Passez suffisamment de temps sur les petites annonces automobiles et vous finirez par trouver une offre trop belle pour la laisser passer. La dernière d’entre elles dans son propre cas était une berline Mercedes-Benz, qui venait de fêter son vingtième anniversaire et dans un état étonnamment bien rangé. À moins de 3 000 $, la E240 1998 était trop belle pour être laissée de côté et devait simplement être vue.

La voiture en question. Une carrosserie propre est trop tentante pour résister, même s’il y a des problèmes mécaniques.

La voiture était propre, trop propre pour le prix demandé. Bien sûr, un essai routier a révélé que la voiture avait un défaut majeur – un bourdonnement agaçant de la transmission qui semblait varier avec la vitesse. Dans l’ensemble cependant, les problèmes mécaniques sont souvent moins chers et plus faciles à réparer que la carrosserie, donc un pari a été pris sur la berline allemande. Le premier ordre du jour était de diagnostiquer et de rectifier le problème.

Caractériser, rechercher, enquêter

La première étape pour traquer un bruit est de le caractériser au maximum. Dans ce cas, le bruit était le plus perceptible lorsque la voiture roulait à des vitesses comprises entre 40 km/h et 60 km/h, se présentant sous la forme d’un bourdonnement vibratoire. L’emplacement de la source de bruit n’était pas clair. Il est important de noter que le bruit variait avec la vitesse de la voiture, augmentant de tangage à des vitesses plus élevées et diminuant à mesure que les vitesses diminuaient. La vitesse du moteur n’avait aucun effet sur le bruit, et le bruit était présent quel que soit le rapport sélectionné dans la transmission, y compris le point mort.

Un roulement de roue usé peut créer un bruit gênant lors des déplacements à grande vitesse.

Tout ce qui précède nous dit que le bruit ne vient pas du moteur et ne vient probablement pas non plus de la transmission, à l’exception peut-être du roulement de sortie. Le fait que le bruit varie avec la vitesse nous indique qu’il provient de quelque chose qui se déplace en fonction de la vitesse de la roue. Il peut donc s’agir d’une roue ou d’un pneu déséquilibré, de roulements de roue ou de freins usés, d’un différentiel bruyant ou d’un problème avec l’arbre de transmission, ses roulements associés ou ses accouplements. C’est beaucoup de choses à faire, et beaucoup trop pour simplement remplacer des pièces jusqu’à ce que le bruit disparaisse. La source du bruit devait être réduite si elle devait être réparée. Cela peut souvent être difficile, car des composants tels que la suspension et l’arbre de transmission peuvent transférer ou amplifier le bruit, masquant son emplacement d’origine.

Avant l’achat, avec le bruit assez évident, la diligence raisonnable signifiait faire suffisamment de recherches pour s’assurer que le problème n’était pas susceptible d’être catastrophique. La recherche sur les forums de sources de bruit courantes a révélé que la série W210 avait une transmission et un moteur relativement solides, avec tout le reste en aval de la transmission relativement simple et facile à réparer s’il était défectueux. Ainsi, la voiture a été achetée pour le prix de 2 650 dollars australiens, avec la ferme conviction que le problème pourrait être rectifié sans dépenses excessives.

Il y a précisément autant de roulements dans le différentiel de la voiture. Si l’un d’entre eux est excessivement usé, cela pourrait créer un bruit de transmission. Le roulement du pignon est généralement le coupable, car il peut souvent recevoir une mauvaise lubrification ou une charge excessive.

Pour exclure les problèmes de roulement de roue, la voiture a été soulevée et les roues se sont balancées d’avant en arrière pour vérifier le jeu. Aucun n’a été trouvé, et de même, il a été noté que le bruit ne variait pas quelle que soit la charge de direction sur les roues, ce qui suggère que les roulements étaient sains. L’inspection visuelle a montré que les roues étaient en bon état et que les pneus n’avaient qu’un an; étant donné l’inconvénient de se procurer un autre ensemble à tester sur la voiture, ils ont également été mis de côté à ce stade de l’enquête. Les freins ont également été exclus, car le son ne changeait pas, qu’ils soient appliqués ou non, et le bruit n’était pas le bruit de grincement typique associé à de telles pièces.

