Votre avion s’est écrasé en mer. Vous êtes perché dans un canot de sauvetage et vous devez appeler à l’aide. Aujourd’hui, vous pourriez chercher un téléphone satellite, mais pendant la Seconde Guerre mondiale, vous alliez probablement tourner une manivelle sur une radio de survie spéciale.

Ces radios sont originaires d’Allemagne mais ont rapidement été copiées par les Britanniques et les États-Unis. En plus d’être juste un peu d’histoire, nous pouvons tirer quelques leçons de ces radios. Les concepteurs ont clairement réfléchi aux défis auxquels le personnel en détresse serait confronté et ont proposé de nouvelles solutions. Par exemple, comment lisser un fil de 300 pieds pour l’utiliser comme antenne? Croiriez-vous un cerf-volant ou même un ballon?

Pourquoi une si grande antenne?

Faire fonctionner la radio d’urgence à partir d’un radeau de sauvetage.

La fréquence de sauvetage internationale à cette époque était de 500 kHz. Cela a permis de placer de simples émetteurs à éclateur sur les canots de sauvetage même dans les années 1920. Malheureusement, c’est 600 mètres de longueur d’onde! Une antenne quart d’onde à cette fréquence mesure 150 mètres de long ou près de 500 pieds.

Après le naufrage du Titanic, les navires ont maintenu une veille sur 500 kHz et la propagation des ondes de sol a assuré une bonne portée. Même après que les éclateurs sont tombés en disgrâce, ils ont continué à être autorisés sur les canots de sauvetage en raison de leur simplicité. Donc, au moment où la guerre a commencé, 500 kHz était la fréquence que tout le monde surveillait pour le trafic de détresse.

Histoire

Ensemble NS2 allemand

Le NS2 allemand (ou NSG2) était un émetteur à deux tubes de 500 kHz avec un oscillateur à cristal. En 1941, les Britanniques en ont capturé un et ont créé leur propre version, le T-1333. Une deuxième unité capturée est allée aux États-Unis, engendrant le SCR-578 et son émetteur, le BC-778. Un SCR-578 avait un cadre en métal plié pour fabriquer un cerf-volant et un ballon avec un générateur d’hydrogène. L’eau ferait produire du gaz au générateur et le ballon transporterait une extrémité de l’antenne en altitude. L’émetteur de 4,8 W pouvait atteindre environ 200 miles avec ses 300 pieds de fil d’antenne en l’air. Vous aviez besoin d’au moins 175 pieds d’antenne pour que la radio fonctionne.

L’ensemble américain pourrait utiliser un cerf-volant ou un ballon pour soulever l’antenne.

Les concepteurs savaient que vous ne seriez pas capable de monter autant de fil dans un radeau de sauvetage. Le cerf-volant ou le ballon étaient des solutions viables et déploieraient l’antenne à partir d’un moulinet monté dans la radio (vous pouvez regarder un lancement de cerf-volant moderne dans la vidéo ci-dessous). Non seulement cela, ils pouvaient évidemment imaginer à quoi ressemblerait la situation sur un minuscule radeau qui se balançait. Ces radios avaient toutes une forme conçue pour se serrer entre vos genoux pendant l’opération. La forme en forme de sablier a engendré le surnom de «Gibson Girl» d’après les illustrations de Charles Dana Gibson. Ils étaient également étanches et faits pour flotter.

Il y avait des variations. Le NSG2 produisait 8 watts en utilisant un oscillateur à cristal tandis que la version américaine n’utilisait pas de cristal – ils étaient en pénurie – et produisait moins d’énergie. Le T1333 a utilisé un pistolet lance-fusées pour lancer le cerf-volant replié, qui se déploierait à 200 pieds. Il était également rectangulaire et avait des coussinets pour permettre à l’opérateur de saisir la boîte en fonctionnement et n’avait pas de ballon.

