Graphiques PCB avancés avec KiCAD 6 et Inkscape

Il existe de nombreux didacticiels vidéo sur la conception du côté fonctionnel des PCB, vous donnant des conseils sur la construction schématique et des conseils de mise en page. Ce qui est un peu plus difficile à trouver, ce sont des didacticiels sur les aspects graphiques, couvrant le processus de création d’œuvres d’art et comment vous pouvez piloter les outils pour les rendre beaux sur un PCB, en exploitant au maximum les couches de sérigraphie, de soudure et de cuivre. [Stuart Patterson] présente son guide pour Advanced PCB Graphics dans KiCAD 6.0 et Inkscape, (Vidéo, intégrée ci-dessous) pour vous aider sur votre chemin vers cette construction de PCB au look cool.

Couches de sérigraphie en jaune, ouverture du masque de soudure en rouge

La première étape consiste à obtenir votre bitmap, que vous le créiez vous-même ou que vous le téléchargiez, et le tracez dans un ensemble de vecteurs à l’aide de l’outil « trace bitmap » d’Inkscape. Si vous avez commencé avec un SVG ou une forme vectorielle similaire, vous pouvez ignorer cette étape.

Ensuite, créez simplement une forme de contour de PCB en supprimant tous les détails qui ne font pas partie du contour. Une petite mise à l’échelle ici et là pour obtenir les dimensions correctes et vous avez terminé avec la première partie. [Stuart] a une vidéo précédente montrant ce processus.

Les améliorations de la convivialité de KiCAD 6.0 sont nombreuses, mais une fonctionnalité très demandée est la possibilité de regrouper des objets, comme vous le faites dans Inkscape et tout autre outil de graphiques vectoriels d’ailleurs. Cela signifie que vous pouvez simplement importer ce contour SVG dans la couche PCB Edge.Cuts et toutes les courbes seront bien liées ensemble. Ensuite, vous sélectionnez les détails souhaités pour la couche de sérigraphie, les couches de suppression de masque de soudure et tout cuivre sans circuit. Dans Inkscape, il serait judicieux que la fonction de calques déplace les différents calques de matériau vers un calque au nom unique, afin qu’ils puissent être masqués pour l’exportation. Cela vous permet de gérer les exportations PNG de soie, de masque et de cuivre à partir d’un seul fichier maître, en plus de tous les détails vectoriels pour le contour, les fentes et les trous.

Une fois que vous avez exporté des bitmaps PNG pour la soie, le masque, etc., vous devez créer une empreinte dans une bibliothèque spécifique à la carte, à l’aide de l’outil de conversion d’image KiCAD. Il était intéressant de noter que vous pouvez exporter une nouvelle empreinte d’image à partir de l’outil et la coller directement dans l’éditeur d’empreinte, et modifier tous les détails de visibilité en même temps. Cela vous fera gagner du temps et des efforts à coup sûr. Quoi qu’il en soit, nous espérons que ce petit tutoriel de [Stuart] aide, et nous ne manquerons pas de vous en apporter beaucoup plus dans les mois à venir.

Besoin d’aide supplémentaire avec KiCAD ? Consultez ce tutoriel, et si vous voulez un peu plus de puissance de l’outil, vous avez besoin de plugins d’action !