À ce jour, je dois avoir mon fer à souder Miniware TS100 depuis près de trois ans. Il a redéfini ce qui pouvait être attendu de la fin décente du spectre du fer à souder à budget quand il est arrivé sur le marché, et c'est toujours celui à battre même après ces années. Petit, léger, puissant et piratable, il a même engendré des imitations directes.

Si le TS100 a un défaut, il ne provient pas du fer lui-même mais de son câble. Un fer à repasser de haute qualité aura un câble PVC ou silicone extra-souple, mais le TS100 n'a pas de câble propre. Au lieu de cela, il s'appuie sur n'importe quel câble fourni avec son alimentation, qui est souvent un ordinateur portable conçu pour l'informatique portable plutôt que pour la soudure. Donc, l'utiliser, c'est lutter constamment contre son manque notable de flexibilité, une préoccupation mineure mais qui me dérange. J'ai décidé de trouver une solution, en rendant une rallonge CC plus flexible que celle de mon alimentation.

Création inattendue d'un produit

Le TS100 a une prise jack DC standard, mais étonnamment, c'est plutôt inhabituel. Il nécessite une portée extraordinairement longue d'environ 15 mm, et les fiches de certaines fournitures pour ordinateurs portables ne s'y adapteront pas de manière satisfaisante. Pour mon câble, je devrais trouver la fiche la plus longue possible, et il s'est avéré qu'il y en a étonnamment peu sur le marché. Lumberg en fait un, mais il atteint un niveau de courant trop bas pour un fer à souder, donc j'étais plutôt perplexe.

J'ai contacté Toby Components, mon fournisseur de référence pour les connecteurs, qui m'a aidé à sécuriser unobtanium dans le passé, pour voir s'ils avaient de meilleures options. Et c'est là que cette saga a pris une tournure inattendue. Ils n'avaient pas de connecteurs standard, mais ils pouvaient demander à leurs câblodistributeurs de créer une extension personnalisée à l'aide d'un câble PVC extra-flexible. Je me suis séparé avec de l'argent et j'ai dûment reçu un paquet contenant quelques-uns de leurs prototypes. Mon projet de construction d'un câble s'est brusquement transformé en test de produit.

La première chose que j'ai faite a été de le brancher et de faire de la soudure, à laquelle c'était bien, et sensiblement plus flexible que le câble d'origine sur mon PSU. Mais en disant simplement que cela ne donne pas beaucoup d'informations, j'ai besoin d'un moyen de quantifier la flexibilité d'un câble. Nous pouvons tous constater par la sensation qu'un câble est plus ou moins flexible qu'un autre. Le tenant entre nos mains, le câble le moins flexible nécessite plus de force pour le plier que le flexible. La recherche de tests standard pour les câbles révèle une surprise, ils se concentrent sur les performances de sécurité et de stress plutôt que sur ses propriétés physiques statiques.Alors qu'il existe une multitude de tests fascinants pour s'assurer qu'ils ne échouent pas sous des flexions répétées ou lorsqu'ils sont pincés, les normes ne semblent pas inclure une simple mesure de flexibilité. Cela méritait une certaine réflexion, j'ai donc considéré et rejeté la mesure de l'angle d'affaissement d'une longueur de câble définie sous son propre poids, je me suis demandé si un banc d'essai pourrait être mis en place dans lequel un câble horizontal pourrait avoir des poids attachés, et finalement arrivé à quelque chose de beaucoup plus simple.

Comment caractérisez-vous la flexibilité des câbles?

Mon banc d'essai de rayon de courbure minumum brut et prêt.
Mon banc d'essai de rayon de courbure naturel minimal approximatif.

Si vous prenez un morceau de câble et le tenez entre vos mains, il forme une ligne avec un angle de 180 degrés. Si vous le pliez maintenant, il ne formera pas de point car il prend un angle plus étroit, mais il se courbera et tendra vers un contour circulaire. Vous constaterez qu'il y a un rayon de courbure minimum naturel qu'il prendra confortablement, auquel il forme le contour circulaire et revient facilement à la rectitude, mais n'est pas plié dans la mesure où il se plie. La mesure du rayon de courbure minimal naturel d'un câble est donc un test simple et facilement reproductible qui permet de comparer les flexibilités du câble.

Ma plate-forme de rayon de courbure est assez simple, un morceau de bois plat avec un autre morceau de bois mince maintenu au-dessus de son bord à l'aide d'une paire de vis. Le câble est recourbé à 180 degrés sur lui-même pour former une boucle de son rayon naturel minimum, puis il est serré entre les deux morceaux de bois, ainsi le diamètre peut être facilement mesuré et le rayon calculé. J'ai ajouté un morceau de papier millimétré sur ma base en bois afin que je puisse facilement juger les mesures, mais j'ai trouvé que mon pied à coulisse était le moyen le plus pratique de les prendre. En plus des deux câbles TS100, j'en ai mesuré quelques autres autour de mon banc pour comparaison.

CâbleDiamètreRayon
Câble d'extension Toby TS10020 mm10 mm
Câble d'alimentation pour ordinateur portable TS10033mm16,5 mm
Câble USB doré «Grundlagen Audio»29mm14,5 mm
Cordon de test multimètre16 mm8 mm
Cordon d'alimentation d'ordinateur CEI48mm24mm

On voit tout de suite que c'est une manière facilement reproductible de caractériser la flexibilité d'un morceau de câble. Aux extrémités se trouvent le câble du multimètre et le câble d'alimentation de l'ordinateur, pas de surprise car le premier est conçu pour être aussi flexible que possible tandis que le second est un câble d'alimentation épais et lourd. C'est un multimètre bon marché, il est probable que si j'avais été moins avare et acheté un décent, il aurait un ensemble de fils beaucoup plus flexible. Le faux câble USB «Grundlagen Audio» de mon séjour du 1er avril dans l'utilisation de GNU Radio pour l'analyse audio est quant à lui étonnamment rigide pour ce qui était en réalité un article Amazon Basics bon marché. Cela est probablement dû à deux facteurs; il a un extérieur tressé dans le but de copier des fils plus chers, et ma pulvérisation de peinture dorée ne fait que le rendre plus rigide.

Au point du test cependant, les câbles TS100. Le câble Toby a moins des deux tiers de la rigidité du câble d'alimentation de type ordinateur portable, ce qui fait une différence significative pour la facilité de soudage. Je ne m'attendais pas à créer un produit lorsque je leur ai posé des questions sur la disponibilité des connecteurs, mais si vous en voulez un, ils l'ont en vente sur leur site Web. Et pendant ce temps, Hackaday a maintenant un autre test dans son arsenal, mesurant le rayon de courbure chaque fois que nous examinons un câble.

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