Lululemon a passé deux ans à concevoir son nouveau tapis. Il s’est associé à l’Institut canadien des sports de Calgary, en Alberta, pour étudier la façon dont les gens utilisent leurs tapis de yoga. L’équipe a développé une sorte de «heat map» des zones d’usages en surveillant les spots les plus touchés lors de leur pratique. Ces données, combinées à l’analyse des zones usées sur les tapis de yoga usagés, ont donné à l’équipe de conception une image claire de l’endroit où les ondulations devraient être placées et de l’endroit où le rembourrage devait être priorisé.

La plupart des tapis de yoga précédents de Lululemon ont été fabriqués avec une couche de base en caoutchouc surmontée d’une couche superficielle de polyuréthane adhérent. Selon Morris, la méthode habituelle pour créer une surface tridimensionnelle comme les ondulations dans le tapis Take Form serait par le gaufrage – presser une matrice chauffée dans la surface pour faire prendre forme au matériau. Le problème est que Lululemon ne peut pas appliquer ce processus à ses tapis de yoga, étant donné leur construction. La base en caoutchouc ne conserve pas la mémoire de la matrice et la couche de surface utilise un type de polyuréthane poreux qui fondrait sous l’effet de la chaleur.

La solution était de développer un mélange de mousse qui durcirait et conserverait sa forme. Cette bande de mousse est ensuite insérée entre la glissière en caoutchouc et la surface en polyuréthane. Lululemon ne décrira pas exactement comment ce processus de mousse fonctionne, citant sa nature exclusive, mais Morris le compare à la cuisson d’un gâteau.

«Les mousses commencent comme un liquide, et comme remède, elles moussent», dit-il.

Le tapis Take Form coûte entre 118 $ et 128 $ selon la version et sera disponible dans le monde entier le 23 mars.

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Photographie: Lululemon

Le marché des nouveaux tapis de yoga – qu’ils soient ornés d’ondulations 3D ou non – est très différent aujourd’hui de ce qu’il était lorsque Lululemon a commencé à développer le Take Form. Stimulée par l’isolement de la pandémie, la demande d’équipement d’entraînement à domicile a explosé en 2020. Mais alors même que les vaccins deviennent de plus en plus disponibles et que le monde se rapproche d’un semblant de normalité, cette tendance des gens préférant transpirer chez eux plutôt que dans les gymnases et les studios de yoga pourraient ne pas disparaître.

Les tapis d’alignement peuvent être particulièrement utiles si aucun instructeur de yoga ne vous survole et ne surveille activement votre forme.

L’équipement offrant ce type d’équipement d’auto-guidage s’inscrit dans la stratégie de Lululemon qui consiste à adopter pleinement la tendance des entraînements à domicile. Alors que la société a perdu des ventes de ses magasins de détail au début de la pandémie, ses ventes en ligne ont augmenté. De plus, en juin de l’année dernière, Lululemon a acquis la société de fitness à domicile Mirror pour 500 millions de dollars. L’association d’un tapis d’aide à l’alignement avec des leçons personnelles diffusées directement dans votre maison via Mirror se rapproche assez de l’expérience de l’enseignement du yoga en personne. Maintenant, si l’entreprise veut sauter sur la prochaine tendance évidente du yoga, il lui suffit de commencer à vendre des chèvres.


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