C’est imprimable, c’est programmable, c’est E. Coli

Eh bien, qu’est-ce que tu sais ? Il semble qu’E. coli, le fléau de la romaine et des épinards partout, ait au moins une utilisation pratique. Des chercheurs de Harvard ont créé une sorte d’encre imprimable en 3D qui est vivante et entièrement composée de microbes produits par E. coli. Bien qu’il ne s’agisse pas de la première encre dite vivante, elle détient le titre de première encre vivante qui n’a pas besoin de polymères supplémentaires pour fournir une structure.

Réussir le test du pilier jusqu’à 16 mm. Image via la nature

Parce que l’encre est vivante, elle est techniquement programmable dans le sens où elle peut auto-assembler des protéines en nanofibres, et ensuite les assembler en réseaux de nanofibres qui comprennent des hydrogels.

L’un des chercheurs a comparé l’encre à une graine, qui a tout ce dont elle a besoin pour devenir un arbre glorieux. De cette façon, l’encre pourrait être utilisée comme matériau de construction renouvelable à la fois sur Terre et dans l’espace. Bien que l’encre ne continue pas de croître après avoir été imprimée, la structure résultante serait un système vivant qui pourrait théoriquement se guérir.

Le processus de création d’encre commence lorsque les chercheurs induisent des cultures de bactéries génétiquement modifiées pour faire croître l’encre, qui est également constituée de cellules vivantes. L’encre est ensuite récoltée et devient semblable à de la gélatine, conservant suffisamment sa forme pour passer par une imprimante 3D. Il réussit même le test de pontage, supportant son propre poids entre des piliers placés jusqu’à 16 mm d’intervalle. (Nous aimerions voir un Benchie.)

Mécanique Microbienne

Est-ce bizarre de travailler avec des microbes ? Pas vraiment. Ils font déjà partie des vitamines et de certains parfums, et d’autres types de microbes sont en train de mûrir en plastiques biodégradables. E. coli a déjà été utilisé pour créer un hydrogel capable de croître et de se régénérer, mais il n’était pas assez visqueux pour passer dans une imprimante. Ils ont donc génétiquement modifié E. coli pour produire un polymère naturel à partir de la fibrine, qui est un polymère coagulant le sang possédé par les humains et les animaux. Le polymère créé par la bactérie est conçu pour se lier en un réseau, qu’un chercheur a comparé à un filet de fret lourd.

Cette encre E. tout microbe est encore en cours de développement. Jusqu’à présent, c’est déjà une nette amélioration par rapport à ce qui était viable il y a seulement cinq ans. Pourquoi imprimer en 3D avec E. coli ? L’encre s’est révélée prometteuse en tant que système d’administration de médicaments, par exemple. Dans un test, il a été démontré que l’encre libère un médicament anticancéreux appelé azurine après avoir été exposée à un certain produit chimique. L’une de ces fonctions peut être le nettoyage de l’environnement. Dans un autre test, il a été prouvé que l’encre séquestrait la toxine BPA de son environnement.

Bien que tout cela sonne bien, l’encre est toujours en développement et a encore du chemin à parcourir. D’une part, elle ne résiste pas au dessèchement, mais cela peut ne pas être un obstacle si l’encre est associée à l’ingénierie tissulaire. Cependant, si nous voulons l’utiliser comme matériau auto-régénérant pour la construction d’habitats sur Terre et dans l’espace, il devra devenir plus stable.

Passant par [New York Times]