Pour aller plus loin dans la transmission, la voiture a été placée sur des chandelles. Cela permettrait d’inspecter le différentiel, l’arbre de transmission, les accouplements d’arbre de transmission en caoutchouc et le palier de support central de l’arbre de transmission. Avec quelques difficultés, l’accouplement de l’arbre de transmission arrière a été retiré, indiquant un certain âge, mais dans l’ensemble, le caoutchouc était intact. Il n’y avait apparemment rien de mal avec l’arbre de transmission ou son palier central non plus.

Le différentiel, cependant, était une autre histoire. Le basculement de l’entrée d’avant en arrière a révélé un jeu important dans le pignon. Le différentiel faisait un bruit sourd lorsque le pignon était secoué d’avant en arrière lorsqu’il heurtait les dents de la couronne dentée. Certains jeux sont normaux, mais une intuition a suggéré que c’était à des niveaux excessifs. Le pignon présentait également un jeu évident à l’avant et à l’arrière, suggérant que quelque chose n’allait vraiment pas avec le différentiel. Tourner le pignon à la main a également révélé une sensation de craquement, suggérant que les roulements du différentiel peuvent être usés – une cause infaillible d’une transmission bruyante.

À ce stade, le véhicule a été envoyé à un atelier de mécanique pour évaluation, et idéalement, un nouveau différentiel. Les mécaniciens ont pu facilement identifier la source du bruit comme provenant du pignon du différentiel en mettant la voiture en marche alors qu’elle était sur un ascenseur et en localisant le bruit avec un stéthoscope. C’est dangereux d’essayer sur des chandelles, mais c’est simple à faire dans un atelier de mécanique. Il s’est avéré utile de vérifier que le différentiel était bien le problème. Le bruit le plus fort pouvait clairement être entendu émanant du différentiel lui-même, même si l’arbre de transmission agissait en quelque sorte comme un haut-parleur pour amplifier le bruit ailleurs sur la voiture. Il pourrait également être réalisé avec un outil plus moderne, communément appelé « oreilles de châssis ». Ceux-ci permettent de placer des microphones autour de la voiture pour diagnostiquer facilement les bruits problématiques à la source, même pendant la conduite. Ces kits sont néanmoins chers et souvent hors de portée du mécanicien amateur. (Mais pourrait faire un beau projet de bricolage par eux-mêmes.)

La réparation

La source du bruit étant désormais identifiée, le différentiel devait être remplacé. Avec des pièces difficiles à trouver localement, le travail était au-delà de ce que l’atelier était prêt à assumer, alors naturellement c’est devenu un travail de bricolage pour trouver et installer un autre différentiel. Malheureusement, les propriétaires de Mercedes-Benz n’ont historiquement pas passé beaucoup de temps à travailler sur leurs propres véhicules, ce qui signifie que les manuels de bricolage n’existent tout simplement pas pour de nombreux modèles. Au lieu de cela, la meilleure méthode pour trouver des instructions d’atelier claires consiste à acheter l’accès au système d’information Mercedes-Benz WIS auprès de vendeurs du marché gris sur divers marchés en ligne.

Les véhicules Mercedes-Benz modernes utilisent souvent des boulons E-Torx. L’investissement dans l’outillage approprié pour y faire face doit être budgétisé dans toute réparation. Ces boulons étaient les plus difficiles à retirer de toute la réparation.

Armé des instructions d’usine sur la façon d’exécuter le correctif et d’un différentiel d’occasion de bonne qualité provenant d’une autre Mercedes de classe E, la seule chose qui restait à faire était de changer les pièces. Un échange différentiel est un travail de niveau intermédiaire pour le mécanicien d’arbre d’ombrage, nécessitant un certain soin pour éviter d’être écrasé lors du processus de retrait et d’installation. Un outil personnalisé était nécessaire pour éviter cela, sous la forme d’un berceau pour soutenir le différentiel lors du retrait et pour aider à soulever le nouveau en place. Ceux qui peuvent rassembler un numéro de développé couché sérieux pourraient le trouver inutile, mais dans l’ensemble, il est préférable d’avoir une structure en place pour maintenir le différentiel plutôt que de risquer de le laisser tomber sur son propre visage. En dehors de cela, c’est un travail simple nécessitant le retrait de seulement trois boulons de support principaux et d’une poignée de petites attaches qui tiennent sur les demi-arbres.

