Belle ingénierie dans cette unité laser d’un chasseur à réaction Tornado

Ceux qui viennent du Royaume-Uni connaissent peut-être bien l’avion de chasse Tornado de la Royal Air Force, qui a été conçu pour combattre dans un théorique guerre nucléaire et a servi le pays pendant plus de 40 ans. Ce piège mortel volant (mots d’un pilote de chasse de la RAF en service que ce scribe a rencontré il y a quelques années) était une machine extrêmement complexe, avec une technologie de pointe pour son époque, mais avait apparemment un peu l’habitude d’éclater s’enflamme occasionnellement lorsqu’il est en l’air !

Quoi qu’il en soit, la dernière flotte est maintenant à la retraite depuis longtemps et une partie de la technologie à l’intérieur commence à filtrer dans le domaine public, car certaines pièces peuvent être achetées sur eBay de tous les endroits. [Mike] de mikeselectricstuff a creusé à l’intérieur de l’unité de tête laser du Tornado, qui faisait partie du sous-système de missile à guidage laser du bombardier, et quel voyage de mécanique et d’électronique c’est !

Laser YAG à pompage optique en mode pulsé

Cette unité est en grande partie stupide, avec toutes les choses intelligentes qui se passent au fond d’une baie d’avionique, mais il y a encore beaucoup de technologies haut de gamme plus anciennes exposées. À l’aide d’un laser à grenat d’aluminium et d’yttrium (YAG) pompé par un tube à décharge au xéon, fonctionnant en mode pulsé, le travail de l’unité consiste à éclairer la cible au sol avec un point IR, sur lequel les missiles tirés ultérieurement se dirigeront.

Conçue pour le suivi au sol, alors que l’avion fonctionne à grande vitesse, la tête laser a trois degrés de moment, qui sont probablement synchronisés avec le mouvement de l’avion pour maintenir le faisceau stable. Le boîtier optique est assez intéressant, avec le tube xéon et la tige YAG nageant dans un bain de refroidissement liquide, à l’intérieur d’un boîtier métallique. Le faisceau rebondit à l’intérieur du boîtier à l’aide de nombreux prismes et est déclenché par un commutateur Q qui permet au faisceau de s’accumuler en intensité avant d’être libéré sur la cible. Il convient également de noter la plus grande photodiode que nous ayons jamais vue – facilement supérieure à un pouce de diamètre, divisée en quatre quadrants, permettant au capteur de résoudre les changements de direction dans le spot IR réfléchi et de suivre son erreur. Un récepteur à photodiode séparé fait partie du télémètre optique à temps de vol, qui est également une information importante à avoir lors du ciblage.

Il y a beaucoup de moteurs de positionnement triphasés inhabituels, de capteurs de position et de gyroscopes dans le mélange, avec le tout magnifiquement conçu et câblé avec des spécifications militaires. C’est définitivement une révélation sur ce qui était vraiment possible pendant les années de guerre froide, même si une telle technologie n’a jamais été tout à fait filtrée vers des applications civiles.

Nous avons déjà vu quelques éléments sur le Tornado, comme cet indicateur d’attitude sur-conçu, et voici l’intérieur d’un vieil avion QAR (Quick Access Recorder)

Merci [Zane] pour le pourboire !