L’histoire aura toujours ses technologies intermédiaires – ces trucs qui nous dérangent pendant que la prochaine grande et durable chose est en train de résoudre les problèmes. Ces types d’appareils font souvent une chose et le font plutôt bien. Vous vous souvenez des lecteurs zip? Ouais tu fais. J’ai toujours le mien.

Les beaux jours de l’AlphaSmart NEO se situent entre le moment où les gens étaient enchaînés à de lourdes machines à écrire et à des traitements de texte et l’aube de l’informatique mobile. On ne pouvait pas faire confiance aux premiers ordinateurs portables pour ne pas mourir soudainement, mais le NEO fonctionnera pendant 700 heures sur trois AA.

Le NEO est synonyme de liberté de faire part de vos pensées n’importe où, n’importe quand, sans avoir besoin d’un bureau, de papier, d’encre, de rubans, de cordons d’alimentation et des autres pièges qui enchaînent les gens à l’intérieur à des surfaces planes. Et c’est exactement ce qui m’intéressait le plus. L’inspiration peut vraiment frapper n’importe où et n’importe quand, alors pourquoi ne pas être préparé? Cette chose passe de l’arrêt au curseur clignotant en environ une seconde et demie. Il existe même une option «  marche  » à deux boutons pour ne pas épuiser la batterie ou effacer accidentellement les fichiers alors qu’ils sont dans votre sac.

Ce sont peut-être les plus grands interrupteurs à ciseaux au monde.
LR: alimentation CC, IR, USB-B et USB-A pour la connexion à une imprimante.

J’ai acheté ce petit traitement de texte amusant il y a quelques années lorsque je voulais essayer NaNoWriMo – c’est le Mois national de l’écriture de romans, où vous écrivez 50000 mots pour un roman, un livre de non-fiction ou une collection de nouvelles dans le genre de votre choix. Il contient en moyenne 1 667 mots par jour pendant 30 jours. Certains jours, c’était facile, d’autres non. Mais chaque mot non-Hackaday que j’ai tapé ce mois-là était sur ceci, ma machine à mots verts.

Chaque fois que l’inspiration frappe

Le traitement de texte AlphaSmart NEO a été initialement vendu aux écrivains au début des années 2000 qui se déchiraient les cheveux à cause des distractions des batteries d’ordinateurs portables mourantes et du début d’Internet. Ils ont également été commercialisés dans les écoles et donnés aux enfants comme formateurs à la dactylographie pendant une dizaine d’années, c’est pourquoi ils sont si nombreux sur le marché de l’occasion. Je dirai que le NEO atteint certainement un point idéal de l’utilité sans être si polyvalent et utile qu’il soit une distraction.

Même si j’aime mon NEO, je n’aurais jamais payé 219 $ pour cela.

Ceux-ci peuvent encore être achetés pour environ 40 $ expédiés sur la baie électronique. C’est tout à fait le départ étonnant par rapport au prix de 219 $ US de 2008 lorsque cette annonce ornait les couvertures arrière de tous les magazines d’écriture.

Bien que je considère le NEO principalement comme un traitement de texte, ce n’est pas la seule chose qu’il fait. La fonction d’écriture est l’une des quelques soi-disant applets. Il existe également une calculatrice qui conserve un historique en cours d’exécution, un entraîneur de dactylographie et une applet de quiz qui permet aux enseignants de télécharger des tests à partir d’un ordinateur. Il existe également un programme de vidéoprojecteur pour renvoyer des fichiers au professeur via IR.

Deux bonnes choses en une

Mon NEO a vraiment rempli son rôle pendant NaNoWriMo, et cela à cause d’un certain nombre de choses. À 1,5 lb (709 g), ce n’est pas assez lourd pour alourdir vos genoux si les 1667 mots mettent beaucoup de temps à sortir. Le clavier complet est à peu près parfait – il n’y a pas de martèlement nécessaire pour actionner les touches, ce qui signifie un meilleur flux et plus de mots au total. Honnêtement, l’action du clavier est fantastique. Ce sont juste des interrupteurs à ciseaux là-dessous, mais ils sont merveilleux. Ici, écoutez:


NEO peut afficher jusqu’à six lignes de texte à la fois, de sorte que les mots disparaissent au fur et à mesure, mais vous pouvez toujours voir suffisamment en arrière pour ne pas vous perdre. Vous pouvez facilement vérifier votre nombre de mots ou le pourcentage de batterie restant avec différentes combinaisons à deux et trois touches répertoriées dans le guide rapide au dos. Chaque jour, lorsque j’avais fini d’écrire, je sauvegardais mon travail en diffusant les mots sur mon PC en série, un caractère à la fois. Ce n’est pas la seule façon d’envoyer des fichiers. Ils peuvent également être envoyés en masse avec le logiciel de gestion AlphaSmart, ou à des fins de classe, peuvent être transmis individuellement par infrarouge vers un récepteur spécial.

