Convertir votre vélo en vélo électrique : pourquoi vous devriez le faire et quand vous ne le devriez pas

Il y a dix ans, j’ai eu la chance de travailler pour un employeur qui offrait un programme de prêt de vélos à ses employés, et j’en ai profité pour acheter un vélo pliant Brompton. Cette machine fabriquée à Londres est probablement l’un des cycles de pliage les plus efficaces du marché et a la caractéristique utile d’être pratique pour les longs trajets plutôt que pour une simple course rapide depuis le train. Une boîte de vitesses à moyeu à 3 vitesses convient pour les tournées sans hâte, mais malheureusement, mon petit dossier a toujours été un peu pénible sur les collines. Ainsi, vers le début de la pandémie, j’ai de nouveau éclaboussé et acheté un kit de mise à niveau électrique Swytch pour celui-ci, et après quelques bouleversements logistiques et de vie, je l’ai finalement installé sur le vélo. J’ai conduit quelques vélos électriques mais je n’ai jamais eu le mien, il est donc temps de m’asseoir et d’analyser l’expérience. Un vélo électrique est-il quelque chose que vous devriez avoir ou non ?

Une boîte de bits devient un vélo électrique

Toutes les pièces d'un kit Swytch
Toutes les pièces d’un kit Swytch. Du manuel de montage Swytch.

Swytch vend ses kits via des tours de financement participatif, donc j’étais sur une liste d’attente depuis un moment et j’ai obtenu un prix de pré-inscription sur mon kit. Il a fallu un certain temps pour arriver, beaucoup plus longtemps que prévu à la mi-2020 en raison de la pandémie, pour finalement être livré en février de l’année dernière. Il est venu dans un carton de taille modeste qui serait facile à transporter sur le porte-bagages du Brompton, contenant soigneusement emballé une nouvelle roue avant avec moteur, ainsi que la batterie et toutes les pièces diverses.

L’installation du kit ne devrait pas étendre les capacités d’un lecteur Hackaday, la partie la plus délicate étant probablement le positionnement d’un capteur à effet Hall près de la manivelle. Le kit fonctionne en fournissant une assistance moteur lorsque vous pédalez, donc une partie de celui-ci est un ensemble d’aimants sur un disque en plastique avec divers accessoires pour différentes manivelles et ensembles de pédales. La roue avant Brompton est retirée et son pneu et chambre à air transférés sur celui de Swytch, qui est ensuite mis sur le vélo. Une fois le disque magnétique et le capteur Hall fixés, les câbles suivent ceux existants et émergent au niveau du guidon où un support solide pour le boîtier de batterie est installé.

Les premières impressions du kit Swytch

Le moteur est une unité compacte, plus que ce à quoi je m'attendais.
Le moteur est une unité compacte, plus que ce à quoi je m’attendais.

La batterie contient également l’électronique et le pilote du moteur, ainsi que des dispositions pour les capteurs de freinage et un accélérateur à main, que je n’avais pas commandés. Mon kit est douloureusement légal sur la route au Royaume-Uni avec un capteur de pédale, une puissance de 250 W limitée par logiciel et une vitesse de pointe d’environ 15 mph. J’aurais pu le commander sans limites et tous les jouets supplémentaires pour le faire ressembler davantage à une petite moto électrique, mais même si je peux supprimer la limite logicielle, je ne peux pas nier le risque d’une inspection routière et bien si je le faisais.

Swytch propose deux batteries dans des tailles de portée de 30 km et 50 km, et parmi celles que j’ai achetées, la plus grande. Après l’avoir chargé, je l’ai allumé et l’ai clipsé dans le support. Prêt à tester un nouveau jouet sur le tablier en béton derrière mon hackerspace !

La batterie Swytch est livrée avec certaines commandes sur le dessus, dont la fonction principale est de faire varier la quantité d’assistance électrique. Ceci est mieux décrit en termes de qui est responsable; à assistance maximale, c’est le vélo qui tire et tout ce que vous avez à faire est de déplacer les pédales, tandis qu’au minimum, c’est une aide pratique qui adoucit l’effort et fait du vélo un exercice moins fatigant tout en vous laissant définitivement le contrôle.

La batterie Swytch sur le guidon Bromptoon.
La batterie Swytch sur le guidon Bromptoon.

Il y a un petit hic : dans certaines conditions, le moteur vibre au lieu de démarrer en douceur. D’après mon expérience avec les moteurs à courant alternatif pour Hacky Racers et d’autres machines, je suppose que cela provient du retour du moteur vers le contrôleur via la détection EMF arrière plutôt que les dispositifs à effet Hall, donc ce que je vois est une perte temporaire de ce retour. Il est généralement rapidement guéri en arrêtant de pédaler et en redémarrant après la coupure du moteur, ce qui n’entrave pas de manière significative la progression.

