La désinformation consiste à «utiliser la religion comme une attraction pour déformer son bilan, créant une véritable division entre ce que signifie être, comme vous l’appelez, un bon chrétien ou un bon catholique», déclare Ashley Bryant de Pa’Lante, un chien de garde. groupe surveillant la manière dont les électeurs de Latinx sont ciblés.

Bientôt, des groupes progressistes tentèrent de combattre le récit, arguant que la nomination de Barrett serait mauvaise pour les Latinos catholiques.

Plus récemment, les commentaires de Joe Biden sur le fait de faire de l’avortement la «loi du pays» ont déclenché un siège de désinformation coordonnée sur plusieurs pages Facebook en espagnol. Des images et des messages répétitifs sur le sujet apparaissent dans ces groupes, comme la fausse affirmation selon laquelle Kamala Harris soutient l’avortement jusqu’à quelques minutes avant la naissance. Ces actions coordonnées à plus petite échelle peuvent éviter l’attention et le contrôle qui pourraient être accordés aux publications virales ou aux hashtags, ce qui les rend plus difficiles à surveiller et à capturer.

Vulnérabilités du vote Latinx

Selon Jacobo Licona, chercheur à Equis Labs, les communautés où l’espagnol est la langue dominante sont particulièrement vulnérables à un ensemble unique de défis de mésinformation et de désinformation. Il dit que s’il peut y avoir plus de désinformation dans les espaces numériques latinos anglophones, il y a aussi une meilleure surveillance.

«Le contenu en espagnol est souvent un peu plus préoccupant simplement parce qu’il y a moins de responsabilité», dit-il. Alors que Facebook signalera parfois la fausse et la désinformation en anglais, le même contenu en espagnol ne sera pas toujours signalé. «Ils cooptent souvent [disinformation] et diffusez-le rapidement en espagnol. Et cela n’est souvent pas vérifié par rapport à certains contenus en anglais. »

Des acteurs néfastes ont utilisé les médias sociaux, la radio et les journaux locaux de langue espagnole pour inonder les électeurs de niveaux sans précédent de désinformation et de théories du complot. Certains influenceurs hispaniques ont également été les principaux propagateurs de mésinformation et de désinformation cette année, en particulier avec des mensonges sur la fraude par correspondance.

Les discussions de groupe WhatsApp sont particulièrement populaires parmi les communautés d’immigrants car l’application ne nécessite pas de numéro de téléphone américain et le cryptage de bout en bout offre une certaine sécurité. Mais WhatsApp est difficile à surveiller et à vérifier les faits, ce qui rend presque impossible pour les chercheurs et les militants de surveiller la désinformation et les mauvais acteurs. (Le propriétaire de Whatsapp, Facebook, a imposé des limites au transfert de messages pour essayer de réduire la propagation d’informations dangereuses dans des pays comme le Brésil et l’Inde.)

De même, les chercheurs pensent que le service est un incubateur de désinformation à diffusion organique, où des groupes privés de familles et d’amis partagent du contenu et lui font confiance. Un rapport récent de Politico a souligné comment un groupe WhatsApp dirigé par les républicains destiné à informer les communautés hispaniques sur Covid a inclus un message affirmant que «les vrais catholiques ne peuvent pas être démocrates».

Messagerie «officielle»

En Floride, où habite Barrero et où la population est hispanique à plus de 26%, les citoyens ont l’habitude d’être inondés de publicités. C’est un état de swing critique et un champ de bataille régulier pour les deux parties.

Mais les choses se sont aggravées cette année, les campagnes présidentielles dépassant déjà de 100 millions de dollars les budgets publicitaires de 2016. En particulier, l’accent a été mis sur l’envoi de messages aux Latino-Américains sur les soins de santé, l’avortement et l’immigration en anglais et en espagnol. Le public en Floride comprend un mélange de Cubains, de Vénézuéliens, de Mexicains et d’Haïtiens, et d’autres, ce qui rend le vote Latinx plus diversifié et contesté que le vote national, de gauche, Latinx. La campagne Trump bénéficie d’un certain soutien parmi les Américains cubains conservateurs, ainsi que parmi les hispaniques catholiques et les électeurs latino-américains.

Dans des endroits comme le comté de Miami-Dade, l’un des districts les plus contestés et les plus chers politiquement du pays, les Américains cubains sont directement ciblés par Trump et Biden. La campagne Trump se régale de véritables craintes du régime communiste et tente de peindre Biden comme un socialiste: une campagne publicitaire de Trump appelée «Progresista» a comparé une partie du langage de Biden à celui de Hugo Chavez, Fidel Castro, Gustavo Petro et Nicolas Maduro écran final qui affiche «Biden = Socialisme». Le communiqué de presse pour la publicité intitulée Biden «anti-hispanique».