Le processus s’est naturellement avéré plus difficile que prévu. Huit heures ont été perdues à s’emmêler avec les boulons E-Torx qui maintiennent les demi-arbres sur les brides de sortie du différentiel, principalement en criant, en frustrant et en retournant au magasin pour de nouveaux outils. Finalement, la combinaison d’une grande barre de coupe et d’une clé à chocs a libéré les boulons. Une chose importante à noter est qu’un pistolet à impact avec une batterie presque morte peut sembler fonctionner correctement, mais sa force est considérablement diminuée. Les batteries rechargées font toute la différence pour les boulons les plus difficiles.

Un berceau a été construit à partir de la palette même sur laquelle la pièce a été expédiée pour permettre de retirer et de remplacer le différentiel en toute sécurité. Il imite l’outil personnalisé visible dans l’illustration du service ci-dessus.

La difficulté de desserrer les boulons de bride entraîne d’autres complications. Pour avoir une idée claire de leur desserrage, les soufflets du joint homocinétique arrière ont dû être déplacés, ce qui a nécessité leur resserrage lors du remontage. Cela nécessitait l’achat de nouveaux outils uniquement pour les remettre en place. Leur suppression conduit également à ce que la graisse de molybdène se répande absolument partout. Des techniques utiles ont cependant été apprises en cours de route, telles que le levage de la suspension arrière afin de modifier l’angle du demi-arbre par rapport au différentiel, facilitant ainsi l’accès à certains boulons.

Une fois l’ancien différentiel retiré, il était relativement facile de soulever le nouveau et de tout installer comme il se doit. Le berceau de prise fait maison s’est avéré inestimable ici, car il est difficile de soulever un différentiel de 30 kg en place tout en serrant les boulons tout seul. Grâce à la conception étanche, le nouveau différentiel peut également être rempli de la lubrification appropriée avant l’installation dans la voiture, ce qui rend l’ensemble du processus beaucoup plus propre. Il était tentant d’en profiter pour s’occuper d’autres travaux d’entretien alors que la voiture était sur chandelles. Cependant, toute erreur pourrait prêter à confusion si des bruits ou d’autres problèmes étaient présents après l’échange différentiel. Ainsi, le différentiel était terminé, et d’autres travaux laissés pour une date ultérieure.

Le nouveau différentiel, bien calé dans le faux-châssis arrière. À peine visible est une tache sombre d’huile par le pignon différentiel. Cela peut être dû à un déversement, ou cela peut être la preuve que le différentiel de remplacement a un joint de pignon qui fuit. Une surveillance attentive sera nécessaire pour éviter de ruiner le différentiel de remplacement à court terme.

Une fois la voiture remontée, elle a été retirée pour son premier trajet en retenant son souffle. Glorieusement, le bruit redouté était absent et la récompense était une berline allemande silencieuse et confortable. Prenant environ 22 heures de mon propre temps non qualifié et après avoir dépensé 500 $ en outillage et fluides, cela s’est avéré être une victoire par rapport aux 1 200 $ qu’un garage local a indiqué pour le même travail. Étant donné que des mécaniciens professionnels dotés d’un équipement approprié pouvaient probablement faire le même travail en moins de six heures chrono, faire cavalier seul était sûrement la bonne décision. En prime, beaucoup de choses ont été apprises en cours de route.

Les bruits doivent être étudiés méthodiquement et idéalement localisés sur un seul composant avant de remplacer des pièces si l’on veut réussir. La patience est également essentielle pour éviter des erreurs coûteuses telles que l’arrondi des boulons ou le dénudage des filets en cours de route. Dans l’ensemble, cependant, la clé est de faire confiance à votre capacité à apprendre et à enquêter sur un problème jusqu’à ce que vous compreniez ce qui se passe à un niveau fondamental. Ce n’est qu’alors que vous garantirez que le problème peut être correctement résolu.