Qui parmi nous n'a pas passé une partie de sa jeunesse à essayer en vain de regarder une chaîne de télévision câblée premium ou deux? C'est une merveille que nous n'avons pas soufflé nos cônes et nos tiges en regardant ces couleurs étranges et ces lignes ondulées danser sur l'écran comme un rêve de fièvre.

Aux débuts de la télévision nationale premium en Amérique, quiconque avait déboursé de l'argent et érigé une antenne parabolique de six pieds dans l'arrière-cour pouvait syntoniser des chaînes comme HBO, Showtime et le premier réseau d'information de 24 heures, CNN. Marre des freeloaders, ces canaux se sont regroupés pour crypter leurs transmissions et forcer les gens à acheter des boîtiers de désembrouillage coûteux. En plus de cela, les abonnés ont dû payer une bouchée de pain mensuelle pour que le désembrouilleur fonctionne.

En France, la première chaîne câblée nationale était Canal +, qui a fait ses débuts le 4 novembre 1984. Ils auraient peut-être adopté le système VideoCipher utilisé aux États-Unis et en ont fini avec cela, mais ils ne pouvaient pas – VideoCipher était destiné aux systèmes de diffusion NTSC. La télévision française est diffusée au format SÉCAM, qui utilise la même fréquence d'images et le même nombre de lignes entrelacées que PAL, mais traite les informations de couleur différemment. Canal + avait besoin d'un schéma de chiffrement correspondant. Le système proposé, Discret11, était simple et efficace, mais peut-être un peu myope.

Les téléviseurs analogiques utilisaient des canons à électrons pour peindre l'image sur l'écran une ligne à la fois très rapidement. Discret11 a crypté le signal Canal + simplement en retardant les lignes en cours de dessin – en coupant l'image en poussant les informations de l'écran vers la droite et en les remplissant de noircissement de la gauche. Le système a transformé l'audio en un gémissement insupportable en divisant le signal en deux bandes et en inversant les extrémités hautes et basses.

Décodeur Canal + via Home Cinema France

Discret11 a été nommé pour la clé 11 bits qu'il utilise pour amorcer un registre à décalage à rétroaction linéaire, qui à son tour calcule le temps de retard pour les lignes. Les abonnés ont dû saisir cette clé dans leur décodeur, et Canal + a changé la clé chaque mois afin de prévenir le piratage.

Les schémas d'un brouilleur bricoleur ont commencé à être transmis environ un mois après la création du service. Bien que Canal + se soit poursuivi et soit devenu un succès, le système de cryptage Discret11 a été supprimé progressivement en 1995.

Même ainsi, la technologie demeure un support artistique – vous pouvez acheter un nouvel encodeur Discret11 construit à partir d'un décodeur et créer vos propres vidéos trippantes.

Image principale via @ htp.syntonie

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