Pendant ce temps, les groupes Facebook pour les Américains cubains ont été un foyer de désinformation et de propagande. La semaine dernière, Pa’Lante suivait un message dans le groupe «Cubanos por Donald Trump» dans lequel Biden était photographié lors d’un voyage au Little Haiti Cultural Center à Miami. Le message impliquait que Biden capitulait devant le gouvernement haïtien avec une légende «Qui veut un commandant en chef qui s’agenouille devant les dirigeants étrangers?» même si les personnes sur la photo étaient simplement des habitants de Miami vêtus de vêtements traditionnels haïtiens. Le même message a été partagé dans un certain nombre de groupes Latinx sur Facebook par le même utilisateur non vérifié, les exhortant à «voter rouge et en personne».

Les causes de gauche, quant à elles, ont comparé la prise de pouvoir de Trump à certaines des mêmes personnalités dictatoriales. Priorities USA, le plus grand Super PAC démocratique, a mené une campagne publicitaire en Floride comparant Trump à des «caudillos» d’Amérique latine, ou des hommes forts autoritaires anti-démocratiques.

Mais c’est l’aile droite où l’influence des bots et la diffusion de la désinformation est la plus visible.

Campagnes coordonnées

À la mi-juillet, Robert Unanue, PDG de Goya Foods, a parlé avec éloge du président Trump à la Maison Blanche. D’éminents politiciens libéraux comme Alexandria Ocasio-Cortez ont par la suite soutenu les appels au boycott des produits Goya, mais ont été accueillis par un retour de Républicains comme Ted Cruz, qui a affirmé « la gauche tente d’annuler la culture hispanique».

Les robots des réseaux sociaux ont immédiatement commencé à se régaler de cette opportunité. Un robot suivi par Pa’Lante a commenté 6 700 fois sur Facebook et près de 125 000 fois sur Twitter dans certaines communautés Latinx clés.

Graphique, histogramme Description générée automatiquement
Pa’Lante a suivi l’activité Twitter d’un bot mentionnant Goya. Les communautés hispaniques étaient des cibles clés.

Le bot a constamment changé de position et de langage dans le but de créer l’indignation dans différentes communautés, puis de tourner l’attention vers l’Initiative de prospérité hispanique de Trump.

Pa’Lante a déterminé que ce robot était un acteur de droite semant stratégiquement la division parmi les électeurs de Latinx, une tactique courante utilisée pour réduire le pouvoir politique d’un groupe.

Certains acteurs coordonnés diffuseront également le même message à plusieurs reprises dans de nombreux groupes différents, créant un obstacle complexe par rapport aux publications virales uniques, dit Licona. «Souvent, vous verrez des articles avec une légende identique et une histoire identique partagée par plusieurs pages en même temps, ce qui lui donne un coup de pouce algorithmique et une plus grande portée. Une publication qui obtient des milliers de partages a un impact, mais ce qui est plus problématique et dangereux, c’est que certaines de ces pages se coordonnent pour toucher plus de flux et de personnes. »

Et après

Combattre le problème est un défi. Pa’Lante emploie un réseau de groupes de surveillance locaux connectés aux communautés qu’il surveille, et crée un contenu précis qui vise à étouffer la désinformation et la désinformation. C’est un remède à court terme assez efficace, bien qu’il ne fasse rien pour résoudre le problème structurellement ou même rapidement. Dans les trois courtes semaines précédant le jour du scrutin, Pa’Lante s’attend à un déluge régulier de messages qui s’éloignent de la persuasion et passent à la suppression intentionnelle en diffusant des messages qui visent à semer la confusion et à intimider les électeurs.

La messagerie coordonnée autour de la fraude par correspondance en est un exemple. Licona voit déjà ces messages adressés à la communauté hispanique et met en garde que, s’il existe une confusion légitime, il existe une intention claire de susciter la méfiance à l’égard des deux partis politiques et du système en général afin de réduire la participation électorale.

Les mensonges sur le vote par correspondance sont une forme de suppression active, dit Bryant.

C’est «une tactique nationale qui n’est qu’une autre façon de militariser les médias numériques contre les électeurs de Latinx», dit-elle. «C’est vraiment une tactique de suppression des électeurs, mais aussi simplement une menace pour notre démocratie, étant vraiment capable de supprimer l’accès des communautés marginalisées, l’éducation dont elles ont besoin pour être informées et prendre des décisions éclairées et être des participants civiques.

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