Johnson a également déclaré que les véhicules de Waymo étaient de mieux en mieux face aux piétons.

Dans une vidéo d’octobre, une voiture Waymo traversait un parking Costco bondé de piétons. Il a attendu patiemment qu’ils soient à l’écart, puis a avancé avec confiance.

« Cette quantité de piétons aurait provoqué une utilisation des freins provoquant un coup de fouet cervical en mars 2020 », a écrit Johnson dans une note à l’écran. « Et il aurait complètement abandonné en juillet 2019. Plus maintenant! »

Les véhicules sont encore un peu trop prudents vis-à-vis des piétons. Dans une vidéo récente, Johnson a appelé un véhicule Waymo vers un parking de vente au détail bondé, a appuyé sur «démarrer le trajet», puis a dû attendre près de 3 minutes avant que le véhicule se déplace sur une distance significative. Il y avait apparemment tellement de piétons et d’autres véhicules autour que la voiture Waymo ne se sentait pas en sécurité pour avancer.

Un conducteur humain aurait certainement déménagé plus tôt. Mais il est difficile de blâmer Waymo pour cela – il vaut mieux être un peu lent que de risquer de renverser quelqu’un.

Bien sûr, quatre des heures de conduite parfaite – ou 40 ou 400 heures d’ailleurs – ne suffiraient pas à prouver que les voitures Waymo sont sûres. Évaluer correctement la sécurité des véhicules Waymo nécessite beaucoup de données. Et Waymo dispose de plus de 20 millions de miles de données de conduite réelles. Presque tout ce kilométrage se fait sur la voie publique avec un conducteur de sécurité au volant. Une petite fraction – 65 000 milles jusqu’en septembre 2020 – était entièrement sans conducteur.

Jusqu’à récemment, Waymo gardait ces données privées, ce qui rendait difficile pour le public d’évaluer la technologie. En octobre, Waymo a fait un grand pas en avant vers une plus grande transparence en publiant des données sur les performances réelles de ses véhicules. Il a couvert 6,1 millions de kilomètres que la société a parcourus dans la région métropolitaine de Phoenix en 2019 avec un conducteur de sécurité au volant, plus 65000 kilomètres de fonctionnement sans conducteur du début de 2019 à septembre 2020.

En 6 millions de kilomètres de conduite, les véhicules de Waymo ont été impliqués dans 18 accidents. Bien sûr, pour la plupart de ces kilomètres, les véhicules avaient des chauffeurs de sécurité qui étaient censés intervenir en cas de collision imminente. Pour estimer les performances des voitures sans conducteur de sécurité, Waymo a réalisé des simulations de toutes les situations où un conducteur de sécurité a pris le contrôle. Ces simulations ont prédit que 29 autres accidents se seraient produits si les conducteurs de sécurité n’étaient pas intervenus.

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Bien que 47 plantages puissent sembler beaucoup, il est important de se souvenir du dénominateur. Les véhicules de Waymo sont entrés dans un accident – ou auraient probablement eu un accident sans intervention humaine – une fois tous les 130 000 miles environ. Cela équivaut à plus de 10 ans de conduite pour un être humain typique qui conduit 1 000 miles par mois.

Il est étonnamment difficile de déterminer quel serait le taux comparable pour un conducteur humain typique. Certaines des 47 collisions signalées par Waymo étaient extrêmement mineures. Par exemple, un piéton a marché sur le côté d’un véhicule Waymo à l’arrêt à 2,7 miles par heure. Deux accidents simulés impliquaient un vélo et un skateboarder roulant sur les côtés de véhicules Waymo stationnaires à des vitesses de 2,2 et 5,9 miles par heure, respectivement.

De telles collisions mineures à basse vitesse ne seraient jamais signalées à la police ou à d’autres autorités, de sorte que nous ne savons pas combien de «crashs» comme celui-ci subit un conducteur humain typique.

Plus important encore, la plupart de ces 47 incidents semblaient être la faute d’un autre conducteur. Par exemple, un tiers des accidents réels et simulés étaient des incidents à l’arrière. Tous sauf un – 14 collisions réelles et un accident simulé – impliquaient un autre véhicule qui a mis fin à une voiture Waymo. La dernière extrémité arrière était un accident simulé où la voiture Waymo aurait terminé l’arrière d’un autre véhicule à une vitesse de 1 mph.

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