L’ensemble du kit pesait environ 33 livres et comprenait une lampe de signalisation, deux ballons, deux générateurs d’hydrogène activés par l’eau, deux rouleaux de fil d’antenne et un parachute pour que vous puissiez déposer le sac entier d’un avion.

Une vraie bouée de sauvetage

Ce serait une très mauvaise situation si vous sortiez votre radio de survie lorsque vous en aviez besoin et que vous trouviez que les piles étaient épuisées. C’est pourquoi ces radios avaient généralement des manivelles pour produire de l’électricité. Aucune pile à remplacer ou à s’user. Si vous aviez assez de force pour tourner la manivelle, vous étiez en ondes. La manivelle pourrait également envoyer automatiquement des SOS.

Si vous voulez en savoir plus sur ces anciennes radios, consultez [RadioNerd’s] scans des manuels militaires. Il y a beaucoup de détails ici. Par exemple, il explique que le générateur d’hydrogène utilise de l’hydrure de lithium pour produire de l’hydrogène gazeux lorsqu’il est exposé à l’eau. Le système automatisé d’envoi de SOS, AA ou de tirets était intelligent et quelque chose que nous ferions avec un microcontrôleur aujourd’hui, mais dans les années 1940, nécessitait une ingénierie mécanique. La description du circuit est également intéressante.

La conception était durable. Les avions militaires et civils ont utilisé le SCR-578 ou son descendant direct l’AN / CRT-3 jusqu’aux années 1970. La nouvelle radio agissait comme l’ancienne, mais pouvait également émettre sur 8 364 kHz. Les Russes ont commencé à faire des copies de l’émetteur original en 1945. L’AVRA-45 est difficile à distinguer de son homologue américain, à part le lettrage sur le boîtier.

Sagesse rétrospective

Je ne sais pas quels ingénieurs allemands de Frieseke & Höpfner GmBH ont conçu la NS2, mais ils pensaient clairement à leurs utilisateurs et étaient prêts à résoudre les problèmes à la manière des vrais hackers. La forme est facile à saisir, la manivelle élimine les problèmes de batterie et la radio est adaptée à l’usage auquel elle est destinée. Vous devez vous demander quelles autres idées ils avaient pour soulever l’antenne avant de se contenter du combo ballon et cerf-volant. Je me demande aussi pourquoi le cerf-volant britannique est si différent et nécessite un pistolet Very pour se lancer.

Bien sûr, ce n’était pas le premier exemple d’antenne montée sur un cerf-volant. En 1898, un ballon météorologique a soulevé une antenne au-dessus du Massachusetts et en 1901, l’antenne de Marconi à Terre-Neuve communiquait avec l’Angleterre lorsqu’elle était connectée à un cerf-volant d’observation transportant un homme. L’utilisation militaire remonte au moins à 1905, l’armée des États-Unis les utilisant jusqu’en 1920. Les Britanniques et les Allemands les utilisaient également au tournant du siècle et l’US Navy avait des antennes à base de cerf-volant sur les hydravions en 1922. Toujours , le NS2 était une merveille d’emballage et de praticité.

Le NS2 était le successeur du NS1 plus lourd. Bien qu’il ait un cerf-volant, il avait également une antenne en aluminium disgracieuse pour une utilisation sans vent et il reposait également sur des batteries. Vous pouvez supposer qu’en prenant des commentaires honnêtes sur la NS1, les ingénieurs ont pu construire la NS2 et ils ont vraiment frappé la cible. Après tout, l’imitation n’est-elle pas la forme la plus sincère de flatterie? Je doute que ces ingénieurs se considèrent comme des hackers – ce terme n’était même pas utilisé à l’époque – mais je le fais.

Il est étonnant de voir à quel point une radio peut être simple si vous êtes suffisamment motivé. Ne pensez pas non plus que les jambons n’ont jamais utilisé de ballons auparavant.

[Main image source: German WWII emergency kite by Helge Fykse]