Imprimante 3D : Souder un lit chauffant

Il y a un vieux dicton qui dit que quelque chose est une « goutte dans l’océan ». C’est ce que j’ai ressenti face à la perspective de remplacer un plateau chauffant 12 V sur mon imprimante par un nouveau 24 V. L’ancien lit avait un joli connecteur assemblé en usine, bien que j’aie remplacé le câble il y a longtemps en raison de problèmes de chauffage avec cette imprimante particulière. Le nouveau lit, cependant, n’avait que des coussinets de cuivre nus.

Je ne suis pas un novice en soudure : j’ai réalisé mon premier joint de soudure au début des années 1970. Je me sentais donc à la hauteur du défi, mais je savais aussi que je ne pourrais pas utiliser mon fer Edsyn habituel pour un travail comme celui-ci. Étant donné que le lit chauffant est essentiellement un dissipateur thermique géant pour ces coussinets, je savais que cela nécessiterait les gros canons. J’ai sorti mon vieux – et je veux dire super vieux – pistolet à souder Weller 140 W. Cela ferait sûrement l’affaire, non?

Eh bien, le Weller…

De toute évidence, ce n’est pas le cas, ou vous ne seriez pas en train de lire ceci en ce moment. Il se peut qu’il ait juste besoin d’une nouvelle panne – la chose est vraiment vieille, mais les plaquettes ne seraient tout simplement pas assez chaudes pour que la soudure s’écoule vraiment. J’ai finalement réussi à faire coller les fils, mais les joints de soudure étaient si mauvais que je ne pouvais pas imaginer qu’ils résisteraient à une flexion constante.

Le pistolet Weller 140 W tombe en panne !

J’ai pensé à essayer un pistolet à air chaud, mais j’ai décidé d’essayer quelque chose d’encore différent : la flamme. Vous pouvez vous procurer des fers à souder et des torches au butane dans une variété d’endroits à de nombreux prix différents. Étant bon marché, j’ai acheté un fer de marque Schneider chez Harbour Freight. La poignée a trois pièces jointes qui s’emboîtent. Un collier tire juste une flamme comme une torche. Un petit tube qui s’adapte au collier éloigne la flamme et vous fait sortir de l’air chaud au bout. Ce tube peut également recevoir une panne de fer à souder.

Difficile d’imaginer utiliser ce fer pour un travail SMD fin.

Nous pensons que l’image promotionnelle sur le site Web de Harbour Freight (voir ci-contre) pourrait être un peu optimiste. Nous ne recommandons pas ce fer pour effectuer des travaux de montage en surface sur un PCB. Cependant, j’avais besoin de beaucoup de chaleur et, comme le montre la vidéo ci-dessous, la chose éteint presque trop de flammes. Vous pouvez le modifier comme [marshkid1] fait dans la vidéo pour le faire sortir moins, mais ce n’était pas mon problème.

Il s’avère qu’il n’est plus aussi facile d’obtenir du butane qu’avant. En plus de cela, vous voulez vraiment que le butane soit fait pour ce genre d’outil afin qu’il ne se bouche pas. Je me suis contenté d’utiliser du butane de recharge pour briquet et j’ai tenté ma chance. Jusqu’ici tout va bien.

Il n’y avait qu’un seul problème. Malgré la flamme vigoureuse, la soudure ne fondait tout simplement pas assez pour couler. L’étamage sur le fil fondrait et un peu de la surface supérieure des plaquettes, mais avec toute la surface de la résistance du PCB pour évacuer la chaleur, il était impossible d’obtenir un bon joint.

Que faire?

J’ai envisagé de chauffer toute la planche dans un four ou avec une plaque chauffante. J’ai même pensé à souder sous une lampe IR. En fin de compte, j’ai utilisé une approche à deux volets. J’ai retiré la panne du fer à souder et l’ai laissé projeter du gaz chaud sur les connexions. Ensuite, j’ai utilisé le Weller et j’ai finalement obtenu un débit de soudure raisonnablement bon. L’air chaud seul, cependant, n’était pas suffisant.

Suffisant, mais pas génial.

Les joints ne sont pas les plus beaux que j’aie jamais fait, mais ils semblent tenir même en cours d’utilisation. Bien sûr, j’ai tout imbibé de colophane, j’ai tout mis en conserve et je me suis assuré que tout était propre. Il y avait tout simplement trop de capacité calorifique.

Je peux encore réessayer, même si cela fonctionne assez bien pour le moment. J’ai peut-être besoin d’un de ces énormes fers à souder automobiles. Ou peut-être devrais-je utiliser le pistolet thermique SMD pour préchauffer les joints. Je suis sûr que je vais avoir des choses à essayer dans les commentaires.

Je ne pense pas que ce soit la réponse. Peut-être faut-il un réchauffeur PCB pour souder un réchauffeur PCB ?