D’abord pour le logiciel, l’agilité est une aubaine pour la fabrication

L’entreprise s’est concentrée sur la résolution des problèmes les plus difficiles au début de la phase de conception avec des sprints en équipe, puis s’est déplacée en plus petits groupes pour des efforts de conception détaillés. Ils ont utilisé des boucles de rétroaction rapides dans la simulation et les tests pour améliorer la conception avant de passer en production.

Cet accent mis sur le développement et la fabrication agiles a aidé Zipline à faire passer son véhicule aérien sans pilote (UAV) de la conception à des opérations commercialisées et à grande échelle à travers le Ghana et le Rwanda en moins de 18 mois, un calendrier qui comprenait six mois de développement intensif, six mois supplémentaires de tests de prototypes. , et six derniers mois en validation de conception et vérification technique.

« En général, l’idée de concentrer les ressources sur un problème spécifique dans les sprints est quelque chose que nous faisons passer du monde du logiciel au monde du matériel », explique Devin Williams, ingénieur mécanique en chef sur la plate-forme de production d’UAV chez Zipline. « Une chose que nous faisons très bien est de trouver le produit minimum viable, puis d’aller le prouver sur le terrain. »

L’utilisation d’un processus agile permet à Zipline de se concentrer sur la publication de modifications au produit qui répondent rapidement aux besoins des clients tout en maintenant une fiabilité élevée. La société de la région de la baie de San Francisco possède désormais des centres de distribution en Caroline du Nord et en Arkansas, et un autre est en cours à Salt Lake City, et sera bientôt lancée au Japon ainsi que sur de nouveaux marchés à travers l’Afrique.

La tyrolienne n’est pas seule. Des startups aux fabricants avec des décennies d’histoire, les entreprises se tournent vers la conception, le développement et la fabrication agiles pour créer des produits innovants à moindre coût. L’avionneur Bye Aerospace a réduit ses coûts de plus de moitié dans le développement d’un avion électrique et accéléré la cadence de ses prototypes. Et Boeing a utilisé des processus agiles pour remporter le projet d’avion d’entraînement à deux pilotes TX avec l’US Air Force.

Dans l’ensemble, l’application de méthodologies agiles devrait être une priorité pour chaque fabricant. Pour les entreprises de l’aérospatiale et de la défense, dont les projets complexes ont généralement suivi les horizons à long terme du développement en cascade, une conception et un développement agiles sont nécessaires pour propulser l’industrie dans l’ère de la mobilité aérienne urbaine et de l’avenir de l’exploration spatiale.

L’évolution de la conception de produits traditionnels

Alors que la production agile tire ses origines de la méthode Kanban de fabrication automobile juste à temps développée dans les années 40 chez Toyota, le cadre de développement agile moderne a été affiné à la fin des années 90 par des programmeurs à la recherche de meilleurs moyens de produire des logiciels. Plutôt que de créer un pipeline de développement en « cascade » qui comprenait des étapes spécifiques, telles que la conception et les tests, le développement agile s’est concentré sur la création d’un produit fonctionnel, le produit minimum viable, le plus tôt possible dans le processus, puis en itérant sur la technologie. En 2000, un groupe de 17 développeurs a rédigé le Manifeste Agile, axé sur les logiciels fonctionnels, les individus et les interactions, et la collaboration avec les clients.

Au cours de la dernière décennie, le développement de logiciels agiles s’est concentré sur DevOps – « développement et opérations » – qui crée les équipes interdisciplinaires et la culture pour le développement d’applications. De même, les entreprises de conception et les fabricants de produits ont tiré les leçons de l’agilité et les ont réintégrées dans le cycle de vie de la fabrication. En conséquence, la fabrication se compose désormais de petites équipes itérant sur les produits, réinjectant des leçons du monde réel dans la chaîne d’approvisionnement et utilisant des outils logiciels pour accélérer la collaboration.

Dans l’industrie de l’aérospatiale et de la défense, bien connue pour la complexité de ses produits et systèmes, l’agilité offre des avantages. En travaillant sur le développement de l’avion d’entraînement biplace TX, Boeing s’est engagé à développer des processus de conception et de fabrication agiles, ce qui a entraîné une réduction de moitié du coût du programme pour l’US Air Force, une augmentation de 75 % de la qualité du prototype initial, la moitié du temps de développement logiciel et une réduction de 80 % du temps d’assemblage.

« Nous avons adopté un état d’esprit agile et une approche par blocs pour l’intégration matérielle et logicielle », déclare Paul Niewald, responsable du programme TX de Boeing. « Cela nous a obligé à publier un logiciel toutes les huit semaines et à le tester au niveau du système pour valider nos exigences. En faisant cela, d’une manière aussi disciplinée – à fréquence – cela nous a permis de réduire notre effort logiciel de 50 %.

Au final, le TX est passé de la conception à la construction de « jets de production-représentation » en trois ans. Il s’agit d’un écart majeur par rapport au développement initial des programmes d’avions traditionnels, qui utilisent le développement en cascade dans les étapes initiales de conception et de développement et peuvent nécessiter une décennie de développement.

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Ce contenu a été produit par Insights, la branche de contenu personnalisé de MIT Technology Review. Il n’a pas été écrit par l’équipe éditoriale du MIT Technology Review.