Le Dana semble être la meilleure option, mais il est surpuissant à mon avis.

Je ne peux plus l’utiliser trop longtemps à la fois à cause de tout le RSI, mais j’avais l’habitude de le transporter dans la voiture avec moi parce qu’il est tellement robuste. Si vous étiez chez Supercon en 2019, vous m’avez peut-être vu l’utiliser avec mon ordinateur portable. C’est l’une de mes fonctionnalités préférées – qu’il peut être utilisé comme un clavier plug-n-play.

Après le NEO2, AlphaSmart a proposé le Dana, qui est comme une version plus grande et alimentée par Palm du NEO qui exécute également des applications PalmOS. L’écran est plus grand que tout ce qui l’a précédé, il y a un rétro-éclairage qui absorbe la batterie et un écran tactile destiné à être utilisé avec un stylet.

Le Dana prend également en charge deux cartes SD, mais elles doivent être de la technologie SD 1.0, être de 1 Mo ou moins et formatées en FAT12. J’adorerais utiliser mon Dana plus souvent, mais j’ai trop peur de l’épuisement de la batterie, avec ou sans le rétroéclairage. De plus, je ne fais pas confiance à la situation de la carte SD. Autant envoyer des fichiers via USB.

Mode Mod

L’une des rares choses qui me dérange à propos du NEO est l’absence de rétroéclairage. J’ai essayé d’y ajouter un panneau de rétroéclairage, mais il n’y a tout simplement pas assez de place pour cela. Je pourrais encore essayer de l’allumer, mais pour l’instant, je viens de faire un simple hack pour alimenter une lumière externe.

Tout ce que j’ai fait a été de faire passer un fil du boîtier de la batterie au port USB-A femelle destiné à se connecter à une imprimante. J’ai acheté une lampe de lecture USB bon marché dans le magasin à un dollar avec un cou plié et j’ai ajouté une résistance pour la réduire. Quand j’ai besoin de plus de lumière, je le branche simplement.

J’ai eu cette idée de [newsINcinci] sur reddit qui a transformé leur NEO en clavier Bluetooth en faisant le mod d’alimentation par port, puis en branchant un adaptateur Bluetooth avec un pont USB.

Temps de démontage

Sous la capuche.

NEO n’a pas grand-chose à faire derrière la matrice sous la capuche. Le cerveau est un DragonballVZ 33MHz, qui est un processeur basé sur 68000 fabriqué par Freescale / Motorola. Le VZ enregistre chaque frappe dans la RAM, ce qui est imperceptible en fonctionnement, mais il est très important de conserver une pile bouton fraîche à bord.

Entrées et sorties.
Dragonball VZ!

J’aimerais encore ajouter un éclairage de bord un jour, mais je devrais couper dans la lunette métallique autour de l’écran pour arriver au bord en premier lieu.

NEO est un excellent outil d’écriture sans distraction et un clavier externe complet. Je pense que le processeur basé sur 68k devrait le rendre mûr pour le piratage, mais ce truc est hors de ma timonerie. Si je pouvais, j’ajouterais le support microSD, mais cela ne me dérange pas vraiment d’obtenir les fichiers via USB. Le câblage d’un émetteur Bluetooth interne pourrait être amusant.

Le PCB de l’écran LCD.
La lunette que je devrais couper pour éclairer l’écran.

J’aurais aimé qu’ils soient encore utilisés dans les écoles au lieu d’ordinateurs portables à part entière. J’ai appris à taper sur une machine à écrire IBM Selectric au début des années 90 et j’aurais souvent souhaité pouvoir m’entraîner sur quelque chose à la maison. Je suppose que ce n’est pas vraiment un problème de nos jours, mais le matériel de saisie sans distraction devient de plus en plus difficile à déterminer.

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