J’ai beaucoup utilisé le vélo pour la conduite générale, mais j’ai également entrepris de déterminer la plage réalisable dans le monde réel avec quelques essais de cross-country plus longs avec lui en mode basse consommation pour aider plutôt que remplacer mon vélo . Comme prévu, je n’ai jamais réussi à craquer 50 km, mais je suis passé assez près.

Mes itinéraires n’étaient pas idéaux avec quelques pentes et sur l’une d’elles des vents contraires forts le jour où je l’ai fait, mais j’ai quand même réalisé entre 40 km et 45 km, ce que je considère comme pas trop mal pour une batterie de 50 km . Une fois la puissance épuisée, il y a une traînée perceptible du moteur, mais cela ne rend pas le vélo inutilisable.

Alors, à quoi ressemble un vélo électrique ?

La description d’un kit Swytch mise à part, il est temps de donner quelques impressions plus générales sur les vélos électriques basés sur l’utilisation d’un Brompton électrique comme moyen de transport quotidien. Il y a même un angle de conduite, car le vélo est maintenant un véhicule à traction intégrale. Comment cela change-t-il l’expérience de conduite?

Le Brompton électrique dans toute sa splendeur
Le Brompton électrique dans toute sa splendeur

La première impression d’un cycliste électrique quotidien peut sembler évidente dans la mesure où il est maintenant beaucoup plus rapide. Je pouvais atteindre les vitesses du milieu de l’adolescence auparavant, mais seulement avec un peu d’effort, maintenant elles sont à portée de main à tout moment. C’est super pour aller de A à B, mais je suis aussi très conscient que je peux avoir des ennuis beaucoup plus rapidement. Curieusement, je me suis retrouvé à rouler beaucoup plus prudemment, en particulier en ville où il y a des piétons et de la circulation.

Avec l’alimentation électrique à l’avant et la pédale à l’arrière, le vélo est désormais un véhicule à deux roues motrices. Les motos à deux roues motrices sont si rares qu’elles sont limitées à très peu de modèles de petite production, mais grâce à la conversion minimoto électrique de mon ami Russ, j’ai eu la rare opportunité d’en conduire une à l’EMF 2018.

Il était particulièrement sûr sur les routes de gravier du camping EMF, mais souffrait d’un moment de remplissage de pantalon au démarrage car la roue avant tournait tandis que l’arrière avait de la traction. En revanche, le retard momentané offert par le système de capteur de pédale Swytch était suffisant pour garantir que le Brompton se déplaçait avant que la puissance n’arrive à la roue avant, garantissant que même sur des surfaces meubles, il n’y avait jamais de patinage inattendu.

La transmission à deux roues qui en résulte fait une différence notable sur des surfaces telles que l’herbe et le gravier meuble qui défieraient normalement le Brompton, et lorsque vous lui donnez une conduite animée sur le tarmac, la traction supplémentaire peut me sortir des ennuis. Il est cependant dangereux de devenir accro aux virages serrés rapides avec glissement de la roue arrière, car lorsque l’inévitable se produit et que la roue avant n’a pas l’achat pour m’en sortir, je peux voir que les résultats pourraient être douloureux. La vue d’une femme d’âge moyen exorcisant ses rêves de BMX d’adolescente sur un vélo de banlieue pliant doit être amusante à regarder, mais au moins je m’amusais.

Alors, faut-il passer à l’électrique avec son vélo, ou est-ce un peu inutile ? Après tout, ce n’est pas tout à fait bon marché et vous devez payer un vélo en plus. La réponse est que si vous êtes en forme ou que vous ne parcourez que de courtes distances, ce n’est peut-être pas essentiel. Mais si vous parcourez des distances moyennes, et peut-être plus important encore si vous roulez dans des endroits pour lesquels il est important de ne pas arriver en sueur, alors le vélo électrique est une mise à niveau intéressante. Le Brompton n’est pas mon vélo principal, donc je l’utilise pour les voyages où je dois l’emmener en train ou en voiture, et j’apprécie le kit Swytch pour la portée supplémentaire qu’il me donne tout en m’empêchant d’avoir l’air surmené.

Curieusement, il existe un cas d’utilisation pour lequel un vélo électrique ne conviendrait pas, à savoir la conduite sur de plus longues distances. L’idée de rouler sur plus qu’une courte distance contre la traînée supplémentaire du moteur n’est pas attrayante, donc le Brompton est maintenant un vélo avec une autonomie maximale effective de 50 km. J’utilise fréquemment mon vélo de tous les jours pour des trajets plus longs, mais pour votre seul vélo, cela vaut la peine d’être pris en compte.

Les vélos électriques ne sont pas pour tout le monde, mais peut-être que 2022 est-il temps de les essayer ?