement de la première guerre des Balkans.

L’impérialisme

Avant la Première Guerre mondiale, les grandes puissances européennes avaient des colonies dans le monde entier. Les Britanniques contrôlaient de grandes parties de l’Asie du Sud, les Français colonisaient une grande partie de l’Afrique et les Espagnols avaient des parties de l’Amérique du Sud sous leur domination. Les Européens avaient tiré le meilleur parti de l’époque de la Renaissance. En effet, ils ont utilisé leur supériorité sur les nations moins développées pour les mettre sous leur contrôle. Des pays comme la Grande-Bretagne, la France, l’Espagne et la Russie avaient une avance considérable sur l’Allemagne en termes d’extension de leurs colonies.

Les guerres des Balkans

Les guerres des Balkans ont été le résultat de l’instabilité de l’Empire ottoman, la Serbie, la Grèce, le Monténégro et la Bulgarie constituant l’alliance des Balkans contre l’empire en déclin. Dès la première guerre des Balkans en 1913, elles avaient détruit presque toute opposition et divisé les Balkans entre eux. Cette victoire éclatante de la Ligue des Balkans a choqué les grandes superpuissances européennes, mais aucune n’a été plus choquée que l’Autriche-Hongrie pour qui l’idée d’une Serbie souveraine était hors de question. La perspective de voir la Serbie devenir le centre d’un éventuel État slave du sud constituait une menace massive.

Le nationalisme

Pour tenter de tirer le meilleur parti de l’instabilité dans la région slave, les Slaves de Bosnie-Herzégovine ont décidé que le moment était venu de se séparer de l’Autriche-Hongrie et de fusionner avec la Serbie. Malgré la situation instable dans la région, une guerre qui impliquerait bientôt toutes les grandes superpuissances européennes n’était encore qu’une crainte lointaine pour beaucoup. Cet événement déclencha une série d’offenses qui réduisirent considérablement toute chance d’un armistice pacifique. Le nationalisme a joué un rôle dans le déclenchement de la guerre, non seulement dans la région des Balkans, mais aussi dans toute l’Europe. Toute la région était imprégnée du concept de nationalisme, chaque nation se qualifiant de « territoire inviolable ». Ainsi, lorsque l’Allemagne s’est emparée de l’Alsace-Lorraine en 1871, elle n’a pas été très bien accueillie par les Français.

Les alliances de défense mutuelle

Alors que les relations entre les nations commençaient à prendre une mauvaise tournure, les pays d’Europe ont commencé à signer des accords de défense mutuelle. Comme il s’agissait de traités de défense mutuelle, cela signifiait que si une nation alliée était impliquée dans une guerre, les autres nations devaient également participer à la défense de leur allié. Avant la Grande Guerre, la Russie et la Serbie avaient déjà une alliance, tout comme l’Allemagne, l’Autriche et la Hongrie. Ce n’est donc pas une grande surprise lorsque la Russie et l’Allemagne se sont également engagées dans le conflit entre la Serbie et l’Autriche-Hongrie. Mais là encore, la Russie et l’Allemagne ont également conclu d’autres alliances avec d’autres nations européennes.

L’absence de lois internationales

De nos jours, il existe de nombreuses règles pour garantir que les nations restent unies dans la paix internationale. À l’époque où la Première Guerre mondiale était sur le point de créer le chaos et le désordre dans toute l’Europe, il n’existait pas de telles lois. Bien qu’une économie mondiale ait déjà fait surface à la fin du XIXe siècle, la communauté mondiale dans son ensemble n’avait pas encore conçu un système de droit international. Les institutions censées promouvoir la paix étaient assez dysfonctionnelles et avaient peu d’impact sur la communauté internationale de l’époque.

L’assassinat de l’archiduc François-Ferdinand d’Autriche

À une époque où de nombreux événements avaient porté à ébullition la guerre désormais imminente, c’est cet incident qui a presque immédiatement transformé une grande partie de l’Europe en une zone de guerre active. Le conflit entre l’Autriche-Hongrie et la Serbie sur le désir de la Bosnie de faire partie de la Serbie a été intense. L’archiduc François-Ferdinand d’Autriche se rendait à Sarajevo avec son épouse le 28 juin 1914. Bien que le couple ait échappé de justesse à une attaque d’un groupe terroriste serbe appelé la Main noire. Par la suite, ils ont été assassinés le même jour par un nationaliste serbe nommé Gavrilo Principo.

Comme Princip et ses complices étaient des Serbes de Bosnie, l’Autriche-Hongrie a accusé la Serbie d’être le commanditaire de l’assassinat. Par la suite, elle a immédiatement déclaré la guerre à la Serbie. Étant en alliance avec la Serbie, la Russie a rapidement mobilisé son armée pour défendre la Serbie. Ainsi c’est ce qui a conduit l’Allemagne à déclarer la guerre à la Russie.

N’hésitez pas à nous faire part de vos impressions sur cet article !

« La meilleure façon de prédire l’avenir est de le créer » est une citation qui caractérise parfaitement mon ambition en tant qu’étudiante et future diplômée en langues étrangères appliquées. Véritable cinéphile et grande amatrice de séries télévisées, actualités people et voyages en tout genre, je suis ambitieuse et passionnée par mes rêves. Je pense, à l’instar de Churchill, qu’il est difficile d’échouer, mais encore plus difficile de ne pas avoir essayé de réussir.

LAISSER UN COMMENTAIRE

Rédigez votre commentaire !
Entrez votre nom ici