Demandez à Hackaday : les extrudeuses sont-elles les seuls outils possibles pour le changement d’outils ?

Le changement d’outils dans les imprimantes 3D n’est plus quelque chose d’avant-gardiste ; ça se généralise. E3D propose un kit de haute qualité pour un changeur d’outils et un système de mouvement, notre propre Joshua Vasquez a partagé des détails sur la conception de Jubilee de changement d’outils open source, et tout récemment, Prusa3D a officiellement annoncé le Prusa XL, qui promet le changement d’outils avec jusqu’à cinq extrudeuses différentes.

Un changement d’outil en cours

Il est sûr de dire que le changement d’outils sur les imprimantes 3D est passé au premier plan, mais qu’est-ce qui vient ensuite ? Quels types d’outils autres que les extrudeurs ont du sens sur une imprimante 3D ?

Tout d’abord, expliquons ce qui fait des extrudeurs séparés des outils fantastiques. La possibilité de changer d’extrudeuse à la demande pendant une impression permet des choses comme une véritable impression multi-matériaux. L’impression dans plusieurs couleurs ou matériaux ne se fera plus en poussant différents filaments à travers une seule buse, ce qui limite une impression aux matériaux qui extrudent dans des conditions et des températures similaires. Changer d’outils signifie vraiment pouvoir imprimer dans plusieurs matériaux, même s’ils ont des exigences différentes, car chaque matériau a sa propre extrudeuse. C’est un avantage évident, mais qu’en est-il des outils autres que les extrudeuses ?

Les imprimantes 3D ont souvent été modifiées pour en faire plus

Les outils de coupe et les lasers sont deux rénovations courantes d’imprimantes 3D qui semblent être des candidats probables pour le changement d’outils, mais ils ne sont pas sans problèmes. Les lasers nécessitent une protection oculaire et une ventilation, et les outils de coupe créent de la poussière et des fragments gênants. Néanmoins, au fil des ans, nous avons vu pas mal d’imprimantes 3D modifiées en découpeuses laser légères ou converties en graveurs CNC. Cela ne s’arrête pas là ; nous avons vu une extrudeuse qui intègre du fil de cuivre dans les impressions, et même des imprimantes transformées en machines à souder à trous traversants.

Aussi intelligents soient-ils, certains ne font que réutiliser une imprimante 3D en quelque chose d’autre, et les résultats n’ont que peu ou rien à voir avec l’extrusion de plastique pour créer des objets. Mais d’autres semblent viser véritablement à améliorer le processus d’impression 3D en ajoutant de nouvelles capacités, et pourraient constituer des candidats intéressants pour les outils d’une imprimante 3D qui change d’outils. Mais lesquels ont un sens pratique ?

Les meilleurs outils pourraient être ceux que nous n’avons pas encore vus

Les outils les plus utiles sont probablement ceux qui aident une imprimante 3D à faire son travail mieux ou plus efficacement. Par exemple, E3D a démontré assez clairement qu’un outil de coupe en tant qu’étape de traitement secondaire peut ajouter une valeur réelle aux impressions 3D dans les bonnes conditions.

Un autre exemple d’amélioration des impressions est le repassage, qui utilise la buse d’une extrudeuse pour lisser la surface des impressions. Cela a l’air fantastique quand cela fonctionne, mais comme l’explique ce lien, la fiabilité et les résultats peuvent varier. Peut-être qu’un outil spécialisé, spécialement conçu pour le repassage, pourrait-il lisser les impressions de manière plus fiable et plus efficace qu’une buse d’extrusion ? Un tel outil pourrait même être utile pour le gaufrage des impressions.

Une tâche plus ambitieuse serait un outil de sélection et de placement qui peut déposer du matériel comme des écrous ou des aimants dans une impression pendant qu’elle est en cours. Les impressions 3D contenant du matériel captif n’auraient plus besoin d’un opérateur humain impliqué ; une aubaine pour l’utilisation d’imprimantes 3D dans un rôle de fabrication.

Bien entendu, les possibilités ne sont pas illimitées. Un outil sera limité à une certaine taille et forme, et le cadre et la construction d’une imprimante 3D joueront également un rôle dans ce qui est faisable. Par exemple, un outil de coupe nécessite que la machine enfonce l’outil dans la pièce à couper, mais aucune force de ce type n’est requise pour déplacer une extrudeuse lors de l’impression 3D. Les capacités d’une machine peuvent limiter ce qu’il est possible de faire avec un outil donné. Mais l’enthousiasme avec lequel les pirates informatiques ont poursuivi les choses jusqu’à présent me fait soupçonner qu’il y a beaucoup plus d’où tout cela vient.

Les outils autres que les extrudeuses ont-ils un sens ?

Peut-être que le changement d’outils robuste et ouvert n’apportera pas seulement l’impression multi-matériaux aux établis. Peut-être que sa véritable contribution sera la façon dont il continue de permettre le genre d’expérimentation enthousiaste que les pirates informatiques ont montré pour modifier les imprimantes 3D, et mènera à des choses que nous n’avons même pas encore vues. En attendant, les extrudeuses semblent suffire à s’inquiéter.

Quelle est votre expérience avec le changement d’outil ? Des choses comme les stylos, les lasers et les cutters sur une imprimante 3D ne sont-elles que des gadgets, ou peuvent-elles réellement améliorer et améliorer le travail de création de pièces en plastique utiles ? Nous vous écoutons, alors dites-nous ce que vous en pensez dans les commentaires.